Willi Smith recuerda: el diseñador que trajo ropa de calle a la pasarela | Moda


HInventó el streetwear, fue el diseñador de moda negro más destacado de los años 80 e influyó en una generación, pero la historia de la moda ha olvidado en gran medida a Willi Smith. Todo está a punto de cambiar con un nuevo libro que celebra al creador, quien murió en 1987.

"La falta de becas para Willi Smith ha creado un eslabón perdido en nuestra comprensión de la moda contemporánea y la cultura visual", dijo Alexandra Cunningham Cameron, curadora del Willi Smith: Street Couture Exposición en el Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum de Nueva York.

Su marca, Williwear, se adelantó a su tiempo: mezclar el corte casual de ropa deportiva con elementos de alta costura. No se suponía que su ropa fuera modelos intocables reservados para las pasarelas. Aunque el término "streetwear" ha sido ampliamente utilizado recientemente, la definición más elástica de Smith del término (llevar la cultura urbana al podio) ha sido increíblemente influyente. "Mezcló looks de ropa de trabajo, estampados militares, africanos e indios", dice el historiador de la moda Darnell-Jamal Lisby. "Estaba enamorado del denim y de la idea del vaquero romántico, a menudo incorporando tweed, denim o pana en su colección. Le gustaban las combinaciones y los aspectos utilitarios de la silueta. "





Willi Smith colección otoño de 1975.



Willi Smith colección otoño de 1975. Fotografía: Fairchild Archives / Penske Media / REX / Shutterstock

Su ropa era para todos. Él dijo: "La moda es una cuestión de personas y los diseñadores deben recordarla. Modelos posan en ropa. La gente vive allí. Aunque se inspiró en Nueva York, quería que la gente de todas partes apreciara la cultura y la inspiración de la ciudad. "Ser negro tiene mucho que ver con el hecho de que soy un buen diseñador", dijo. "La mayoría de estos diseñadores que tienen que ir a París por combinaciones de colores y telas deben ir a la iglesia el domingo en Harlem. Todo va bien. "Su amigo, ex vecino y editor de moda, Kim Hastreiter, dijo que esta filosofía era profunda:" Le encantaba la cultura de la calle y hacía ropa que la gente pudiera usar en la calle ".

Smith nació en Filadelfia en 1948 y fue a la Parsons School of Design en 1965 después de completar una pasantía con el diseñador Arnold Scaasi. Su abuela trabajaba como señora de la limpieza para uno de los clientes de Scaasi. Williwear comenzó a principios de los años 80 (fue fundada en 1976 con la amiga de Smith, Laurie Mallet), cuando la etiqueta incorporó elementos de la cultura hip hop en su estética, incluida su colección de otoño. -invierno 1983 llamado Street Couture, que presentaba música. y espectáculos de danza. Ese año, Smith se convirtió en el destinatario más joven del Premio Americano de Críticos de Moda para Moda Femenina.

Smith formó parte de una ola de jóvenes diseñadores negros estadounidenses que se hicieron un nombre en los años 70. Hubo Patrick Kelly, que saltó a la fama en Francia con sus controvertidas creaciones, y el famoso favorito Stephen Burrows. También estaba Jax Jaxon ("el primer diseñador negro en dirigir una casa de modas: Jean-Louis Scherrer de 1969 a 1970", explica Lisby), y el mejor amigo de Smith, Alvin Bell.

"Creo que el éxito de Smith y Kelly los distingue de sus pares y sus predecesores", dice Lisby. "Smith poseía el negocio más lucrativo de ellos". En 1986, Williwear tuvo ventas de más de $ 25 millones por año en más de 500 tiendas.

"Fue uno enorme héroes para las mujeres afroamericanas ", dice Hastreiter. “Amaban a Willi y sentían un enorme orgullo por su éxito. Era un hombre negro que podía cambiar la percepción racista inherente de nuestra sociedad en los hombres negros en general ", dijo. “(Para las mujeres negras, se ha convertido) en el marido de sus sueños, el jefe de sus sueños, el mejor amigo de los sueños, el líder de los sueños, su hijo de los sueños, el maestro de los sueños. Representaba tantos sueños, sus sueños para el futuro de su comunidad afroamericana. Mucho se ha proyectado sobre Smith. Debe haber sido mucha presión. "





El showroom de Williwear New York en 1982.



El showroom de Williwear en Nueva York en 1982. Fotografía: Andreas Sterzing / cortesía de Cooper Hewitt

Ella dice que lo que realmente la motivó no fue la ambición, sino la sensación de retribuir a su comunidad. "Lo que lo haría sentir orgulloso no era cuando una estrella de cine usaba su ropa. Estalló de orgullo cuando vio a niños negros en las calles corriendo en su negocio o estas damas negras en el banco que lo llevaron al trabajo. "La cita a menudo repetida de él:" No creo ropa para la reina, sino las personas que la saludan a medida que avanzamos ", enfatizó su visión universal.

Smith también ha roto los límites cuando se trata de colaborar con artistas y creativos (común entre los diseñadores actuales como Kim Jones o Rick Owens de Dior). Mantuvo lazos cercanos con artistas que conoció mientras estudiaba en Parsons, como Christo, y también trabajó con personas como Nam June Paik, Bill T Jones y Dan Friedman. Colaboró ​​dos veces con Keith Haring, especialmente en una camiseta de Williwear. Smith también contribuyó al drama musical de 1988 de Spike Lee Escuela daze. "(Diseñadora de vestuario), Ruth E Carter le dio los vestidos para la corte de retorno", dice Cunningham Cameron.

Durante este período de éxito profesional, Smith contrajo el SIDA. "Cuando no estaba bien, desaparecería", dice Hastreiter. "Al igual que muchas otras personas con SIDA, Willi no habló sobre eso. Y se escondió mucho. Incluso si pudiera decir que estuvo enfermo por un tiempo. Por cierto, lo sabías cuando alguien tenía esa mirada muy embrujada ". Recuerda que la última vez que lo vio con vida:" Lo vi en el ascensor de el edificio y se había vuelto muy muy flaco ".

Smith finalmente murió de neumonía, complicada por shigella, una enfermedad parasitaria, que contrajo en un viaje de trabajo para comprar tela en la India. Tenía 39 años de edad. Aunque en el momento de su muerte, Williwear estaba ganando millones y el New York Daily News lo llamó "el diseñador negro más exitoso en la historia de la moda", ahora está en gran parte olvidado. ¿Qué hubiera pasado si hubiera vivido?

Cunningham Cameron dice que ha habido mucha especulación entre sus amigos y familiares. "Nos dijeron que quería establecerse permanentemente en India, un lugar que visitaba constantemente", dijo. "Podría haber ido a Hollywood para producir películas a tiempo completo después de hacer un cortometraje llamado expedición. "Por supuesto, nunca conoceremos su herencia: el streetwear continúa en la moda masculina temporada tras temporada.

El libro Willi Smith: Street Couture de Alexandra Cunningham Cameron (Rizzoli) ya está disponible. Una exposición de las obras de Smith se exhibe en el Museo Cooper Hewitt de Nueva York hasta octubre. Visite el sitio web del museo para ver cómo el bloqueo afectó los horarios de apertura

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