Ropa preparada para el futuro: ¿te protegerá esta etiqueta de Covid? | Moda


Vollebak, una marca de ropa británica para hombres aventureros con ingresos disponibles, tiene como objetivo hacer productos tan simples y llamativos que se puedan presentar en dos o tres palabras. Tome el Indestructible Puffer, una chaqueta supuestamente 15 veces más fuerte que el acero y virtualmente imposible de rasgar. O la sudadera con capucha de 100 años, que sobreviviría a una quemadura o un viaje a un volcán, si así es como pasas tus domingos. O el Garbage Watch, un reloj inspirado en PARED-E y el Centro Pompidou de París, y está elaborado a partir de los recortes de 50 millones de toneladas de residuos electrónicos que se producen cada año en todo el mundo.

"Juzgamos muchas cosas por: '¿Puedo explicarle esto a mi hijo? ”Dice Nick Tidball, de 41 años, quien fundó Vollebak en 2015 con su hermano gemelo idéntico, Steve. “Y ahora puedo explicar todas nuestras ideas a nuestros hijos. Porque si no lo entienden, no creo que tengas ni idea. O mejor dicho, no creo que tengas una gran idea divertida. "

El último lanzamiento de Vollebak, con un precio de £ 895, es Full Metal Jacket, que tiene más de 11 km de alambre de cobre tejido en cada capa. Revelada durante el encierro, la chaqueta es el resultado de una conversación que tuvieron los Tidballs hace tres años. Un amigo suyo que trabajaba en la Agencia Espacial Europea les preguntó, informalmente, si pensaban que era posible diseñar ropa en la que las bacterias y los virus no pudieran sobrevivir. . Esta es una consideración importante para la exploración espacial: la NASA descubrió que la microgravedad provoca cambios en el sistema inmunológico humano, lo que podría tener un impacto como la agencia espacial explora misiones de larga duración en el espacio profundo.

Los Tidballs están obsesionados con el espacio: están decididos a que cuando los humanos aterricen en Marte, llevarán a Vollebak. Pero ahora se han topado con algo más. ¿No sería una chaqueta antimicrobiana y resistente a enfermedades una protección bastante práctica contra virus en la Tierra como Covid-19?

Antes de que sus cejas crezcan demasiado por encima de su cabeza, debe tenerse en cuenta que los Tidballs no son científicos. Steve se graduó en Historia del Arte y Nick estudió en Bartlett School of Architecture; antes de crear Vollebak, trabajaron durante una década en publicidad. No pueden afirmar que Full Metal Jacket ofrece una protección real contra las infecciones virales porque, como Steve acepta, "no tenemos acceso a Covid ni a un laboratorio, no tenemos acceso a Covid ni a un laboratorio, no tenemos acceso a Covid ni a un laboratorio, no tenemos acceso a un laboratorio. por lo que no hemos realizado ninguna prueba sobre lo que le sucede a la enfermedad cuando cae sobre ella. . "

La chaqueta Full Metal de los prismáticos Vollebak, con más de 7 millas de alambre de cobre tejido a través de cada pieza.
Fashion Armor: La chaqueta de metal completa de los gemelos Vollebak, con un precio de £ 895, presenta más de 7 millas de alambre de cobre tejido a través de cada pieza. Fotografía: Louisa Parry / The Observer

Lo que son, dice Nick, son "urracas", que traen a la moda una energía similar y una división disruptiva que Elon Musk introdujo en los vehículos eléctricos y la industria aeroespacial. Cuando su amigo de la Agencia Espacial Europea investigó la ropa resistente a las enfermedades, los fundadores de Vollebak se sumergieron profundamente en los materiales y la innovación. Steve, un aficionado a la historia, notó que los antiguos egipcios y babilonios usaban bronce, una aleación hecha principalmente de cobre, para esterilizar heridas y reducir la infección, y que los trabajadores del cobre en París había esquivado los efectos de las epidemias de cólera en el siglo XIX (incluso los soldados que tocaban un instrumento de metal en las orquestas del ejército francés parecían resistirse). Mientras tanto, Nick investigó por qué el cobre se usaba tradicionalmente en hospitales para grifos y picaportes y trabajó con un fabricante textil en Suiza para maximizar la cantidad de cobre que se podía cargar en una prenda: el Full Metal Jacket es, de hecho, alrededor del 65% de metal.

Pero lo que realmente aportan los Tidball a un proyecto es su entusiasmo inquebrantable y su voluntad de elegir los cerebros de gente inteligente y muy famosa. "Tenemos algunos clientes realmente divertidos como los A-listers de Hollywood, directores ejecutivos de tecnología, tenemos muchos científicos y exploradores", dice Steve. "Y los usamos mucho de formas realmente interesantes en nuestra investigación y desarrollo". Gran parte de esto tiene lugar en WhatsApp. Cuando Vollebak tuvo un prototipo de Garbage Watch, pero sin idea de cómo aumentar la producción, los hermanos enviaron mensajes de texto a sus contactos pidiendo ayuda. Casi al instante, recibieron ofertas de altos ejecutivos de I + D de Nike y Microsoft.

"Has leído el libro ¿De dónde vienen las buenas ideas? por Steven Johnson? Pregunta Steve. “Él mira la historia de la innovación y se hace principalmente en bolsillos estrechos, como Florencia en el Renacimiento y cafés en la Ilustración inglesa. Estos son grupos densos de personas de ideas afines que trabajan en temas similares. Hemos creado una versión de WhatsApp. "

Entonces, ¿qué tan serios son los Tidballs de que usar su chaqueta Full Metal podría mantener alejado a Covid? “A partir de 2020 y más allá, la ropa y la tecnología se fusionarán”, dice Steve. “Es absolutamente inevitable. Lo que uses aumentará tu fuerza. Se convertirá en un sistema de administración de fármacos. Ya sean los próximos cinco, 50 o 500 años, puede que sea un viaje realmente largo, pero sucederá. "

Los hermanos Vollebak son muy conscientes de que habrá escepticismo sobre su propuesta de que una empresa de moda puede salvar al mundo y vender chaquetas por 900 libras. Describen la suya como “una marca Marmite” pero con una sonrisa que insinúa algo así como orgullo. "No hay nada peor que una marca en la que nadie piensa en nada", dice Steve.

"Elon bromeó el otro día diciendo que era el mejor diseñador del mundo para cosas del fin del mundo", continúa Steve. “Y la gente se rió de nosotros por lo mismo, lo cual es genial. Pero en realidad tiene sentido ahora: es posible que realmente necesitemos salir del planeta, y es posible que realmente necesitemos pensar en cómo lo salvaremos. Cosas que enfrentaron los aventureros extremos, ahora muchas personas enfrentan.

Antes de conocer a los Tidballs, Me preocupaba menos la supervivencia de la raza humana que la separación de los gemelos. Pero, esta mañana en sus oficinas al norte del actual terreno baldío de Covent Garden de Londres, que normalmente cuenta con un personal de 16, no es demasiado difícil: el cabello de Nick se ha acabado. hinchable y tiene más vello facial irregular, y aunque cantan la misma hoja en Vollebak, tienen diferentes preocupaciones y áreas de control. En pocas palabras, Nick diseña la ropa ("Soy un diseñador horrible", dice Steve, y Nick está de acuerdo: "¡Es terriblemente malo!") Y Steve supervisa la estrategia de la empresa. O en el discurso corporativo, Steve es el CEO y Nick es el Director Creativo. Están de acuerdo en que su principal disparidad es que Steve piensa antes de hablar, y Nick no.

Vollebak, un término ciclista flamenco que significa "hacer todo lo posible", nació en parte de la frustración de los hermanos con la publicidad. Recientemente trabajaron en TBWA, que se autodenomina "la sociedad de la disrupción", y su campaña con el jugador de baloncesto Derrick Rose para Adidas ganó un prestigioso León de Oro de Cannes. Otro anuncio, de Airbnb, implicaba que enviaban una casa flotante de dos habitaciones en el Támesis, con un jardín con una perrera y glicinas, y los servicios de un chef con estrella Michelin, que Solo pude reservar por cinco noches.

Por esa época – "No creo que mi vida estuviera tan llena", dice Nick – los hermanos comenzaron a participar en ultramaratones "locos" en lugares como el Ártico, la cuenca del Amazonas y el desierto de Namibia. . Antes de comenzar a entrenar, nunca habían corrido más de 12 millas, pero ahora se enfrentaban a 80 millas en un calor y frío extremos, alucinantes y orinando sangre. “Ambos casi morimos un par de veces cuando teníamos 30 años”, dice Steve categóricamente. Probablemente yo el doble. Fue genial, super fuera de control.

Comenzar Vollebak y tener hijos (cada uno tiene dos) llevó a los Tidballs a reducir su aventura. Antes de Covid, Nick fue invitado por amigos a escalar el Mont Blanc este verano y lo pensó durante 10 minutos. (Aceptó hacerlo de todos modos, pero al menos lo pensó antes.) Ambos hermanos, sin embargo, están seguros de que este período enmarca la forma en que ahora dirigen Vollebak. "Somos muy, muy tolerantes al riesgo", dice Steve. "Toleraremos el riesgo intelectual, toleraremos el riesgo financiero, toleraremos el riesgo físico de una manera que podría asustar a mucha gente".

Esta actitud también alimenta el espíritu guerrillero de la promoción de Vollebak. En lugar de la publicidad habitual, los Tidball suelen realizar acrobacias, tal como lo hacían en sus días de agencia. La compañía recibió un impulso desde el principio cuando el comediante estadounidense Jon Glaser usó una de las sudaderas con capucha Relaxation de la marca, en un tono llamativo llamado Baker-Miller Pink, mientras era invitado en El programa de esta noche con Jimmy Fallon en 2016. Millones de personas vieron a Fallon y Glaser sentados con sudaderas con capucha a juego, que se deslizan sobre tu rostro y se ven vagamente profilácticas, rifando lo sobrenaturalmente tranquilos que se sentían.

Es posible que debamos dejar el planeta y pensar en cómo lo salvamos.

En 2016, Vollebak también lanzó su Extreme Discount Card, un pequeño bloque de palo de rosa tallado a mano que ha dotado al buscador con ropa Vollebak gratis de por vida. El único inconveniente fue que el tesoro había sido ocultado por los aventureros Jason Fox y Aldo Kane, ambos ex comandos de la Royal Navy, y las únicas pistas sobre su ubicación provenían de un video sin palabras de cinco minutos. Ellos lo ocultaron, lo que principalmente involucró muchas actividades con un alto riesgo de muerte cercana. Los Tidballs admiten felizmente que pensaron que 'nadie iría a buscarlo', pero en una semana hubo consejos de Reddit y varios equipos, incluido un ex agente de SEAL Team Six y un FBI retirado – volaban alrededor del mundo buscando. . "¿Fue divertido?" Sí ”, dice Nick. "¿La gente se divirtió tratando de encontrarlo?" Si. ¿Alguien lo ha encontrado? No."

Más recientemente, para promover el lanzamiento de su Deep Sleep Cocoon Jacket el año pasado, 'un cruce entre un capullo y un traje espacial' que se inspiró en parte en el exoesqueleto de un Woodlouse – Vollebak presentó su primera valla publicitaria. Se puede encontrar en Hawthorne, California. Frente al cuartel general de SpaceX de Elon Musk y se lee: "Nuestra chaqueta está lista". ¿Cómo está tu cohete? No está claro qué hizo Musk con el póster, pero otros lo han notado. Steve niega con la cabeza: "Al día siguiente, la NASA llama y en un mes, estábamos dando una charla en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA".

Ciertamente, Vollebak no tiene escasez de admiradores influyentes y de alto perfil. Mientras estaban en la NASA, los Tidballs se encontraron con Jack Dorsey, el cofundador y director ejecutivo de Twitter. "Es muy austero y parecido a un monje", informa Steve. “Y luego dijo: '¿Tienes puertas? Y yo estaba como, '¿Qué? Y repitió: "¿Tienes puertas en tu oficina? Tienes puertas? Y yo dije: 'Sí, tenemos puertas. Y él estaba como, 'Pierde las puertas. Los hermanos caen histéricos: “Porque si están cerrados, la gente no. No sé qué pasa detrás de las puertas ”, dice Nick. (Para que conste, la oficina de Vollebak todavía tiene puertas que funcionan. "Pero ahora siempre las mantenemos abiertas", dice Steve).

Si bien la pandemia de Covid ha golpeado duramente a muchos actores de la industria de la moda, el negocio ha ido como de costumbre para Vollebak. La empresa siempre ha operado en línea, vendiendo únicamente a través de su propio sitio web, por lo que no se vio afectada por la reducción del tráfico en la tienda. La chaqueta Full Metal ha hecho un comercio dinámico. “No sabrías nada”, dijo Steve. “Los números son normales. Seguimos creciendo, duplicamos cada año. "

En cuanto al atractivo de Vollebak, los Tidballs creen que su equipo se basa en algo primitivo. La compañía investigó recientemente a sus clientes habituales y descubrió que el 56% de ellos se inscribiría en un vuelo tripulado a Marte sin "garantía de devolución". Steve dice: 'Obviamente, alguien solo tiene que hacer clic en' sí 'o' no ', realmente no es necesario, pero el nivel de El apetito por asumir riesgos y mirar hacia el futuro fue extraordinario. Definitivamente nos conectamos con toda una historia de escape. Las personas a las que servimos son aquellas que buscan hacer cosas extraordinarias antes de morir. Y podríamos ser una de las 100 cosas asombrosas que les interesan. Esta es la necesidad a la que servimos: un cumplimiento de aventura, es decir, somos criaturas que dejaron el Valle del Rift y dejaron cuevas y constantemente pioneros. Siempre existirá en las personas. "

Los dos hermanos insisten en que Vollebak no se trata de dinero. Principalmente, solo quieren seguir creando ropa extraña, experimental y elegante que a sus hijos les parezca divertida. Steve dice: "Básicamente, no quieres ser un multimillonario fabricando chaquetas de esquí rojas".

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