Superé mi adicción a Instagram después de que mis fotos modelo me hicieron un éxito | Vida y estilo


MLa relación más larga comenzó hace siete años. Creo que puedo decir que he sido un socio dedicado. Como cualquier relación, tuvimos nuestra parte de altibajos. Hubo momentos en los que sentimos que nada podía separarnos. Luego, a veces, pensé que la única opción que teníamos que hacer era separarnos. Para bien o para mal, siempre hemos encontrado nuestro camino. Este amor es adictivo y lo abarca todo. Este amor del que estoy hablando es mi relación co-dependiente a largo plazo con Instagram.

Hubo otros antes de Instagram. Myspace fue el primero, luego un momento con Facebook y un enlace con Twitter. Me corté los dientes, aprendí a comunicarme con el mundo que me rodea. Cuando llegó Instagram, estaba listo para el largo plazo. Me encantó el hecho de que estaba enfocado en la imagen; Habiendo trabajado como modelo casi toda mi vida, logré hacer algo que parecía deseable.

Cuando me uní al sitio en 2012, el caso fue casual. Recientemente me he desplazado hasta el principio, hay más de 4,000 publicaciones. Las primeras fotos fueron tan bonitas, tan inocentes y tan ingenuas: desayunos "divertidos" muy filtrados, preparativos para mi novio de la época, capturas de pantalla de mensajes de texto entre mi hermana y yo sobre J-Lo y fotos gatos al azar encontrados debajo de los autos.

Desde entonces, Instagram se ha convertido en el facilitador general de la vida, un centro para encontrar trabajo, amigos, relaciones románticas y destinos de vacaciones.

Cuando mi cuerpo cambió a principios de los años veinte, me encontré en un tamaño muy promedio en el Reino Unido, tamaño 12, y no soy lo suficientemente delgado como para modelar para marcas "normales". El modelado es un trabajo en el que tu rol es cada día ser una versión diferente de ti mismo, la versión que una marca o un cliente quiere que seas. Pero ahora sentía que el mundo no quería que lo fuera. Barrí televisión, películas y revistas y me di cuenta de que era raro ver a una mujer cuyo tamaño de muestra se redujera. Así que Instagram se convirtió en el lugar donde podía canalizar mi frustración por las estrechas perspectivas de la belleza al publicar el tipo de imágenes que quería ver en el mundo.

En 2015, luego en un tamaño 14/16 en el Reino Unido, publiqué una foto mía en la playa en Brasil en un pequeño bikini. Tenía el cabello mojado del océano y bebí una cerveza fría mientras me reía porque me sentía tan libre en ese momento. Ahora, todos publican este tipo de cosas, pero en ese momento, ver un cuerpo como el mío en traje de baño era radical. Estas fotos tomadas en la playa se convirtieron en un título de la BBC ("Naomi Shimada: Body Positivity and Bikinis").

Pronto, mis fotos, a veces desnudas, a veces vestidas con atuendos de colores del arcoíris, se han vuelto a publicar innumerables veces, y la cuenta de mis seguidores ha comenzado a aumentar. Mi bandeja de entrada estaría llena de mensajes conmovedores de otras mujeres que querían verse reflejadas en los medios. Recuerdo cómo me sentía, y comencé a creer que estaba en algo, que un cambio comenzaba a suceder en el mundo; un cambio donde la gente quería ver diferentes tipos de enfoques de belleza y vida.

Pero este dulce paso de la luna de miel pronto se derrumbó. El año pasado, recibí una llamada telefónica sobre el efecto de las redes sociales en mi estado mental cuando pasé por un período de ansiedad aguda y luché por trabajar durante meses. Mi historia de amor con Instagram y mi nuevo sentido de identidad se habían vuelto feos. Finalmente, la idea de jugar en la plataforma cuando no quería despertar sentimientos tan profundos que incluso hacer la tarea más pequeña, desde mi clase de baile hasta mi taller semanal, parecía intimidante.

Resulta que yo era una estadística. Un estudio publicado en la revista. JAMA Psychiatry En septiembre, se descubrió que de 6.600 jóvenes, aquellos que pasaban más de tres horas al día en las redes sociales tenían más probabilidades de desarrollar problemas de salud mental, como ansiedad y depresión.

A medida que Instagram explotó y se convirtió en una plataforma para las celebridades, así como para la influencia política y social, todo en mi transmisión de repente pareció volverse más hortera y más autopromocional. La aplicación se había convertido en un espacio de trabajo donde se suponía que debíamos poner nuestro mejor pie.

A medida que aumentó el número de mis suscriptores y comencé a ganar dinero con publicaciones patrocinadas, la inocencia de mi uso de la aplicación estaba empezando a perderse. Me quedaba pensar: ¿somos nosotros los que desarrollamos estas aplicaciones o estas aplicaciones nos modifican?

A medida que aumentaba mi éxito con ella, también aumentaba la carga de responsabilidad. ¿Qué pierdes cuando comienzas a comercializar tu esencia y autenticidad? ¿Te vuelves menos tú? Me di cuenta cada vez más de que la felicidad en las redes sociales está íntimamente ligada a los ideales capitalistas del éxito. ¿Es eso lo que realmente quería o era un ideal que había absorbido en las redes sociales? Me perdí en la cultura de comparación creada por aplicaciones como Instagram.

Me vi obligado a cuestionar seriamente esos ideales cuando me encontré en una relación romántica con alguien que conocí en Instagram. Al revisar rápidamente su perfil, decidí que había verificado todo lo que creía que eran mis "casillas". Mi revisión de espionaje de su página reveló que era inteligente, guapo y que teníamos muchos intereses similares. Cuando finalmente comenzamos a hablar por DM, nuestras conversaciones se desarrollaron sin problemas. Mis reacciones físicas a nuestras interacciones digitales han sido fuertes. Me volví adicto.

Había nudos en mi estómago, mariposas y excitación vertiginosa. Rápidamente comencé a imaginar cómo sería un futuro para nosotros. Encontrarse en la vida real era intoxicante. Una fantasía digital aparentemente se había hecho realidad. Nuestra relación evolucionó rápidamente porque ambos amamos otra imagen, la que creamos de la otra persona, una imagen basada casi por completo en los perfiles de redes sociales de cada persona.

Y así, tan rápido como comenzó, las cosas rápidamente tomaron una espiral infernal cuando nos despertamos a la realidad, en lugar de las versiones perfectas de avatar el uno del otro. Las fotos del trabajo, las vacaciones y la familia que tanto me habían atraído, obviamente no compensaban lo que era: había una enorme complejidad en estas imágenes. Para ambos, nuestro comportamiento y la realidad de nuestra identidad no se correspondían con las expectativas del otro, lo que nos llevó a separarnos.

Al escribir un libro sobre nuestra relación con las redes sociales, entendí que era exactamente eso: una relación. Y necesitaba tratarlo como tal. Para que fuera saludable y funcional, necesitaba límites, necesitaba descansos, necesitaba espacio para respirar. Y tuve que definir mis propias expectativas.

Sin embargo, la idea de alejarse por completo de las redes sociales es inimaginable. Creo que me sentiría muy perdido. Después de todo, así conocí a algunos de mis mejores amigos. También es mi mayor recurso para poder ver cosas desde diferentes ángulos. Todavía quiero ser una persona del mundo digital, pero tuve que tener en cuenta el hecho de que aplicaciones como Instagram querían mantenerme enganchado.

Al tomar descansos y elegir cuándo estar en línea, descubrí que había una gran riqueza en el silencio, una sinfonía secreta en modo avión. Habiendo aprendido esto, espero que ahora pueda continuar compartiendo y creando el mundo que quiero ver y ser parte de él.

La lección más importante ha sido darme cuenta de que mi autoestima no se basa en una serie de seguidores o gustos. No importa lo que haga o lo que haga, no es lo que me hace digno de ser una persona. Mi abundante complejidad humana no está determinada por un mosaico de imágenes cuadradas y tampoco depende de la validación externa. Todavía creo en los objetivos, es solo que los objetivos son muy diferentes ahora. No es porque algo se ve bien que voy a hacerlo, por lo que continuaré tomando decisiones basadas en cómo se sienten las cosas. Me siento rico en amor, relaciones y experiencia, y aunque Instagram a veces ha facilitado algunas de estas cosas, sé en el fondo que soy la fuente de esa riqueza, y ninguna aplicación puede tomar mi lugar.

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Maquillaje de Celia Evans en One Represents usando Cutie Pie; cabello de Tommy Stayton; combinación de Issey Miyake Pleats Please; Joyas de Alighieri

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