Pose! Mi noche en un baile de moda con Malcolm McLaren | La música


yoFue a finales de septiembre de 1988: George Bush se opuso a Michael Dukakis durante el primero de sus dos debates televisados. La campaña presidencial estaba ganando impulso y Dukakis titubeó. Apagué la televisión y me fui a Bond Street, cerca de Broadway, Nueva York, donde Malcolm McLaren vivía con Lauren Hutton. Habíamos salido a ver una pelota navegando en el centro de la ciudad. Cuatro de nosotros terminamos en el taxi: McLaren, yo, el escritor Richard Price y su esposa, Lorraine Adams.

Se ven bien: Lauren Hutton y Malcolm McLaren.



Se ven bien: Lauren Hutton y Malcolm McLaren. Fotografía: David McGough / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

McLaren estaba en pleno apogeo, haciendo una venta difícil con la idea de navegar: Price había sido invitado como posible guionista de una película que McLaren estaba proyectando. Estaba solo por el viaje. Vi mucho a McLaren en ese momento: estaba tratando de entrevistarlo para un libro que estaba preparando sobre Sex Pistols. Era increíblemente evasivo y se convirtió en una especie de juego. En este punto, McLaren estaba profundamente involucrado en su papel de interfaz entre las subculturas subterráneas y la corriente principal: primero la cadera -hop (Buffalo Gals), entonces mbaqanga (Duck Rock) y el breve modo pop-opera (Fans). En 1988, todavía estaba justo en frente de la curva.

El taxi se detuvo frente a una escuela pública en el Lower East Side. No había registro de lo que había dentro, lo que era una locura: una bola llena de jueces que incluía a Debbie Harry, la celebridad Dianne Brill, André Leon Talley, entonces el director creativo de Vogue, el fotógrafo Steven Meisel, el rey navegan Willi Ninja y el propio McLaren. A medida que los concursantes se ocuparon y se agitaron, los jueces fueron llamados al escenario y comenzó la actuación.

El Rey ... Willi Ninja (izquierda) y una bailarina navegando en la discoteca Mars en Nueva York, 1988.



El Rey … Willi Ninja (izquierda) y una bailarina navegando en el club nocturno de Marte en Nueva York, 1988. Fotografía: Catherine McGann / Getty Images

No me di cuenta en ese momento, pero fue un momento crucial. Esta bala fue la última variación en una tradición de balas negras americanas, arrastre y cruce de género que se remonta al siglo XIX en Nueva York. El sistema de "hogar" comenzó en la década de 1970 para permitir que los niños homosexuales negros y latinos, muchos de los cuales se separaron de sus familias, crearan su propia comunidad. A medida que aumentó el número de casas, proliferaron categorías de baile muy sofisticadas. Estos incluyeron conceptos como "realidad" y "cara".

Con su nombre tomado de la revista (un portal de belleza y riqueza del que se excluyeron los bailarines), el vogue se ha desarrollado como un medio para desactivar la agresión: fue un baile angular, stop-start, ultrarrápido de verdadero poder, a la vez hermoso, ambicioso, burlón y vicioso. Como el MC nos explicó esa noche, los jugadores: "Voguing es un baile inspirado en diferentes poses de revistas incorporadas en una combinación de ballet, gimnasia y soul dance". En las acciones de un maestro como Ninja, podría acelerar, detener y congelar el tiempo.

Esta pelota era propiedad de la Casa de Campo, una gran diferencia en sí misma. La casa de la diseñadora Patricia Field fue, como dice Les Fabian Brathwaite, "la primera casa blanca del centro en salir a las calles de la ciudad". Con el elenco de jueces predominantemente blancos y conocidos de las industrias de la música y la moda expuestos a la gama completa de estilos latinoamericanos y negros de vanguardia, fue un momento de transición.

Ninja comenzó el proceso juzgando la categoría llamada Voguing en un sabor latino. A medida que avanzaba la noche, la atmósfera se volvió cada vez más tensa, estimulada por los comentarios cáusticos del MC. Shade fue arrojado a gran velocidad al auditorio de la escuela y enviado de vuelta sin un cuarto. Mientras los insultos se acumulaban, Price se volvió hacia mí. "¿Por qué son así?" Él ha preguntado. "Porque es una competencia", respondí, "y así es como algunos homosexuales se hablan entre sí".

El resto era una mancha de luz blanca, una representación deslumbrante y una agresión apenas reprimida. Fue un momento de congelación, pero el globo tuvo repercusiones. En mayo de 1989, McLaren lanzó Deep in Vogue de su álbum Waltz Darling, como "un tributo especial a las casas de Nueva York", que esencialmente lanzó el estilo en el Reino Unido. Ninja apareció ampliamente en el video en blanco y negro. Lo conocí esta primavera en Londres: era un hombre gentil y cortés con un acero subyacente, obsesionado con la gracia del glamour anticuado.

Un mes después, regresé a Nueva York con el director Constantine Giannaris para filmar algunas entrevistas para Out Tuesday, la nueva serie gay del Canal 4. La idea era mostrar las raíces homosexuales de la música house, aparentemente pasada por alto. por medios musicales británicos. Durante nuestra estadía en Nueva York, filmamos a Vince Aletti (el primer escritor que siguió a la discoteca), al experto en relaciones públicas Ray Caviano y al famoso DJ Frankie Knuckles, quienes describieron la casa como "venganza disco".

Necesitábamos algo dinámico y actual para equilibrar las cabezas parlantes, y Ninja encontró fortalezas. Encontró un amigo cercano para nosotros: Giannaris preparó el terreno de juego, agarró su Super 8 y explotamos Break 4 Love de Raze, la mezcla de moscas españolas: su sonido mínimo y brutal compensado por la respiración agitada y progresivamente ruidos sexuales más intensos. . El metraje resultante fue sensacional: la intensidad de la música combinada con la precisión y puntualidad de la actuación.

En este viaje en particular, finalmente obtuve mi entrevista con McLaren, en la que reveló que había firmado su guión de boga para Columbia Pictures. Nunca sucedió, pero Ninja protagonizó lo que ahora se considera la película insignia de Voguing, Paris is Burning de Jennie Livingston, que se lanzó en el otoño de 1990, seis meses después de Madonna & # 39; # 39; s Vogue alcanzó el número 1 en ambos lados del Atlántico.

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