Suela de una nación: cómo Clarks se convirtió en el zapato favorito de Jamaica | Moda


TEl productor de reggae Bunny Lee dijo: “Clarks ha resistido la prueba del tiempo en Jamaica. Todos los demás zapatos vienen inclinados a los pies de Clarks. DJ Trinity dijo en los 70 que no podías tener novia si no usabas Clarks. Y la estrella del dancehall Vybz Kartel ha dedicado nada menos que tres canciones de éxito a los zapatos. Los Clarks pueden estar asociados con escolares en el Reino Unido, pero también han sido el zapato elegido por los hombres jamaicanos durante casi 70 años.

Nitty Gritty con Hoverveldt Glider Clarks, con calcetines de diamantes, alrededor de 1986.
Nitty Gritty con Hoverveldt Glider Clarks, con calcetines de diamantes, alrededor de 1986. Fotografía: Carlos Harriott / Greensleeves Archives

Al Fingers dedicó un tiempo a estudiar la historia de cómo sucedió esto. Se acaba de publicar una edición actualizada de su libro Clarks in Jamaica y es completa, con detalles sobre los diferentes modelos que pueden atraer incluso al aficionado más exigente. La edición de 2021 es incluso más profunda que la de 2012. “(Para la primera edición) no estaba tan familiarizado con todos los estilos de Clarks que usaba la gente, así que muchos de ellos me atrapó. 39; extrañado”, dice Fingers. "Lo desarrollé para mostrar Clarks menos conocidos y también para contar la historia de ciertos estilos".

El fenómeno Clarks en Jamaica es más que zapatos: cuenta la historia de la relación de la isla con el Reino Unido durante más de 100 años. Los zapatos se remontan a la época colonial. Los Clarks se vendieron en la década de 1920 y se consideraron zapatos ambiciosos porque provenían de Gran Bretaña. “Había dos tiendas principales, una al lado de la otra en King Street en Kingston. Nathans e Issas, ambas tiendas de alta gama ”, dice Fingers. “Eran los únicos distribuidores y tendrían escaparates increíbles. Para muchos jamaiquinos, King Street era la principal calle comercial. Las tiendas vendieron por primera vez zapatos para mujeres y niños, antes de la llegada de las botas safari para hombres en 1949. La popularidad era lenta, pero en 1970 se vendían cientos de pares en Jamaica cada semana y las ventas anuales de Clarks en el país eran de £ 100,000.

Caminatas por el desierto realizadas localmente en el rojo, dorado y verde de la bandera rastafari
Caminatas por el desierto realizadas localmente en el rojo, dorado y verde de la bandera rastafari Fotografía: © Mark Read

El impacto de la generación Windrush también se puede ver aquí. Aproximadamente 200.000 personas emigraron de Jamaica al Reino Unido entre 1955 y 1968. Esta comunidad, junto con los jamaiquinos en los Estados Unidos, recogían los zapatos en las visitas o los enviaban a familiares y amigos. Una historia en Fingers Book describe a un fabricante de ataúdes en Miami que importó ataúdes a Jamaica y los llenó con Clarks. Después de que Michael Manley fuera elegido Primer Ministro de Jamaica en 1972 y prohibiera las importaciones de calzado extranjero, este sistema se intensificó.

Los jamaiquinos harían el viaje a Street, la pequeña ciudad de Somerset donde Clarks tiene tiendas de fábrica. Fingers cita al productor Ossie Thomas, quien describe la experiencia como "una peregrinación".

"Te sorprendería saber cuántos zapatos han entrado en Jamaica de los jamaicanos comprándolos en las fábricas del Reino Unido: miles", dice Fingers. “Los discos vendrían de Jamaica, venderías los discos, comprarías Clarks, chalecos de hilo y calcetines de diamantes (rombos), todas las demás cosas que estaban aquí. Todo el asunto de Clarks está muy involucrado en la industria de la música, todos están conectados. "

El sistema de sonido de King Jammy es cargado en un camión por hombres jóvenes que visten Clarks.
El sistema de sonido de King Jammy es cargado en un camión por hombres jóvenes que visten Clarks. Fotografía: Beth Lesser

Si bien el sonido del reggae ha evolucionado con el tiempo, los zapatos han sido una parte constante de su estilo. Una transmisión en el Libro de los Dedos muestra portadas de discos de artistas como Barrington Levy y Augustus Pablo, con todos los artistas vistiendo Clarks, mientras que otra transmisión está llena de una lista de canciones con letras con los zapatos, de 1976 a 2020.

Koffee con botas Clarks Desert, 2019.
Koffee con botas Clarks Desert, 2019. Fotografía: Ciesay & Soulz

En los años 70 y 80, usar Clarks podría haber llevado a que los hombres jóvenes fueran atacados por la policía jamaicana, ya que los zapatos estaban asociados con los llamados niños groseros. En estos días los usan los políticos. Durante su campaña electoral en 2020, Andrew Holness, el primer ministro del país, vistió deliberadamente Clarks, sosteniéndolos en alto durante las apariciones públicas. "¿Te imaginas a Boris Johnson haciendo (algo así) eso?" dijo Dedos. Explica que esta era una forma directa de que Holness llegara a un grupo demográfico específico. "(DJ) Ninjaman dijo, estos no son zapatos de mal hombre, estos son zapatos de guarnición … Las guarniciones son la parte más pobre de la ciudad y la gente de la guarnición como Clarks más".

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