Obituario de Althea McNish | Moda


La diseñadora textil Althea McNish, quien murió a la edad de 95 años, estaba detrás de algunas de las telas estampadas más memorables del siglo XX. Una figura muy influyente en el mundo del diseño de interiores y la moda, también fue la primera mujer de las Indias Occidentales en darse a conocer en la escena internacional en su campo. Ella afirmó ver todo "a través de un ojo tropical", y su mayor contribución fue infundir al Caribe un diseño creado en Gran Bretaña.

Su trabajo de finales de la década de 1950 atrajo a los consumidores jóvenes que deseaban desesperadamente superar la penumbra de la era inmediata posterior a la Primera Guerra Mundial, y desde el comienzo de su carrera atrajo pedidos para diseñar telas para grandes nombres como Liberty y Guéris. "Lideró el camino, anulando las reglas estériles del gusto que previamente habían dado forma al diseño británico e internacional", dijo la diseñadora y curadora Christine Checkinksa.

McNish también trabajó en telas vestidas para la empresa textil de Zika Ascher, que las suministró a las casas de moda francesas, incluida Dior. Su trabajo ha aparecido regularmente en revistas brillantes como Vogue y Harper’s Bazaar.

También le llegaron pedidos no relacionados con la moda, y diseñó murales con piñas y granadas para los restaurantes del trasatlántico SS Oriana (1959), cortinas de terciopelo para las oficinas de Euston. de British Rail en Londres (1969) y una pancarta para el diseño del Centro de Londres (1981). Independientemente de lo que haya funcionado, el estilo de McNish ha reunido imágenes naturales y formas abstractas con una interpretación distintiva de la tradición artística inglesa unida a una paleta de colores inspirados en el Caribe.





Concepción de la cosecha de oro de McNish en 1959; serigrafía sobre algodón satinado para tapicería.



Concepción de la cosecha de oro de McNish en 1959; serigrafía sobre algodón satinado para tapicería. Fotografía: La Galería Whitworth

Nacida en Puerto España, la capital de Trinidad y Tobago, fue hija única de Margaret (née Bourne), costurera, y de su esposo, Joseph McNish, maestro y escritor. Pintora entusiasta desde temprana edad, mientras estudiaba en la escuela secundaria Bishop Anstey, se unió a la Trinidad Art Society y exhibió su primer trabajo a la edad de 16 años.

Trabajó como cartógrafa e ilustradora para el gobierno británico en Trinidad hasta que en 1951, a la edad de 27 años, acompañó a su madre a Inglaterra, donde su padre ya se había mudado. trabajar. En Londres, ganó una beca para estudiar arquitectura en la Architectural Association, pero eligió tomar un curso de estudios impresos en la London School of Printing and Graphic Arts (ahora London College de comunicación).

Luego se mudó a la Escuela Central de Arte y Diseño, donde su tutor, el escultor Eduardo Paolozzi, la persuadió para que aplicara sus habilidades de impresión a los textiles. Luego, después de terminar sus estudios de posgrado en el Royal College of Art en 1957, se convirtió en una profesional independiente ocupada. Su primer cliente importante fue Liberty, quien en 1958 le pidió que diseñara una gama de telas. Estos incluían una tela de tapicería llamada Cebollas con un fuerte sabor tropical, con cebollas azules sobre un fondo marrón, y otra llamada Hibiscus, una tela de tapicería aún más audaz con flores de flores. Hibisco rojo brillante sobre un fondo negro muy contrastante.

En 1959, para Hull Traders, una compañía más tarde responsable de la mayoría de los diseños pop coloridos e irreverentes de los años 60, causó sensación con Golden Harvest, una impresión de pantalla en satén de algodón utilizada para tapicería que presentaba un patrón gráfico de color naranja brillante, amarillo y negro inspirado en los campos de trigo de Essex, que le recordaba a las plantaciones de caña de azúcar de Trinidad.

En 1960, fue contratada por Cavendish Textiles y luego por Heal's, para quien diseñó Trinidad, un textil de tapicería impreso cubierto con un bosque tropical denso y sutilmente bosquejado, lleno de palmeras verdes. de diferentes formas y tamaños. En ese momento, también trabajaba para la empresa textil Ascher, que le pidió que creara telas de seda estampadas.

Otros fabricantes británicos que se han acercado a McNish incluyen Danasco Fabrics, para quienes, en 1961, produjeron Tomée, una monografía particularmente vívida de un motivo abstracto compuesto por rayas rosa, naranja y limón. En 1968, para la compañía Sanderson-Rigg, con sede en Bridlington, diseñó un papel tapiz de estilo de la era espacial, llamado Zircon, con un deslumbrante patrón abstracto de color naranja, mostaza y amarillo.





Althea McNish apareció en el documental de televisión BBC4 Whoever Heard of a Black Artist ?, 2018.



Althea McNish apareció en el documental de televisión BBC4 Whoever Heard of a Black Artist?, 2018. Fotografía: Rose Sinclair

A lo largo de la década de 1960, McNish también buscó mantener lazos con las Indias Occidentales. Fue miembro fundador del Movimiento de Artistas del Caribe, activo entre 1966 y 1972, que buscó celebrar lo que él reconoció como una estética caribeña distintiva, y diseñó murales para el interior del interior. Hospital General de Puerto España, así como telas para el vestuario oficial de la Reina Isabel durante su visita a Trinidad y Tobago en 1966.

Al mismo tiempo, las obras de arte de McNish se exhibieron en exposiciones, comenzando con pinturas de artistas de Trinidad y Tobago en el Instituto de la Commonwealth en Londres en 1961. Con los años, sus pinturas y se han exhibido dibujos en el Victoria and Albert Museum (1978), la Whitworth Art Gallery en Manchester (2007) y, más recientemente, en Somerset House en Londres (2019). Se pueden encontrar ejemplos de su diseño textil en el V&A, el Museo de Diseño y Arquitectura Doméstica de Londres, el Museo de Arte de Filadelfia y el Museo de Diseño Smithsonian Cooper-Hewitt en Nueva York.

Durante las últimas décadas del siglo XX, ya sea como miembro del jurado de concursos de diseño, asistiendo a inauguraciones de exhibiciones de diseño, o como vicepresidente y miembro de la Chartered Society of Designers y miembro de la junta directiva del Consejo de Diseño del Reino Unido, era una figura familiar en la comunidad de diseño británica. La recuerdo especialmente a la hora del almuerzo en la sala común principal del Royal College of Art, donde su ropa colorida iluminó este espacio.

Recibió la Medalla de Oro Chaconia en Trinidad por sus contribuciones al arte y el diseño, y en 2006 un doctorado honorario en bellas artes de la Universidad de Trinidad y Tobago, donde ella supervisado por muchos estudiantes diseñadores. Más recientemente, apareció en el documental de la BBC4 Whoever Heard of a Black Artist ?, que se emitió en 2018, y en el mismo año, se dedicó una sección del libro Women Design, del historiador del diseño Libby Sellers. a McNish y su trabajo.

En 1969, se casó con el diseñador de joyas británico John Weiss. Murió en 2018.

Althea Marjorie McNish, diseñadora textil, nacida el 15 de mayo de 1924; murió el 16 de abril de 2020

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