"No puedes suscribirte a este ideal": Maeva Heim quiere facilitar el cuidado del cabello negro | Cabello de mujer


TLo primero que noto cuando conozco a Maeva Heim es su saludable melena. Inmediatamente siento envidia. Ella peinó su cabello en un medio updo simple pero elegante, con algunos rizos enmarcando su rostro, como una versión de cabello afro de un moño desordenado. Es una apariencia perfectamente defectuosa que intenté recrear con mi propio cabello afro texturizado en el pasado, con poca suerte. Más tarde lo describiría como "pelo de niña perezosa".

Estas palabras no siempre han sido sinónimo de cabello oscuro, generalmente debido al tiempo que lleva peinarlo. “Quiero hacer lo menos posible”, me dijo. “Para abrazar este estilo de vida de cabello de niña perezosa, no puedes suscribirte a este ideal; ese rizo súper brillante y perfectamente rizado.

Puedo ver el encanto del cabello de niña perezosa para Heim. Después de lanzar su línea de cuidado del cabello, Bread, en Australia, está más ocupada que nunca. Aunque Heim vive en Melbourne, Bread se comercializó por primera vez en los Estados Unidos, en más de 100 tiendas Sephora. Era mediados de 2020. Desde entonces, la marca ha ganado varios premios y ahora está presente en el Reino Unido y otras partes de Europa.

Maeva Haim posee uno de los productos de aceite para el cabello más populares de la compañía.
Maeva Haim posee uno de los productos de aceite para el cabello más populares de la compañía. Fotografía: Alana Holmberg / Oculi para The Guardian

Este éxito, me dice, no ha sido fácil. Heim sabía que Estados Unidos debería ser su mercado objetivo porque quería escala e inversión. Ella dice que recaudar capital para una startup de belleza femenina es más fácil en los Estados Unidos que en casa. "No quería salir por la puerta como una marca que no tenía inversión y, por lo tanto, tenía que tomar decisiones basadas en el dinero que afectarían a la marca", dice.

Después de un exitoso lanzamiento internacional, Heim se ha mudado más cerca de casa. El pan es la primera línea de este tipo en Australia, y espera que las mujeres australianas con texturas naturales de cabello afro y rizado se beneficien de productos especialmente diseñados para su cabello.

Le admito a Heim que poder acceder a productos hechos por mujeres con cabello como el mío podría ayudar a minimizar el laborioso y lento proceso de trenzar el cabello.

El trenzado es la opción económica para muchas personas con cabello rizado y con textura afro en Australia, lo que elimina la necesidad de costosos tratamientos semanales de peinado. Incluso para aquellos que pueden pagar un mantenimiento regular, es difícil encontrar peluqueros que sepan cómo peinar el cabello afro, incluso si eso está comenzando a cambiar lentamente.

Es un cambio que la estilista de Sydney Chrissy Zemura está ayudando a impulsar. Ella inició una petición el año pasado pidiendo que se agregue una capacitación más específica sobre el cabello afro y rizado a los programas de educación de peluquería, después de pasar años asesorando a clientes que habían sido maltratados por otros salones. “Solía ​​tener a mucha gente con PTSD en la peluquería”, dice ella. "Todo el mundo ha tenido una experiencia de peluquería terrible en Australia en algún momento".

Aunque la capacitación para el cabello con textura afro se ha incluido formalmente en el plan de estudios de NSW Tafe desde 2016, al capacitar a otros estilistas, Zemura a menudo descubrió que "pierde el tiempo en las cosas más básicas que deberían haberse enseñado en Tafe". Muchos estilistas no conocían prácticas tan simples como el champú. "Exactamente cómo se comporta el cabello cuando está mojado. Incluso cómo desenredar (el cabello), antes de que puedas cortarlo.

Al crecer, Heim se salvó de algunas de las experiencias traumáticas que enfrentaron los clientes de Zemura, debido a la profesión de su madre. "Tenía un salón de trenzado de cabello africano en Perth en los años 90", dice Heim. Aquí, su madre diseñó trenzas, trenzas y rastas para los clientes. El espectáculo fue el primero de su tipo en Perth, dijo. "Era literalmente como un garaje adjunto a la parte trasera de un restaurante que ella convirtió en una sala de estar".

Los fines de semana y las vacaciones escolares, Heim hacía citas y barría los pisos, recordando que a la gente a veces le costaba entender el acento telefónico de su madre marfileña. A medida que crecía, Heim también comenzó a trenzar su cabello.

El primer lote de productos básicos para el cuidado del cabello de Bread
El primer lote de productos básicos para el cuidado del cabello de Bread. Fotografía: la belleza del pan

Pero alrededor del cambio de milenio, su madre se vio obligada a cerrar su sala de estar después, según Heim, el vecindario comenzó a aburguesarse. "Básicamente la echaron de su tienda y la sacaron de su contrato de arrendamiento y todo este grupo se puso realmente moderno", dice.

Incluso cuando el salón estaba abierto, la relación de Heim con su propio cabello naturalmente rizado no fue fácil. Cuando era niña, recuerda "sentir que tenía que adaptarme a este estándar de belleza occidental … Todos mis amigos tenían el pelo liso, por supuesto que yo tenía que tener el pelo liso". En el salón, su madre "se alisó el pelo … para los clientes y para mí".

Las planchas para el cabello utilizan productos químicos agresivos para romper el patrón rizado del cabello afro y "relajarlo", lo que da como resultado un cabello lacio permanente (ya menudo dañado).

El punto es que, cuando se trata de cabello negro, es política. Los negros a menudo son discriminados porque usan su cabello con su textura natural, incluso en las escuelas australianas. En un incidente en 2017, se les pidió a las gemelas Tahbisa y Grace de 16 años que se tiraran del pelo hacia abajo. Las niñas, que son de ascendencia sursudanesa, dijeron que la escuela atacó su identidad africana y se negó a quitarse las trenzas. Inicialmente, la escuela argumentó que el fallo era una aplicación daltónica de la política de uniformes, antes de otorgar a la pareja una excepción.

Desde entonces, ha habido varios episodios similares. En 2020, esto provocó una petición del músico James Emmanuel instando a las escuelas privadas a cambiar sus políticas de uniformes, que obtuvieron casi 25,000 firmas.

A medida que crecía y comenzaba una exitosa carrera en marketing, Heim continuó relajándose el cabello. A los veintitantos años, demostrando el mismo espíritu emprendedor que su madre, decidió crear una marca de belleza para mujeres como ella: mujeres negras y mujeres de color que a menudo son ignoradas por las grandes marcas.

Se maquilló brevemente, pero se retiró después de que la línea Fenty de Rihanna llegara al mercado. Luego, una fatídica visita a Estados Unidos cambió la trayectoria de su carrera. “Nunca pensé en el cabello como la industria en la que terminaría”, dice. Pero en este viaje, ella tenía un relajante químico en su maleta; cuando llegó a Colorado, dijo, "el relajante había explotado en todas mis cosas".

Heim había estado tratando su cabello con químicos desde una edad temprana, pero en ese momento comenzó a preguntarse por qué. "¿Eso importa? Tal vez debería dejar de hacer esto. Había estado haciendo esto toda mi vida; mi mamá comenzó a soltarme el cabello cuando tenía seis o siete años, luego es todos los años, tres o cuatro veces al año … 20+ años.

Heim decidió besar sus rizos naturales, pero después de hacer un viaje a una tienda departamental en los Estados Unidos, notó que los productos para el cabello oscuro estaban "anticuados". Fue como 'nadie prestó atención'.

En ese entonces, las mujeres negras se estaban alejando de los relajantes y abrazando sus rizos de textura afro. Este movimiento, que comenzó con objetivos abiertamente políticos, se ha convertido en la corriente principal en los últimos años y, a menudo, ha sido propiedad de marcas e influencers de propiedad blanca.

Retrato de Maeva Haïm
Maeva Haim se inspiró para lanzar su línea de cuidado del cabello cuando un alisador químico explotó en su maleta. Fotografía: Alana Holmberg / Oculi para The Guardian

Fue entonces cuando nació la idea de crear una línea de cuidado del cabello específicamente para mujeres negras y mujeres de color. Bread, dice Heim, tiene como objetivo hacer que el cuidado del cabello sea fácil y accesible con elementos esenciales (de ahí el nombre Bread) que responden al 'día de lavado', una rutina semanal a la que se someten muchas mujeres negras (generalmente los domingos) para tratar, cuidar y peinar su cabello. .

Mientras que el pan hace que el cuidado del cabello en casa sea más accesible, en los salones el trabajo de Zemura también tiene un impacto. Jaye Edwards, quien dirige EdwardsAndCo, una cadena de salones en todo el país, dice que sus estilistas se han beneficiado de la capacitación y la promoción llevadas a cabo por Zemura.

Después de ser criticado en línea por "no ser inclusivo y diverso", Edwards dice que hizo algunos cambios rápidos, incluida la consulta con Zemura y otro estilista especializado en cabello afro, Rumbie Mutsiwa. “Como peluqueros, tenemos que empezar a tener respeto y saber hacer para… servir a todos los clientes, independientemente de su textura”, dice Edwards.

Si bien los productos o la capacitación no borrarán siglos de racismo y discriminación de la noche a la mañana, Heim espera al menos que Bread les dé a las jóvenes australianas de color la visibilidad que desearía tener al crecer.

"Las chicas jóvenes van a Sephora y, con suerte, se ven reflejadas en nuestro estante, en comparación con cualquier otro lugar de la tienda", dice. "Deseaba que esto hubiera existido cuando crecía aquí cuando era adolescente, solo para sentirme validado".

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