Paul Smith: "Siempre tengo la oportunidad de disfrutar todos los días" | Moda


PAGSLa primera tienda de Aul Smith, que abrió el viernes 9 de octubre de 1970 en 6 Byard Lane en Nottingham, no era exactamente una tienda. "Me di cuenta de que no podía permitirme comprar una boutique, pero encontré una habitación y la llamé boutique", dice el diseñador de moda. 74 años. Había humedad en las paredes y no había ventanas; solo estaba abierto los viernes y sábados y para llegar había que serpentear por un pasillo. Tenía un nombre elegante, Paul Smith Menswear, pero una selección modesta: vendía ropa (hecha por otros en ese momento) y piezas raras, como revistas y discos. Ese primer viernes, de una forma u otra, no está seguro, Smith se llevó 35 libras. Se ríe, "¡Cómo diablos sobrevivió es absolutamente asombroso!"

El gerente era un rubio imponente llamado Homer: un perro afgano propiedad de Smith y Pauline Denyer, su entonces novia, ahora esposa. "Homer estaba a cargo y yo trabajé con él", dice Smith. “Lo interesante es que nos veíamos exactamente iguales: nariz grande y cabello largo. Y todos hablaron con él primero, por supuesto, lo que me cabreó un poco. Todos entraban y decían: "¡Hola, Homero!". Luego, "Oh, hola Paul". "

Medio siglo después, Smith ha expandido, de una forma u otra, no está seguro, este salón de Nottingham a 166 tiendas en más de 60 de los cinco países. continentes. A partir de 35 libras esterlinas el primer día, la empresa facturó 215 millones de libras esterlinas el año pasado, un 9% más que en 2018. Está aquí. 39, uno de los verdaderos pioneros de la moda: en la década de 1980, después de un viaje a Estados Unidos, le dio un giro a la ropa interior y la vendió al mundo; en la década de 1990 fue uno de los primeros diseñadores en imprimir fotografías sobre tela. En el camino, junto con Giorgio Armani y otros, deconstruyó el traje y lo convirtió en algo que se podía usar no solo para trabajar. Smith no puede afirmar haber inventado las rayas, pero nadie es más sinónimo de este modelo. Como escribe el ex diseñador de Apple Jony Ive en una nueva monografía de Phaidon, Paul Smith: "Celebra el color como si estuviera a punto de convertirse en ilegal".

Smith visitó Japón por primera vez en 1982, cuando el país apenas era un fracaso en el radar de la moda en el oeste, y más de 100 visitas después, continúa visitando 39, ha tenido un éxito asombroso, con más de 200 tiendas con licencia. Y, lo más impresionante de todo, la empresa que lleva su nombre sigue siendo propiedad mayoritaria del propio Smith. “Muchas marcas en todo el mundo ahora pertenecen a solo cuatro empresas”, dice. "Los negocios independientes son casi como un sello de Penny Black raro en estos días".

con su esposa pauline
Pauline, la fuente de mi inspiración: "Todavía nos amamos, seguimos juntos, disfrutamos mucho de la compañía del otro, nunca aspiramos a amar los yates o jets privados". Fotografía: Alan Davidson / Rex / Shutterstock

Quizás debido a que Smith es tan modesto, podría no ser considerado de inmediato como uno de los grandes creadores de negocios y empresarios de Gran Bretaña. O podría tener algo que ver con su oficina en Covent Garden en Londres, donde está esta tarde rodeado de bicicletas, obras de arte invaluables y extrañas curiosidades que le envían los fans. . El personal lo llama "la sala de paracetamol" porque es una sobrecarga sensorial que siempre te duele la cabeza. Minimalista, no. Pero con la marca de 50 años, Smith ha tenido que enfrentar la verdad ineludible de que hace algunas cosas bastante bien.

“Más recientemente, obviamente ha tenido que tomarse todo esto en serio, porque tiene 1.800 empleados o algo así”, dice. "Pero al principio fui vendedor durante seis años antes de conocer a Pauline. Luego pensamos que íbamos a abrir una pequeña tienda y solo la abríamos dos días a la semana y el resto de la semana estaba haciendo otras tareas que venían solo para ganar algo de dinero. Siempre ha sido tan honesto y encantador, y creo que esa es probablemente la razón por la que todo se hace bien, porque tiene una base realmente sólida. "

Entonces, ¿cuáles son los planes de Smith para el 50 aniversario? “Realmente me voy a soltar el pelo y emborracharme en un pub”, responde sotto voce. ¿Una gran fiesta con cinco amigos? "Sí, obviamente es un poco triste que sea este año, pero probablemente voy a tener una cena tranquila con mi esposa, quien fue la instigadora del negocio en primer lugar. todas maneras."

Un momento: jugar con un muñeco de sastre en los primeros días.
Un momento: jugar con un muñeco de sastre en los primeros días. Fotografía: cortesía de Paul Smith

Parte de la diversión del cumpleaños de Smith fue navegar por los archivos y recordar cómo comenzó todo. Los mechones sueltos de Homer aparecieron de manera destacada en la campaña de la colección Primavera / Verano 2020 en forma de una fotografía tomada por el padre de Smith, Harold, que sirvió de telón de fondo para las modelos. También le recordó a Smith cuánto de la ética de Paul Smith estaba presente desde el principio. Hoy sus tiendas pueden tener una habitación con 26.000 fichas de dominó pegadas a la pared (Mayfair en Londres) o cubierta con cientos de teléfonos celulares viejos (París) o casetes (Tokio), pero incluso al principio, Smith estaba decidido a comprar ropa. en un experimento. Cuando se enteró de que el edificio de Byard Lane que albergaba su primera tienda tenía un sótano diminuto, blanqueó las paredes y lo convirtió en una galería de arte (más o menos). Con la ayuda de un amigo del mundo del arte, pronto estará organizando exposiciones de obras de David Hockney, David Bailey y Andy Warhol.

“Desde que tenía 15 años, he trabajado principalmente en tiendas, atendiendo a la gente”, dice Smith. “Y conoces las tiendas, especialmente en una ciudad de provincias, donde regresa el mismo cliente. Así que siempre intentas hacer que la tienda se vea diferente y piensas en cómo hacer que su visita sea interesante, aunque solo hayan estado allí tres semanas. Así que creo que en realidad no se trata de un espíritu empresarial, sino de cómo ser siempre interesante y hacer que la gente se sienta bienvenida. "

Smith ama las tiendas: "¡Soy un comerciante!" dice a menudo. Pero es un momento extraño para tener esta conversación, ya que Covid-19 ha hecho del comercio minorista, y en particular de la moda, uno de los negocios más inseguros del negocio. Smith ha existido el tiempo suficiente para haber vivido y trabajado durante la semana de tres días de 1974, cuando tuvo que usar coronas navideñas en un generador en la tienda, y la huelga de los mineros a principios de la década de 1980, que eviscerado el área alrededor. Nottingham. Ha sobrevivido a más crisis financieras de las que recuerda. Pero la nueva crisis es diferente, más global, menos esperanzas. "Esto es, con mucho, el peor", concluye Smith.

Escuela Ols: “Tengo un cuaderno y un bolígrafo. No tenemos computadora en casa, ni contestador automático ... "
Vieja escuela: "Tengo un cuaderno y un bolígrafo. No tenemos computadora en casa, ni contestador automático … " Fotografía: cortesía de Paul Smith

Smith no quiere hablar de política hoy, pero ya ha señalado que odia lo dividida que está la sociedad en este momento. “Mucho de esto se debe a que los líderes populistas dicen cosas que la gente quiere escuchar”, dijo sin señalar con el dedo. Discuta el Brexit con Moda el año pasado dijo: « Estaba tan sorprendido como cualquiera con el resultado del referéndum, pero sin lugar a dudas soy leal a Europa '', y reiteró el hecho de que ; como "empresa independiente, somos lo suficientemente flexibles para capear la tormenta".

Durante (el primer) cierre, Smith pasó la mayor parte de sus días en la oficina, prácticamente solo en un espacio destinado a 200 personas, haciendo lo que podía para dar la vuelta a los platos en todo el mundo. "París está realmente, realmente muerta", dice. “Nueva York, nadie se atreve a salir. Los Ángeles lo mismo. Si piensas en Estados Unidos, tienes elecciones, tienes incendios, tienes manifestaciones en algunas ciudades y luego tienes el virus. ¡Habla de todo en tu contra! Cualquiera que diga que no ha sido golpeado no está realmente diciendo la verdad, a menos que seas PowWowNow, una de esas personas que probablemente ganó algo de dinero con todo esto. "

Entonces: condiciones difíciles, quizás las más difíciles en la larga historia de Paul Smith. Pero el propio Smith no es realmente pesimista; Pensó hace mucho tiempo que la gente se acerca a él y su marca para regocijarse. "Puede que te estés quedando sin dinero, ¿quién sabe?" el dice. "Pero afortunadamente, hasta ahora somos muy fuertes".

Viviendo en color: una mirada de la nueva colección cápsula aniversario de Paul Smith
Viviendo en color: una mirada de la nueva colección cápsula aniversario de Paul Smith

2020 de Paul Smith de hecho, empezó bastante bien. En su desfile de otoño / invierno en París en enero, los críticos estaban asombrados al mezclar un corte moderno con la silueta esbelta, a cuadros y de pata de gallo con asentimientos de archivo e impresiones fotográficas, como un plato de espaguetis de cera que compró en Japón en la década de 1980. Estaba decorado en todo, desde sudaderas con capucha hasta sombreros. En la primera fila, se presionó a Sir Ian McKellen, Susan Sarandon, Bill Nighy, Niall Horan y Jon Hamm. “Tuvimos una multitud encantadora de personas allí y cenamos después”, dice Smith, “y muchas personas me han dicho desde entonces, 'Dios mío, Paul, eso fue ¡la última vez que nos divertimos mucho! '

Varias de las impresiones fotográficas se presentan en una nueva colección cápsula de Paul Smith para hombres y mujeres. Utilizó por primera vez espaguetis a la cera en los diseños en 1994, y le encanta porque mezcla lo alto y lo bajo, el buen gusto y el mal, Salvador Dalí y un restaurante barato de Tokio. . “Siempre he apreciado este equilibrio entre lo kitsch y lo bello e irónico”, dice Smith. Otro conjunto de estampados florales atrevidos se inspiró en paquetes de semillas que compró en la tienda de jardinería Suttons mientras paseaba por Covent Garden.

Hoy, Smith descubre que su función principal en el negocio es inspirar a un equipo de jóvenes diseñadores que ha reunido a su alrededor. A veces solo necesitas traer una radio Braun de la era Dieter Rams y decir: "¡Eso es un par de zapatos!" "Siempre les digo: 'Voy a arrojar muchas ideas y algunas que te parezcan tontas o irrelevantes, pero es mi trabajo hacer una lluvia de ideas, pensar de lado, tal vez sacar un libro o un sombrero gracioso o un juguete o un cuadro o lo que sea. Enciende conversaciones y antes de que sepas dónde estás después de aproximadamente una hora, tienes el final de una nueva colección que es muy agradable.

Smith no tiene edad en muchos sentidos, pero es duro con la tecnología. "Tengo un cuaderno y un bolígrafo", dice con una risa seca. “No tenemos una computadora en casa, ni un contestador automático. Pauline escribe cartas, yo escribo cartas todas las mañanas, a las 6 de la mañana cuando entro aquí, a la gente. Explica que esto no se aplica a la marca Paul Smith: la empresa vende en Internet desde 2004 y es consciente de que su supervivencia depende del comercio electrónico. "Así que, como empresa, somos muy inteligentes, pero como individuo no me gusta ocuparme la cabeza sentado frente a una pantalla todo el día. No creo que eso sea lo que quiero hacer. "

En cuanto a lo que sucede a continuación, Smith no es más claro que el resto de nosotros. Pero seguirá haciendo lo que hace: despertarse antes de las 5 a.m., ir a nadar para aliviar su dolor de espalda, en su escritorio a las 6 a.m. Luego trabaja todo el día, termina alrededor de las 5 p.m., de regreso en su Mini Cooper y, a menudo, visita una de sus boutiques de Londres de camino a casa. Rara vez sale por la noche, lo que puede parecer extraño para alguien tan cómodo con la gente, pero Smith nunca tuvo la cabeza vuelta por el lado brillante y moda superficial ”. Eso es otra cosa de la que Denyer está orgulloso.

"He tenido la suerte de estar con Pauline desde que tenía 21 años, así que nunca busqué otro estilo de vida", dice. "Todavía nos amamos, todavía estamos juntos, realmente disfrutamos de la compañía del otro, nunca aspiramos a amar los yates o jets privados. Lo hemos hecho bien, tenemos una hermosa casa en Italia, tenemos una hermosa casa en Londres. Somos independientes. "

Denyer tenía dos hijos cuando ella y Smith se conocieron, pero no tuvieron ninguno juntos. Uno de los hijos de Denyer trabajó en Paul Smith, pero se fue para concentrarse en la actuación. Smith sabe que la gente siente curiosidad por la propiedad y cuánto tiempo permanecerá, pero por ahora, insiste en que no es un problema urgente. "Si estoy sano y no estoy causando problemas aquí porque no estoy actualizado, entonces me gusta entrar", dice. “Al final, no tengo idea de lo que va a pasar. Si se vende, hay un gran equipo aquí que puede continuar con el legado como quiera. "

Smith tiene que pasar a su próxima cita. Si bien su negocio puede enfrentar una amenaza intimidante, incluso existencial, él se acerca, como siempre parece hacer, con humor y un sentido del absurdo de Python. "Siempre tengo la oportunidad de disfrutar cada día", dice. "Suena un poco cliché, ¿no?" Pero lo hago. Sigo pensando que estaré caminando afuera y un autobús de dos pisos muy grande caerá sobre mi cabeza desde el cielo o algo así. Pero hasta ahora este no es el caso. "

La colección cápsula del 50 aniversario de Paul Smith está disponible en paulsmith.com

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