Steven Appleby: "Por qué me sentí liberado cuando comencé a vestirme como una mujer" | Vida y estilo


yo Soy un hombre que usa ropa femenina. La primera vez que sucedió esto fue a mediados de la década de 1970. Recientemente abandoné la escuela y tomé un curso básico de arte en la Universidad durante unos meses. Politécnico de Manchester. Me encontré solo un fin de semana en el departamento que compartía con dos compañeros de clase. Molesto, comencé a hurgar en el respaldo del sofá para ver qué curiosidades, o dinero, podía encontrar. Un momento después, saqué una media, que inmediatamente me puse. Instintivamente Transgresivamente Provocó años de culpa, odio a sí mismo y confusión.

Entonces, ¿por qué dejé esto?

A principios de la década de 1960, cuando era pequeña, veía a mi madre vestirse y, creo, esperaba crecer para parecerme a ella. Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que era un niño, lo cual acepté … Hasta que era un adolescente, me encontré con un artículo en Oz revista.

Oz era una revista alternativa notoria y, como un rebelde colegial de clase media, buscaba música extraña, libros extraños y publicaciones como Tiempos internacionales y los cómics de dibujantes clandestinos como Robert Crumb y Gilbert Shelton. La pieza Oz estaba hablando de un niño que se despierta una mañana para encontrarse transformado en una niña. En realidad, era una excusa para publicar imágenes eróticas excitantes, pero aún así … Se había planteado una idea y desde ese momento, ya no estaba satisfecho con ser solo un niño.

Después del incidente de almacenamiento, comencé a recoger ropa de niñas. Recuerdo tener un par de medias y un traje de baño rosa de una pieza que había guardado en unas vacaciones cuando mi hermana tuvo un lanzamiento. Los escondí en el fondo de un cajón y, cuando la restricción se hizo demasiado fuerte, esperé a que mis compañeros de cuarto salieran y me metí en ellos. Mientras escuchaba una llave en la puerta principal y el crujir de los pies en las escaleras.

Durante años, me he estado muriendo por qué estaba obsesionada con vestirme como una niña. ¿Tal vez hubo un desastre en mis genes o algo sucedió durante mi educación? Quizás Dios me había hecho así … o quizás, de una forma u otra, lo decidí por mí mismo. Cualquiera sea la razón, y finalmente decidí que la razón no importaba, me encontré flotando en mi adolescencia y veinte años, deseando nacer como una niña y vestirme como una en secreto cada vez que el impulso se volvió irresistible. Entonces estaría lleno de sentimientos de tristeza, miedo y culpa. Tristeza de estar de vuelta en el mundo real de mi ser masculino; El miedo a ser descubierto y la culpa de hacer algo que pensé, no, lo sabía, era pervertido y anormal. Estaba claramente enfermo de la cabeza.

En los años sesenta y setenta, los travestis aparecieron en una larga lista alfabética de desviaciones sexuales. Ciertamente no había modelo para un adolescente obsesionado con vestir a una niña. Los únicos travestis que he visto fueron hombres que interpretaban a mujeres para reírse en películas o en televisión: imitadores como Danny La Rue, comediantes de seguir películas o El circo volador de Monthy Python. Estaba convencido de que, vestida de mujer, debía haberme visto completamente ridícula. Una broma.

Luego, en 1981, sucedió algo increíble. Me mudé a Londres y un día, en una librería restante, encontré una copia de Vestirse, La historia de Peter Ackroyd en 1979 sobre travestismo y arrastre. Aprendí que durante siglos, en casi todos los países del mundo, hombres y mujeres habían usado ropa. También vi la película de Richard O'Brien Rocky Horror Picture Show – Una gloriosa celebración de vestirse con lencería femenina. Parecía que no era tan raro y solo como pensaba.

A mediados de los años 80, mi obra de arte se publicó en periódicos y revistas y no pude resistirme a poner mi obsesión secreta con el disfraz en mis cómics, disfrazado, por supuesto. He poblado mis dibujos animados con humanos que se sienten obligados a vestirse como plantas o peces; extranjeros que se camuflan en perchas; muebles insatisfechos – sillas, por ejemplo – que aspiran a ser mesas. En mis dibujos, como en el mundo real, las cosas no siempre fueron lo que parecían.

Cuando llegó Internet en los años 90, una tarde de descanso, pensé en escribir la palabra "travesti" en un buscador temprano, y todo cambió. Cientos y miles de páginas de éxitos pasaron por los hilos y llenaron la pantalla de mi computadora. Millones de hombres, como yo, vestían ropa de mujer detrás de cortinas cerradas y puertas cerradas. No estaba solo, era uno de los muchos. Si yo era un pervertido, estaba en compañía de innumerables pervertidos.

Lentamente, comencé a ver el travestismo como algo positivo y mágico en lugar de una maldición. En mi estilo artístico, comencé a pensar en mí mismo como la transformación de un hombre en una criatura exótica y mítica, como una fauna, tal vez, excepto que en parte era un niño y en parte niña, en lugar de en parte niño y en parte cabra. En mi cabeza, ponerme la ropa del sexo opuesto ha pasado gradualmente de una enfermedad a una especie de bendición deliciosamente traviesa. Vestirse era una forma de pasar de un armario a otro de un mundo a otro. Fue liberador, y divertido!

Rápidamente descubrí que había clubes y eventos a los que podía ir, grandes fiestas de disfraces donde todos con todo tipo de arrugas eran bienvenidos, como Torture Garden, en más específicamente clubes orientados a trans, como WayOut, el primer club nocturno trans que conozco.

Recuerdo muy bien mi primera visita. Las horas dedicadas a maquillarse cuidadosamente y probarse los atuendos; esperando la oscuridad antes de atreverse a salir de la casa en caso de que uno de los vecinos me vea; conducir a la dirección convencidos de que todos en los otros autos podían ver que yo era un hombre; sentado en el automóvil estacionado hasta que la calle esté desierta antes de abrir la puerta y tambaleándose, con zapatos desconocidos y una falda, hasta la entrada del club. Fue bastante aterrador y completamente estimulante al mismo tiempo.

Crossdressers comenzó a hacer apariciones en mis libros y cómics. Una versión femenina de mí apareció en un episodio de mi serie BBC Radio 4, La vida normal de Steven Appleby, y una pieza musical basada en mi trabajo se tituló Crocs en vestidos.

Finalmente, decidí que estaba cansado de llevar una doble vida. Mi esposa y mis hermanos sabían que me estaba vistiendo en la cruz: les hablé a fines de los 90, lo que había sido aterrador porque … ¿y si me hubieran rechazado? Afortunadamente, todos lo aceptaron como parte de mi temperamento artístico, creo. Pero, aun así, descubrí que solo poder vestirme una vez por semana era sofocante. Había aprendido a sentirme cómoda con los travestis y ahora buscaba desesperadamente ser honesta y abierta y vivir como tal. Además, tenía hijos pequeños y quería que crecieran conociendo a su padre como una persona completa, no como alguien con un gran secreto que, inevitablemente, iba a salir … ¿Qué efecto pudo haber tenido en nuestra relación?

Me llevé a usar ropa cada vez más andrógina, joyas, esmalte de uñas y un poco de maquillaje sutil, teniendo cuidado de no avergonzar a mis hijos en la noche de padres de la escuela, y comencé a hablar sobre mi parodia a amigos y empleadores.

Afortunadamente, nunca he tenido una respuesta incorrecta. Y luego, un día, hace 12 años, salí con mi esposa y dos de nuestros amigos más cercanos en una expedición de compras para elegir una peluca. Probar una docena de estilos diferentes en la tienda de pelucas fue muy divertido, pero nada parecía completamente correcto hasta que tal vez lo puse el 10 o el 11 y todos lo dijeron. unanimidad: "¡Esto es!" Salí de la tienda con cabello nuevo y entré en una nueva vida trans.

Cuando llegué a casa, miré por la puerta de la sala y los niños apenas levantaron la vista mientras miraban la televisión. No parecieron notar mi cambio. Les pregunté sobre eso recientemente y dijeron: "Papá, siempre fuiste solo tú".

Durante muchos años, no he tenido una sola prenda masculina. Estoy tratando de ser yo, así que me siento cómoda luciendo femenina, pero sigo llamándome Steven. ¿Seguramente no hay necesidad de reglas? Y los niños, ahora hombres jóvenes, siempre me llaman papá. Porque, aunque elegí mirar, siempre seré su padre.

El Dragman de Steven Appleby es publicado por Jonathan Cape en £ 18.99. Cómpralo en guardianbookshop.com por £ 13.99

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