Pat Cleveland: la modelo que festejó con Warhol, vivió con Lagerfeld y tomó Vogue | Sociedad


yoA finales de los 60, Pat Cleveland era una de las modelos más populares de Nueva York, trabajando con los fotógrafos más conocidos: Irving Penn, Richard Avedon e Hiro. Aun así, no pudo aparecer en la portada de Vogue. Los fotógrafos "estaban todos muy enojados", dice, "porque me quitaban las portadas y, a veces, los editores decían: '¡Guau! ¡Esta es la portada! Luego me reemplazarían con una chica blanca. Ya tuve suficiente.

Ella pidió un deseo. "¿Por qué voy a perder el tiempo" en Estados Unidos, se preguntó, "cuando no les importa la gente de color?" En 1971, se mudó a Francia, prometiendo no regresar a los Estados Unidos hasta que una modelo negra estuviera en la portada de Vogue estadounidense.

París era una tierra prometida. Dormía en el suelo de uno de los apartamentos de Karl Lagerfeld con sus compañeras modelos Corey Tippin y Donna Jordan y los ilustradores de Vogue Antonio López y Juan Ramos. Recuerda con cariño al joven (más o menos) Lagerfeld: "En ese entonces era como un hombre musculoso. Tenía este gimnasio en su casa, todos los espejos e iluminación negra y los alcatraces. Los ilustradores dibujarían los modelos hasta la medianoche, cuando todos se vistieron y salían a los clubes nocturnos: Le Palace y Nuage.





Pat Cleveland comiendo un sándwich en la batalla de Versalles en 1973



"Cada vez que salíamos, pensábamos que éramos el Folies-Bergère". Cleveland comiendo un sándwich en la Batalla de Versalles en 1973. Fotografía: Fairchild Archive / Penske Media / Rex / Shutterstock

En 1973, los diseñadores estadounidenses y franceses fueron invitados a participar en un legendario desfile de moda, la Batalla de Versalles, que se llevó a cabo en el histórico palacio. Diseñadores franceses como Yves Saint Laurent, Christian Dior y Hubert de Givenchy se enfrentaron a Halston, Bill Blass y Anne Klein. Los estadounidenses mostraron sus diseños en un grupo modelo compuesto por 11 afroamericanos, algo sin precedentes en ese momento, y salieron inesperadamente triunfantes. "El negro era popular", dice Cleveland. La vibra entre las modelos era de camarada. “No hubo peleas de gatos. Fue como: "¡Oye, vamos!" Teníamos nuestras rutinas, cada vez que salíamos pensábamos que éramos el Folies-Bergère. "

Al año siguiente, la modelo negra Beverly Johnson apareció en la portada de American Vogue. Cleveland cumplió su palabra. Regresó a Nueva York y comenzó a pasar las noches en Studio 54.

En los años 60 y 70, dice, tenías una opción. "Era como: ¿vas a pasar el rato con los hippies, que están todos en sillones puf con jeans rotos y pelo esponjoso?" ¿O vas a peinarte y salir por la noche y comer mimosas y Filete a la pimienta y bailar con las Supremes?

Mick Jagger era "parte de la pandilla". Estaban saliendo, pero los novios de las estrellas de rock no eran un problema: "No había nadie más alrededor. No es como si pudiera comprar sus alimentos en una tienda de comestibles normal. Todavía tenías que comprar en la tienda especializada. "

Un verano en Florida, Muhammad Ali le propuso matrimonio. “Era solo un osito de peluche grande y esponjoso; tímida y sureña con un hermoso cabello suave. Tenía este Cadillac descapotable con dos guardaespaldas sentados en la parte delantera y me hizo conducir. Siempre decía cosas como: "¡Está bien, mira esto!" Luego fue a un vecindario pobre donde todos lo reconocerían, como, “¡Muhammad! ¡Mahoma! Se levantaba y decía: "¡Sí, soy yo!" Pones tu dinero en mí y yo ganaré por ti. "Dijo esto con un ritmo, como" rimas de hip-hop ", dijo. "Creo que él comenzó esto.

Al final, sin embargo, ella y Ali no fueron simpaticas. "Una mañana me vio en bikini, saltó sobre mí con una toalla, me envolvió con ella y dijo: 'Bueno, si quieres ser mi esposa no puedes ponerte esto ''. Pensé '¡Oooh, esto es demasiado extraño para mí! "





Pat Cleveland con Mohammed Ali en 1966



"Era sólo un osito de peluche grande y esponjoso". Cleveland con Muhammad Ali en 1966. Fotografía: Lady Bird Cleveland

Andy Warhol también era amigo y ella era una habitual del té de la tarde de Salvador Dalí. "Estaba sentada allí posando como un perrito y él nunca haría un dibujo". Caminaba alrededor de la mesa mirándome. "¿Seguramente ser una musa se vuelve aburrido?" ¡Oh, no! No soy la musa; eran mis musas. Los miré y los estudié.

Cleveland ha pintado desde la infancia y se educó en la High School of Art and Design en Manhattan (entre sus alumnos se encuentran Calvin Klein, Marc Jacobs y su amigo de toda la vida, López). La mayoría de las personas que conoció estaban demasiado ocupadas mirándola para darse cuenta de que estaba mirando hacia atrás.

Cuando era niña en la década de 1950 en Harlem, había aprendido a destacarse. "No he visto a nadie que se parezca o se parezca a mí". Ella era una niña de orígenes mixtos, que creció en una región diversa, pero de alguna manera todavía segregada. "A veces estaba en el bar irlandés, o con mi amigo judío, luego mi novia puertorriqueña me estaba enseñando español, luego a la vuelta de la esquina en el barrio negro cantaban: 'Doo- wah, doo-wah… & # 39; ”

Su padre, un saxofonista de jazz llamado Johnny Johnston, regresó a su Suecia natal poco después del nacimiento de Cleveland, dejándola criada por su madre y su tía. Su tía era una de las bohemias negras que años antes había viajado a Europa, buscando liberarse de los prejuicios, como lo haría su sobrina años después. "Mi tía solía trabajar en la ópera de París, confeccionando ropa y haciéndola bailar, y cuando vino a vivir con nosotros traía todas estas cosas. Dondequiera que fueras había un lío creativo de telas, pintura y tambores. Los bailarines que trabajaron con la reconocida coreógrafa Katherine Dunham vinieron a practicar en el Salón de Cleveland. “Así que siempre había hombres, a medio vestir, tocando todos esos tambores, y yo me levantaba en medio de la noche e iba a bailar con ellos.





Pat Cleveland durante una prueba con el diseñador Stephen Burrows



"Los diseñadores y artistas están aquí para hacer que el mundo sea hermoso" … Cleveland durante una prueba con el diseñador Stephen Burrows. Fotografía: Pierre Schermann / Archives Condé Nast / Corbis

Cleveland sigue siendo una modelo – caminó por la pasarela de las diseñadoras Nicole Miller y Chiara Boni durante la Semana de la Moda de Nueva York el otoño pasado – aunque "bailado" es una mejor manera de describirlo. "Hay un espacio abierto frente a ti, y cuando las luces están encendidas, se siente como si estuvieras volando hacia el sol. Sientes la energía de la gente y puedes escuchar sus corazones latiendo. Entonces te dices a ti mismo: “¡Oh, esta es mi gente! ¡Tengo que hacerlos felices hoy! "

Cuando hablamos por video chat, ella está en su estudio de Nueva Jersey rodeada de pinceles y obras de arte a medio terminar, en su mayoría collages coloridos, algunos incorporando sus tomas de modelaje. A los 70, parece que no ha cambiado. Ella todavía tiene el rumor que le ha asegurado invitaciones a cualquier fiesta que valga la pena visitar durante 50 años.

Es fácil imaginarla de niña sentada sobre las rodillas de su madre. Lady Bird Cleveland trabajó como artista durante el Renacimiento de Harlem tardío, especializándose en temas de historia negra, criando a su único hijo con el apoyo de amigos, incluido el fotógrafo Carl Van Vechten y el cantante. Ópera de Marian Anderson. “A veces bebía el agua de las acuarelas”, dice Cleveland; su madre dijo: "Bueno, si no bebes pintura, nunca serás un artista". Nuestra llamada se interrumpe de repente. "¿Escuchas eso?" ella dijo. "¡Los pavos reales!" Ella y su esposo los tienen como mascotas. Parece apropiado.

Cleveland siente afinidad con los diseñadores porque en sus primeros días, ella era uno. Como una joven alta y delgada de 15 años, no podía encontrar nada que le quedara bien, así que comenzó a hacer su propia ropa. Fue invitada a vender sus minifaldas en una boutique al lado del club nocturno Cheetah de Manhattan. "Los fines de semana dejaba la ropa, salía a bailar, regresaba, recuperaba mi dinero y me iba a casa", dice.

Sus atuendos llamaron la atención de una empleada de Vogue en un andén del metro de la ciudad de Nueva York en 1966 y apareció en la revista como una diseñadora prometedora. Cuando comenzó a modelar, dice, no había 1,000 personas "tratando de encontrar su nicho". No fue la fama. Era más como si quisieras trabajar con el diseñador, ¿sabes? "

Ese año, Cleveland fue invitada a participar en la feria itinerante de moda Ebony, organizada por Eunice Johnson, la empresaria negra pionera y cofundadora de la revista Ebony. Los negros fueron excluidos de la moda y algunas tiendas de ropa en ese momento, por lo que el desfile les dio acceso e inspiración. Johnson "era la mujer de color más rica de Estados Unidos", dice Cleveland. “Iba a las pasarelas en Europa y compraba toda la colección, luego mostraba esta ropa en ciertas ciudades (estadounidenses), donde estaba la flor y nata de la sociedad negra. Puso a Yves Saint Laurent en el mapa. Tenía a Cardin, Dior, Givenchy, Chanel. Ella tenía a todos.





Pat Cleveland en una fiesta de Halston en Studio 54, Nueva York, en diciembre de 1977.



"El negro era popular" … Cleveland en una fiesta de Halston en Studio 54, Nueva York, diciembre de 1977. Fotografía: Guy Marineau / Shutterstock

Cleveland había conocido el racismo antes, especialmente cuando visitó la ciudad natal de su madre en Georgia. "Tenía primos que no eran de piel tan clara como yo e íbamos a caminar por la ciudad y ser abordados por racistas arrojándonos piedras. Yo era de Nueva York, entonces, ¿qué sabía? Solo tiré piedras hacia atrás. Pensé que era un juego, pero podrían habernos matado.

Mientras recorrían el sur con el desfile de modas Ebony, las modelos recibieron amenazas de muerte y se les negó el acceso a establecimientos "solo para blancos". "Era bastante peligroso estar en un autobús con ropa por valor de millones de dólares y 10 chicas negras", dice. "El conductor tuvo que llevar pistolas". A pesar de toda la fealdad y el alboroto, fue entonces cuando aprendió su oficio. “Todas las noches hacíamos un espectáculo, a veces en una iglesia sobre las mesas colocadas como nuestra pista, con una luz al final. Tienes mucha experiencia caminando sobre una mesa vibrante como esta.

De vuelta en Nueva York, firmó con Ford Models, pero la jefa Eileen Ford dejó en claro que veía poco potencial para los modelos negros. “Yo era el único allí. Yo y tal vez una chica llamada Charlene Dash y, oh Dios mío, olvídalo, nunca tomarían a nadie más oscuro.

En 1982, Cleveland se casó con el modelo y fotógrafo de moda holandés Paul van Ravenstein. Tuvieron dos hijos; su trabajo de modelo se hizo menos frecuente, pero nunca se detuvo. Su hija Anna también modela, y la pareja caminó para Chanel y aparecieron juntos en campañas para Zac Posen y Lanvin.

Cleveland comenzó su propia agencia de modelos, en Piedmont, noroeste de Italia, en 1995, inspirada por su deseo de cambiar una industria en crisis. “Me dieron todo el dinero, porque yo era estadounidense, la estrella, y todas estas modelos italianas, modelos realmente lujosas, hermosas y geniales, se les pagaba muy poco. Estas eran mis novias italianas, que siempre me han apoyado, así que inicié una agencia. De esta manera les conseguí el dinero adecuado.

El único momento de nuestra conversación en el que Cleveland se queda sin palabras es cuando le hablo del perfil racial del editor en jefe de Vogue británico, Edward Enninful. En julio, describió cómo un guardia de seguridad en las oficinas de la revista le ordenó "usar el muelle de carga". "Estoy en pánico aquí", dice Cleveland. "Tengo que tomarme un minuto para asimilar esto … quiero decir, si él estuviera en Estados Unidos, lo brutalizarían". Después de algunas respiraciones profundas, mira hacia arriba y sonríe, “Sabes, cuando eres un hada, te quedas atrapado en telarañas. Te entrenas para ser lo que realmente eres, una luz, como esos pequeños insectos luminosos que iluminan la noche. Naciste así y esta es tu energía. "





Cleveland en la pasarela de la colección Primavera / Verano 2020 de Nicole Miller en la Semana de la Moda de Nueva York 2019



"Cuando las luces están encendidas, sientes que estás volando hacia el sol". Cleveland camina para Nicole Miller en la Semana de la Moda de Nueva York en septiembre de 2019. Fotografía: Aurora Rose / Patrick McMullan / Getty Images

Esta energía la vio atravesar experiencias extraordinarias. En marzo de 2019, Cleveland estaba en París para la Semana de la Moda cuando enfermó de cáncer de colon que luego fue diagnosticado y llevado al hospital. Se alojaba a dos pisos de donde Lagerfeld había muerto un mes antes. "Creo que recibí la visita de su fantasma", dice. “Allí estaba, en el borde de mi cama. Simplemente dijo: "No te preocupes, querida. Estarás bien. ""

Esto resultó ser cierto. Una apelación de financiación colectiva de su esposo para ayudar a pagar sus facturas médicas recibió donaciones de Jacobs, Posen, Helena Christensen y Katie Grand. “No sabía que tenía tantos amigos”, dice. "¡Gracias Dios mío por Instagram!" Así es como Cleveland se mantiene en contacto con sus amantes de la moda en estos días. “Porque nos encantan las imágenes. Nos gusta mantenerlo brillante y brillante e intentamos crear esa atmósfera de cómo nos gusta el mundo. Ahora, aunque hay un montón de cosas en marcha, y lo entendemos, los diseñadores y artistas están aquí para hacer que el mundo sea hermoso. "

Si solo has visto a Cleveland en las pasarelas, podrías pensar que está flotando sobre la confusión del mundo. Pero eso no es del todo cierto. Como muestra su Vogue Vow y su participación en un evento reciente de Black Trans Lives Matter, siempre ha estado lista para luchar contra la discriminación. Pero su don es su conexión con la belleza. Como sus pavos reales, tiene los pies en la tierra y es fabulosa.

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