Modelos adolescentes, hombres poderosos y cenas privadas: cuando Trump fue el anfitrión de Look of the Year | Noticias de Estados Unidos


OEl 1 de septiembre de 1991, un gran yate privado navegó hacia la Estatua de la Libertad. Era una tarde clara y ventosa, y desde la cubierta superior del Spirit of New York, se podía ver una puesta de sol dorada brillando sobre el horizonte de Manhattan. Abajo, una fiesta estaba en marcha. Docenas de chicas adolescentes con vestidos de noche y minifaldas, algunas de apenas 14 años, bailaron bajo luces de discoteca. Podría haber sido un baile de graduación sin la multitud de hombres mayores que los rodeaban.

A medida que avanzaba la noche, algunos de los hombres, muchos de los cuales tenían la edad suficiente para ser los padres de las niñas, o incluso el abuelo, se unieron a ellos en la pista de baile, acurrucados contra las niñas. Un hombre calvo con un traje envolvió sus brazos alrededor de dos jóvenes modelos, mirando por la cámara documentando la noche: "¿Puedes traer mujeres hermosas a mi alrededor, por favor?"

La fiesta a bordo del Spirit of New York fue uno de los muchos eventos a los que Donald Trump, que entonces tenía 45 años, asistió con un grupo de 58 jóvenes aspirantes a modelos en septiembre. Habían viajado de todo el mundo para participar en la competencia Elite of the Year, un evento anual que se lleva a cabo desde 1983 y que ya recibió el crédito por el lanzamiento de Cindy Crawford, Helena Christensen y Stephanie Seymour. La apuesta fue un premio que cambió la vida: un contrato de $ 150,000 con la agencia de modelos de la época, Elite Model Management, dirigida por John Casablancas.

Trump estuvo muy involucrado en la competencia de Casablancas. En 1991, fue uno de los principales patrocinadores, abriendo la Plaza, su suntuoso hotel de estilo castillo con vista a Central Park, transformándolo en la ubicación principal y dando la bienvenida a jóvenes modelos. También fue uno de sus 10 jueces.

En 1992, Trump volvió a organizar la competencia. En una tarde dorada similar a principios de septiembre del mismo año, otro grupo de candidatos se embarcó en el Spirit of New York, fletado para otro crucero Elite. Shawna Lee, entonces de 14 años, de un pequeño pueblo en las afueras de Toronto, era una de las hijas del barco. Ella recuerda cómo se alentó a los candidatos a desplazarse hacia abajo, uno por uno, y bailar para Trump, Casablancas y otros. Lee, un adolescente introvertido al que le encantaba dibujar pero odiaba la escuela, estaba en Nueva York por primera vez. "Una mujer de la agencia me estaba presionando", recuerda. "Le dije: 'No veo por qué bajar las escaleras y bailar frente a estos dos tiene algo que ver con el hecho de convertirme en modelo. Y ella dijo: "No, te ves genial, quítate la chaqueta y ve a hacerlo". Entonces bajé las escaleras. No estaba bailando, los besé, me di la vuelta y me fui. "

Trump con su novia y luego Marla Maples (izquierda) y un candidato para el concurso Look del año 1991.



Los competidores esperan a bordo del yate Spirit of New York en 1992



  • Arriba: Trump con su prometida Marla Maples (izquierda) y una candidata al concurso Look de 1991

  • Abajo: los competidores esperan para abordar el yate Spirit of New York, septiembre de 1992. Foto: Nina Berman / NOOR

Otro competidor, que tenía 15 años en ese momento, también recuerda que le pidieron que caminara por Trump, Casablancas y otros hombres en el barco en septiembre de 1992. Ella dice que un organizador le dijo que si se negaba, sería excluida de la competencia. "Sabía en mi interior que no era bueno", recuerda. "No fue juzgado ni parte de la competencia, fue para su entretenimiento".

Si bien el folleto oficial de Elite indicaba que los concursantes tenían entre 14 y 24 años, todos los que hablaron con The Guardian, compitiendo en los dos años, tenían entre 14 y 19 años. Algunos habían venido a Nueva York con padres o cuidadores; otros estaban solos. Muchos estaban lejos de sus familias por primera vez. Para ellos, había mucho en juego y la presión para impresionar a los jueces era grande. Como les advirtió Casablancas al comienzo de la competencia, en una escena grabada por las cámaras de televisión: "Serás juzgado, juzgado constantemente". (En 1991 y 1992, el concurso Elite se filmó para un brillante programa de televisión de 60 minutos, que incluía entrevistas y grabaciones detrás de escena, y luego se transmitió en Fox, una primera incursión en la televisión de realidad). Casablancas fue un una figura poderosa en la industria, y para muchos de la nueva generación de modelos potenciales, esta parecía una oportunidad demasiado buena para desaprovecharla.

Tres décadas después, comienza a surgir una imagen muy diferente de la competencia. En los últimos seis meses, The Guardian ha hablado con docenas de ex alumnos que buscan el año, así como con expertos de la industria, y obtuvo 12 horas de metraje original detrás de escena. Las historias que hemos escuchado sugieren que Casablancas y algunos de los hombres en su órbita utilizaron el concurso para tener relaciones sexuales con jóvenes modelos vulnerables. Algunas de estas denuncias equivalen a acoso sexual, abuso o explotación de niñas adolescentes; otros se describen con mayor precisión como violación.

Naomi Campbell y John Casablancas



Trump con John Casablancas, quien dirigió la competencia, en los Premios Look of the Year 1991, en el Trump Plaza Hotel en Nueva York



Casablancas hablando en una recepción de Look of the Year de 1991 en el Hotel Plaza, junto a Trump



  • Arriba a la izquierda: John Casablancas con Naomi Campbell, quien presentó el aspecto del final del año 1991. Fotografía: Bettina Cirone / The LIFE Images Collection a través de Getty Images

  • Arriba a la derecha e inferior: Trump con Casablancas, en el hotel Trump’s Plaza en Nueva York, sede de los Premios Looks del Año 1991. Foto: Colección Ron Galella a través de Getty Images

No se ha hecho tal acusación contra Trump, que estaba saliendo en ese momento con Marla Maples, la mujer que en 1993 se convirtió en su segunda esposa. Pero su fuerte participación en la competencia plantea preguntas para el presidente. ¿Sabía que Casablancas y otros dormían con sus competidores? ¿Por qué un hombre de unos cuarenta años, cuya actividad principal era el desarrollo de propiedades, querría organizar un concurso de belleza para adolescentes?

Los periodistas han recorrido casi todos los rincones de la vida del 45º presidente, pero su amistad con Casablancas y su participación en Look of the Year en 1991 y 1992 se han pasado por alto en gran medida. Sin embargo, la competencia es más que una nota al pie de la historia de Donald Trump. Con el tiempo, esto demostrará ser la base de su pivote hacia la televisión de realidad. Incluso se casó con una ex candidata con el aspecto del año: la actual primera dama, Melania Trump, se perdió por poco un viaje a Nueva York en 1992, después de terminar segunda en el calor esloveno.


WCuando John Casablancas llegó a Nueva York en 1977, a la edad de 35 años, rápidamente causó sensación. Marcado como "el ladrón" por cazar furtivamente a los modelos de sus rivales para su agencia Elite Model Management, ha adquirido una reputación como operador despiadado. Guapo y carismático, hijo de una ex modelo Balenciaga y un rico banquero español, formó la agencia que se convirtió en Elite en París a finales de los años veinte. Unos años después de mudarse a Nueva York, Casablancas generó millones de dólares en ingresos cada año y marcó el comienzo de la era del modelo. Glamorosas amigas acudieron a fiestas de élite en clubes de moda como Studio 54.

No se sabe cómo Casablancas conoció a Trump por primera vez, pero, según varios modelos anteriores que lo conocieron en la década de 1980, el empresario se ha convertido en un habitual en sus fiestas. Con la apertura de Trump Tower en la Quinta Avenida en Nueva York en 1983 y la adquisición del complejo Mar-a-Lago en Florida en 1985, Trump había adquirido la reputación de ser un playboy superior. vuelo completo En 1987, publicó The Art Of The Deal, y siguió una ola de publicidad. "Se encuentra en la cima de un imperio de $ 3 mil millones", proclamó el Washington Post, "y parece tener un toque de Midas".

Quizás no fue sorprendente que Trump, una celebridad de Nueva York a la que le encantaba salir con mujeres hermosas, conociera al agente modelo más conocido de la ciudad. "Trump era bueno en relaciones públicas y era algo que le gustaba a John", dice Jeremie Roux, quien ahora dirige System, una agencia de modelos que cofundó con Casablancas en 2009. "Bueno o la mala prensa fue buena para Trump ".

Patty Owen, una estrella de Elle y Cosmopolitan, recuerda haber visto a Trump en las fiestas de Elite desde 1982. “Todavía estaría en el bar. Aquí es donde se quedaría y aquí es donde terminarían todos los nuevos modelos ", dijo. "Cada vez que lo veía, siempre pensaba: ¿por qué John debería invitarlo?" Barbara Pilling, también entonces modelo Elite, nos dijo que Trump le había pedido que cenara en el verano de 1989 durante una noche de la industria. Ella recuerda que Trump le preguntó cuántos años tenía. "Dije 17 años y él dijo:" Es genial, no eres ni demasiado viejo ni demasiado joven. ""

Stacy Wilkes sobre el espíritu de Nueva York, 1991, con la ganadora de este año, Ingrid Seynhaeve



Shawna Lee (segunda desde la derecha) con otros concursantes del concurso Look de 1992



  • Arriba: Stacy Wilkes sobre el espíritu de Nueva York en 1991, con la ganadora de este año, Ingrid Seynhaeve. Fotografía: Nina Berman / NOOR

  • Abajo: Shawna Lee (segunda desde la derecha) con otros concursantes en el concurso Look de 1992

Hablando con The Guardian, cuatro ex modelos Elite dicen que a fines de los 80 o principios de los 90, cuando eran adolescentes, la agencia les pidió que lo hicieran. asistir a cenas privadas con Trump, Casablancas y, a veces, otros hombres. Una de ellas era Shayna Love, una modelo australiana que tenía 16 años cuando llegó por primera vez a Nueva York en el verano de 1991. Recordando una cena a la que asistió , ahora dice: "Fue catalogado como nuestro trabajo de modelaje en la agencia. No fue una invitación. Fue como, tienes que ir a hacer eso. "Ella dice que la cena a la que asistió, a la que asistieron 10 o 15 modelos, se sirvió en una mesa larga en un espacio privado de un restaurante exclusivo". con John, y Trump estaba en el otro extremo … rodeado de las otras chicas ".

En la primavera de 1991, Trump y Casablancas firmaron un acuerdo comercial. Trump patrocinará el final de Look of the Year y dará la bienvenida a los candidatos a la Plaza, que también servirá como sede. En ese momento, Trump enfrentaba importantes presiones financieras y estaba a punto de declararse en bancarrota por el Capítulo 11, pero eso no pareció disuadirlo. En el nuevo video desenterrado de Look of the Year 1991, Trump hace una serie de apariciones junto a Casablancas, a quien describe como "mi amigo John". En un momento, Casablancas revela cómo él y Trump concluyeron su asociación comercial. "Me había preparado para una larga reunión con Donald Trump para explicarle por qué iba a ser un gran éxito", dijo Casablancas a la multitud. "De hecho, no había terminado mi tercera oración y él dijo:" Me encanta la idea. Hagámoslo ".

Trump ahora niega ser amigo de Casablancas. Los representantes del presidente le han dicho al Guardian que lo niega "en los términos más enérgicos posibles". Trump, dijeron, "apenas lo conocía, pasaba muy poco tiempo con él y sabía muy poco sobre él".


STacy Wilkes nunca había sido como el New York Plaza cuando llegó al hotel Trump con otro competidor en septiembre de 1991. A los 16 años, vivía en Louisville, Kentucky, con ella. madre, que luchaba por llegar a fin de mes. El adolescente organizó ventas de garaje y cortó el césped para ganar dinero extra. "Estaba tan emocionada de estar en un hotel", dice ella. "Ir de un barrio pobre de Kentucky a un lugar como este, me sentí como el niño pequeño de Home Alone". Ella recuerda no haber tenido un lugar en un hotel donde "todo era oro".

El adolescente había sido seleccionado como parte de una extensa búsqueda internacional, supervisada por Casablancas, para "caras nuevas". Muchos competidores habían participado en competencias de alimentación después de ganar series regionales, o ser vistos en centros comerciales y vestíbulos de hoteles o, en un caso, en la playa. Casablancas visitó el centro comercial local Wilkes para organizar un evento de proyección de élite un año antes, cuando tenía 15 años. Su agente local la envió a conocerla, diciéndole qué ponerse y cómo actuar. Ella dice: "Me dijeron que me pusiera el pelo delante de la cara y luego gritara y lo mirara".

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Un año después, Wilkes fue uno de los que se encontraron en el aeropuerto por una serie de fotógrafos y se los llevaron en limusinas, un modelo de bienvenida. "Fue bastante bueno", recuerda. Los candidatos se reunieron bajo arañas de cristal en la Plaza para encontrarse con Casablancas. Les dijo que serían juzgados varios días antes de una noche de gala, cuando el ganador fuera coronado. Las chicas se metamorfosearon y asistieron a photocalls, poniéndose spandex para una rutina de ejercicios frente a la Plaza. Las imágenes detrás de escena muestran a Casablancas informando a los modelos potenciales que se prestará atención no solo a la apariencia, sino a "la forma en que eres, tu actitud, tu personalidad, tu sentido de cooperación".

de izquierda a derecha: John Casablancas, fotógrafo Patrick Demarchelier y Gérald Marie, jefe de la oficina Elite de París y juez de Look del año 1991.



Donald Trump con candidatos para la competencia Look de 1991, el año en que fue juez



  • Arriba, de izquierda a derecha: John Casablancas, fotógrafo Patrick Demarchelier y Gérald Marie, jefe de la oficina de Elite en París y juez de Look del año 1991. Foto: FameFlynet.uk.com

  • Abajo: Donald Trump con candidatos para el concurso Look de 1991, el año en que fue juez

A los 16 años, Wilkes fue uno de los candidatos más antiguos en Look of the Year. El documental de Fox de 1992 informó que la edad promedio era de 15 años, y las entrevistas con la película muestran claramente la juventud de muchos candidatos. De pie ante los jueces para la gira clave de trajes de baño, se invita a las aspirantes a modelos a hablar por sí mismas. "Canto y amo a los animales", dijo una niña nerviosamente. Otro dijo a los jueces: "Me gustan los perros grandes y el chocolate". Más tarde, durante una sesión de fotos, un fotógrafo le pide a una niña de 15 años que muestre más su escote tirando de su sujetador hacia abajo. "Más", le dijo. "Más. Más".

En 1991, había un total de 10 jueces, incluidos ocho hombres, incluidos Trump, Casablancas, el famoso mago David Copperfield y el presidente de la división europea de Elite, Gérald Marie. Para la gira de trajes de baño, los jueces, incluidos Trump y Casablancas, se sentaron en una mesa en uno de los lujosos pasillos de la Plaza, señalando a las modelos adolescentes. "Me sentí muy incómodo parado allí en mi traje de baño", recuerda Wilkes. Ella dice que en una etapa de la competencia, los jueces dijeron que debería perder peso: "Era como si me estuvieran atacando".

La candidata que quedó en tercer lugar en 1991 fue Kate Dillon, entonces de 17 años. Dillon, que se ha convertido en una modelo de talla grande más exitosa, dice que muchos de sus competidores provenían de "lugares muy pobres". Vengo de una familia que tenía medios, así que fue algo divertido hacer durante una semana fuera de la escuela, pero muchas de estas chicas estaban desesperadas. Ella recuerda varios eventos "fuera del horario comercial" durante la competencia de cinco días. "Estaba muy claro que había oportunidades para salir de fiesta con Donald", dijo. Se hizo creer a los candidatos que "si eras amable con ciertas personas, te pasarían cosas buenas, y creo que esa es la razón por la que las chicas salieron".

Las imágenes detrás del escenario vistas por The Guardian muestran breves fragmentos del futuro presidente mezclándose con los modelos Look of the Year. Durante una recepción nocturna, parece desempeñar el papel de anfitrión, moviéndose realmente en las habitaciones ornamentadas de la Plaza en traje y corbata, hablando con invitados VIP y competidores. "¿Cómo les va a los candidatos canadienses?" pregunta, antes de pasar a un puñado de futuras modelos canadienses y presentarse. En otro momento, estaba en la cubierta superior del Spirit of New York mientras el bote se preparaba para partir. Vestido con una chaqueta de crema hinchada, una camisa rosa de cuello abierto y una gorra de béisbol de gran tamaño, Trump sonríe mientras posa para fotos y chatea con varias chicas. Uno le dice que está terminando sus estudios.

Algunos ex competidores recuerdan que él estaba allí mientras se vestían para los eventos. "Cada vez que cambiamos, era como si Trump encontrara una razón para ir detrás del escenario", dice Wilkes. Un competidor canadiense de 1992 recuerda incidentes similares. "Él venía y decía:" Hola chicas, ¿estamos listas? "", Dijo ella. "Recuerdo haber pensado, ¿en qué me metí?" Trump niega, "en los términos más fuertes posibles", comportarse inapropiadamente con los candidatos del año. Sus representantes dicen que no tenía conocimiento de ningún entorno depredador en ese momento.

Otros, sin embargo, observaron un lado inquietante de la competencia. Ohad Oman, un joven periodista de una revista de Tel Aviv, fue enviado a cubrirlo en 1991 y 1992. Asistió a varias fiestas y recuerda haber visto a chicas bebiendo alcohol. Él recuerda una fiesta particularmente discutida, diciéndole a The Guardian: "Vi a chicas sentadas sobre las rodillas de los muchachos, y recuerdo a un chico poniendo su mano en la parte superior de un top. 39, una niña. Recuerdo haber pensado que eran más jóvenes que yo, y yo tenía 17, 18 años. (La edad legal para beber es de 21 años en los Estados Unidos).

Otros asistentes recuerdan que a las modelos menores se les dio alcohol durante la competencia. Los funcionarios de Trump dicen que no proporcionó alcohol a los competidores, ni alentó a las modelos, independientemente de si tenían la edad suficiente para beber o beber # 39; alcohol, señalando que él "no bebe alcohol y no alienta a otros a hacerlo".

Una foto de una secuencia invisible de la mirada final de 1991 del año



La final de la competencia de 1991 fue una gala brillante con corbata negra en el salón Plaza. Casablancas y la modelo Naomi Campbell presentaron, mientras que 10 finalistas se sometieron a una serie de cambios de vestuario, cruzando un escenario decorado con columnas de girasoles. Trump se sentó en la primera fila junto a una lista de celebridades, con su hija Ivanka de nueve años sentada en su regazo.

Ingrid Seynhaeve, una belga de 18 años, fue coronada ganadora. Cuando la tarde llegó a su fin, Seynhaeve estaba rodeada de fotógrafos. Los invitados salieron del salón de baile mientras se realizaba una fiesta en otro de los grandes salones de la Plaza. En las imágenes descubiertas recientemente, se puede escuchar a un hombre fuera de cámara, diciendo: "Vamos, bebés. Pongamos alcohol en ti. "


yoEn los meses anteriores y posteriores a las competiciones, Elite envió a varios de sus modelos adolescentes a Milán, Nueva York o París en una misión, generalmente solo. Shawna Lee, la canadiense de 14 años que se sintió obligada a jugar en el Spirit of New York en 1992, había pasado el verano anterior en París, trabajando para Elite. Ella recuerda los días de casting y las noches festivas, especialmente en el legendario club nocturno Les Bains Douches.

Después de una noche de embriaguez en el club, una de las primeras veces que ha bebido alcohol, dice que un alto ejecutivo de élite le ofreció para ir a casa en su motocicleta. Gérald Marie, que tenía poco más de cuarenta años, era jefe de la oficina de Elite en París, una figura poderosa en la industria de la moda y juez de Look del año 1991. Lee aceptó la oferta. . "Pensé, OK, por supuesto, porque siempre confiaba en que alguien me llevaría a casa", dice ella. Pero ella alega que, en lugar de llevarla a casa, Marie la llevó a su departamento y le dijo que fuera a su habitación. Lee dice que inicialmente se negó, pidiendo información sobre su esposa. Ella dice que Marie respondió: "Oh no, ven a dormir conmigo en la cama, no te preocupes", y ella se rindió. "Así que no sé, me acabo de ir".

Lee dice que el movimiento #MeToo la animó a hablar sobre lo que sucedió después. Fue su primera experiencia sexual. "Me congelé", dice ella. "Realmente no sabía qué hacer". Mirando hacia atrás 30 años después, siente que la han aprovechado. "Realmente me sentí bajo presión", dice ella. "Era muy joven y fui manipulado". Le contó a un amigo lo que había sucedido, y rápidamente volvió a los agentes Elite. "Todos sabían que algo se había derrumbado, pero lo minimizaron", dijo Lee, que ahora tiene 42 años y trabaja como maquilladora en Toronto. "Simplemente se entendió que era lo mejor para mí alejarme de él y cepillarlo debajo de la alfombra".

Las preguntas sobre las denuncias de abuso de modelos adolescentes por parte de Marie no son nuevas. En 2000, la revista New York informó que dos de los altos ejecutivos de Elite habían rogado a Casablancas y Marie que dejaran de acostarse con modelos menores, pero habían sido ignorados. ("Somos hombres", dijo Marie. "Tenemos nuestras necesidades".) En 2011, el modelo y actor Elite Carré Otis alegó que Marie la violó repetidamente cuando estaba Modelo de 17 años en París en la década de 1980. Hace dos años, otra modelo Elite, Ebba Karlsson, acusó a Marie de violarla a los 21 años.

Marie no respondió a una carta oficial de The Guardian, pero en una breve llamada telefónica subrayó que nunca había agredido sexualmente a ningún modelo y negó las acusaciones específicas formuladas contra él. por Lee. "Es absurdo, no conozco a esta persona", dijo. "Las acusaciones como esta se vuelven demasiado fáciles de hacer. Francamente, duele. "

Trump con su hija Ivanka de nueve años en la final de la competencia en 1991



Otros hombres estrechamente involucrados en Look of the Year durante este período han sido acusados ​​de conducta sexual inapropiada por ex competidores. Algunas acusaciones están contenidas en procedimientos legales presentados hace décadas; otros fueron compartidos por primera vez con The Guardian. El periódico decidió no publicar algunas de estas acusaciones, a pedido de las mujeres involucradas.

Una acusación ya ha hecho públicas las preocupaciones de David Copperfield, socio de Casablancas y Trump, que intentó Look of the Year en 1988 y 1991, y que una vez salió con otra top model Elite, Claudia Schiffer. Hace dos años, cuando el movimiento #MeToo se extendió a la industria del entretenimiento, fue objeto de acusaciones por parte de Brittney Lewis, una candidata de 17 años para Look of the Year 1988, celebrado en Japón. Según su relato, publicado en el sitio de noticias de entretenimiento The Wrap, Copperfield la invitó a un espectáculo en California después de regresar a su hogar en Utah. Lewis alegó que vio a Copperfield vertiendo algo en su vaso y luego se borró a sí misma, pero dijo que había borrado los recuerdos de que la había agredido sexualmente. habitación de hotel Copperfield dijo en Twitter en ese momento que había sido "acusado falsamente" en el pasado y que ahora tenía que "pasar por otra tormenta". Añadió: "Por favor, por el bien de todos, no se apresuren a juzgar". En respuesta a las preguntas de The Guardian sobre el presunto asalto, sus funcionarios dijeron que las acusaciones eran falsas y gravemente difamatorias.

Varios de los candidatos de 1991 recuerdan que Copperfield se comportó de una manera que ahora les parece inapropiada. Stacy Wilkes dice que Copperfield llamó a la habitación de hotel que compartía con otro competidor de 15 años e invitó a la otra niña a su habitación. Otro recuerda haber traducido una llamada telefónica de Copperfield al español para invitar a un adolescente a ir a su habitación de hotel. Aimee Bendio, que era una candidata similar de 14 años en 1991, dice que Copperfield y su asistente la contactaron varias veces en su casa familiar después de que ella participó en el concurso. "Comprobando para ver cómo iba mi carrera". Ella dice que el mago la invitó a sus espectáculos, ofreciéndole enviar una limusina, pero ella se negó.

mago David Copperfield sobre el espíritu de Nueva York, 1991, año en que fue juez



Copperfield con su ex novia Claudia Schiffer



  • Arriba: mago David Copperfield sobre el espíritu de Nueva York en 1991, el año en que fue juez

  • Abajo: Copperfield con su ex novia Claudia Schiffer. Fotografía: Colección Ron Galella a través de Getty Images

Maya Rubin, una candidata de 16 años en 1991, dice que Copperfield se le acercó en el espíritu de Nueva York. "Le dije que era de Israel", recuerda. "Me dijo que su madre siempre quiso que se casara con una niña judía". Meses después, dice, el mago le envió una tarjeta de Navidad. Copperfield niega categóricamente comportarse inapropiadamente con los competidores en cualquier momento.

A principios de la década de 1990, los candidatos de Look of the Year que ganaron contratos de modelado con Elite fueron presentados a una nueva firma de asesoría financiera, Star Capital Management. Fue presidido por un socio de Casablancas, David Weil. Con sede en las oficinas de Elite en Manhattan y patrocinador oficial de Look of the Year, la compañía Weil anunció sus servicios en el programa de la competencia de 1991 con una foto de una niña vestida con ropa y joyas. para adultos, junto con la línea de marketing: “Al igual que usted, no somos simplemente otra cara bonita. "

Al año siguiente, Star Capital Management gestionó millones de dólares ganados por los modelos Elite. La compañía llamó rápidamente la atención de los funcionarios federales, quienes luego acusaron a Weil y su socio comercial de robar al menos $ 1.2 millones de sus clientes. En 1998, Weil se declaró culpable de cargos federales de fraude. También se declaró culpable de la violación estatutaria de una modelo de 15 años que conoció en Look of the Year en 1992.

Weil fue sentenciado a tres fines de semana en prisión y tuvo que registrarse como delincuente sexual durante 10 años. Mark Lawless, un abogado de Nueva York que presentó un caso de fraude civil contra Star Capital Management en nombre de la ganadora del año 1991, Ingrid Seynhaeve y otros, dijo que cuando él inspeccionó su oficina, encontró una habitación contigua. Recuerda que uno de los cajones del escritorio contenía "balas y condones". Weil declinó hacer comentarios cuando fue contactado por The Guardian.

Cuatro años después de la condena de Weil en 2002, Casablancas enfrentó su propia serie de cargos ante los tribunales civiles. Une ancienne candidate au look de l'année, connue uniquement sous le nom de Jane Doe 44, a déposé une plainte l'accusant de l'avoir abusée sexuellement à plusieurs reprises, à partir de l'âge de 15 ans. La maltraitance a commencé, selon le procès, à Look of the Year 1988 au Japon, où Casablancas a dit à Doe qu'il "tombait amoureux" d'elle. À la fin de la compétition, le procès indique que "les candidats ont bu et ont fait la fête tard dans la soirée" et Casablancas a dit à l'adolescent de venir dans sa chambre d'hôtel. Là, Casablancas a abusé sexuellement de la fille "plusieurs fois au cours de la soirée". Les sévices se seraient poursuivis l'année suivante; quand la fille est tombée enceinte, Casablancas lui a dit "qu'elle allait avorter". L'avortement aurait été «organisé et payé» par Elite. Casablancas avait 46 ans à l'époque.

John Casablancas avec sa troisième épouse, Aline Wermelinger; ils se sont rencontrés quand elle était candidate au look de l'année 1992



  • John Casablancas avec sa troisième épouse, Aline Wermelinger, en 1995; ils se sont rencontrés alors qu'elle était candidate au look de l'année 1992. Photographie: La collection d'images LIFE via Getty Images

Le procès a également allégué que Casablancas «s'était livrée à un schéma de séduction, d'exploitation sexuelle et / ou de maltraitance des filles mineures, y compris des filles aussi jeunes que 14 ou 15 ans». Mais en 2003, la cour supérieure de Los Angeles a rejeté les plaintes contre lui parce qu'il ne résidait pas en Californie, où elle avait été déposée. À l'époque, un avocat de Casablancas a déclaré que les allégations étaient sans fondement.

Les représentants de Trump ont déclaré au Guardian qu'il nie dans les termes les plus forts possibles avoir connaissance à l'époque que Casablancas aurait eu des relations sexuelles avec des candidats au look de l'année, y compris ceux qui n'avaient pas l'âge du consentement, ou que Casablancas aurait permis à d'autres de exploiter ou abuser des modèles adolescents.

Mais l'intérêt sexuel de Casablancas pour les adolescentes était antérieur à cette période. Son mariage avec sa deuxième épouse, la mannequin danoise Jeanette Christiansen, a pris fin en 1983 quand il est apparu qu'il avait une liaison avec une mannequin de 15 ans, Stephanie Seymour. Casablancas, qui était alors au début de la quarantaine, a décrit plus tard Seymour comme une «femme-enfant». Il a rencontré sa troisième femme, la mannequin brésilienne Aline Wermelinger, en 1992, alors qu'elle était candidate au look de l'année séjournant au Trump’s Plaza. Ils se sont mariés l'année suivante; Casablancas avait 51 ans et elle avait 17 ans.


Bu son propre compte, Donald Trump a fait la connaissance du financier Jeffrey Epstein à la fin des années 80. "Il est très amusant d'être avec", a déclaré Trump au magazine New York en 2002. "On dit même qu'il aime autant les belles femmes que moi, et beaucoup d'entre elles sont plus jeunes." Après qu'Epstein ait été accusé de trafic sexuel de filles mineures l'année dernière, le président a pris ses distances, déclarant aux journalistes qu'il connaissait le financier "comme tout le monde à Palm Beach le connaissait", mais qu'il ne lui avait pas parlé depuis 15 ans. "Je n'étais pas fan de lui, je peux vous le dire", a-t-il déclaré. Les représentants de Trump ont déclaré au Guardian qu'il avait «expulsé M. Epstein» de Mar-a-Lago pour avoir agi de manière inappropriée envers le personnel.

Des photographies de Trump avec Epstein, qui possédait une maison près de Mar-a-Lago, ont été largement diffusées à la suite de l'arrestation du financier l'année dernière. Une attention renouvelée a également été accordée à une déposition de Virginia Roberts Giuffre, qui a déclaré qu'elle avait été approchée pour la première fois par l'amie d'Epstein, la mondaine britannique Ghislaine Maxwell, alors qu'elle travaillait en tant que préposée au spa à Mar-a-Lago en 1999.

Il apparaît également qu'Epstein avait une connexion Casablancas au cours des années 1990. Selon un procès intenté aux États-Unis il y a trois mois, en 1990, Casablancas a envoyé un mannequin adolescent pour son premier «casting» à une adresse résidentielle de l'Upper East Side de New York, pour rencontrer un «photographe» qui, il s'est avéré, était Epstein. Le procès indique qu'Epstein a ordonné à la jeune fille de 15 ans de se déshabiller avant de prendre des photos d'elle, de la pousser contre un mur et de l'agresser sexuellement.

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George Houraney, un homme d'affaires dont le concours de beauté American Dream Calendar Girls était organisé dans les casinos de Las Vegas depuis 1978, se souvient d'avoir rencontré Epstein à Mar-a-Lago en janvier 1993. Houraney dit que Trump lui a demandé d'organiser une fête ce mois-ci avec certains des les finalistes de son concours, promettant d'inviter des chefs d'agences de mannequins et des sponsors potentiels pour sa compétition. «Il m'a fait voler toutes ces filles et m'a donné un budget de 30 000 $ pour les billets d'avion et les limousines pour les récupérer à l'aéroport», dit-il. "Les filles étaient toutes parées, espérant rencontrer tous ces VIP." Mais après une heure à la fête, dit Houraney, il ne semblait y avoir qu'un seul autre invité: Epstein. «Je me disais:« Donald, où sont les gars? Qu'est-ce qui se passe ici? "Et il a dit:" Eh bien, c'est ça. "" Houraney dit qu'il a réalisé "c'est une fête de Jeff Epstein, en gros".

While suspicious of Epstein, Houraney was keen to have Trump as a business partner. A month earlier, in December 1992, Trump had met with Houraney and Jill Harth, who ran the pageant together. They were looking for a new sponsor for their contest, which each year saw models aged 16 to 22 compete to appear in wall calendars wearing bikinis and swimsuits while posing with classic cars. At dinner in the Plaza’s Oak Room, Harth, Houraney and Trump discussed moving the American Dream competition from Las Vegas to one of Trump’s casinos. “He wanted to build this into the biggest, the best thing that he could do. He was talking about television and pulling out all the contacts,” Harth later said. Eventually, the pageant was held at Trump Castle in Atlantic City in November 1993, but for one year only.

The partnership soured and ended in two lawsuits, but for Trump it was a prelude to a series of more lucrative ventures in the beauty business. In 1996, he secured what the New York Daily News described as “his most beautiful deal yet”. After months of negotiations, Trump acquired the Miss Universe Organization in a reported $10m deal that handed him control of three large, well-established pageants: Miss Universe, Miss USA, and Miss Teen USA. Three years later, he founded Trump Model Management, poaching many staff from Elite.

For Wolfgang Schwarz, a veteran model agent in Austria who worked closely with Casablancas, and met Trump at the Plaza in the early 90s, Trump’s decision to establish his own agency was about him wanting his own private source for models. “If you have your own agency and you’re the owner, you can tell your bookers to make a party,” Schwarz says. “It’s easier than calling 15 agencies in New York.” Trump’s representatives say he entered the modelling industry because it was a “very profitable” business opportunity.

Kate Dillon, in footage from the 1991 contest



Casablancas with 1992 Look of the Year winner Mariann Molski, then 14



  • Top: Kate Dillon, in behind-the-scenes footage from the 1991 contest

  • Bottom: Casablancas with 1992 Look of the Year winner Mariann Molski, then 14. Photograph: Everett Collection/Alamy

The Miss Universe deal allowed Trump to realise his ambition of turning a pageant into an international televised event. In 1997, he sold a 50% stake in the business to CBS. Five years later, amid a slump in the Miss Universe ratings, Trump brokered a deal with NBC that led to the launch of The Apprentice in 2004.

The move into reality TV positioned Trump as a heavyweight tycoon with a significant media profile. In many ways, it was a natural progression from his involvement in beauty contests and pageants. Where once he had judged young models, whose hopes, rivalries and insecurities became TV storylines in Fox’s Look of the Year documentary, now he was ruthlessly separating aspiring business people into winners and losers.


Three decades on from the contests at Trump’s Plaza, it is striking to reflect on the diverging fortunes of those who attended. Many of the powerful men Casablancas brought on board to help judge the girls thrived in the years that followed. Gérald Marie is now the chairman of a prestigious model agency in Paris, Oui Management. Although Marie told the Guardian he had retired, his LinkedIn page lists his responsibilities at the “thriving newcomer” agency as scouting for and managing talent. Oui Management did not respond to our request for comment. David Copperfield remains a prominent entertainer, with a current residency at the MGM Grand resort in Las Vegas.

The fortunes of the teenagers who took part have been mixed. Some became successful models, Hollywood actors and TV hosts, while many more lived quieter lives. Ingrid Seynhaeve, the 1991 winner, became a face of Ralph Lauren and Dior, hosted Belgium’s Topmodel TV show, and continues to front high-profile campaigns. Other contestants we spoke to include a beautician, a stay–at–home mother, a makeup artist, a yoga teacher and a bus driver.

In 1992, the crown went to one of Look of the Year’s youngest contenders: 14-year-old Mariann Molski. Months after her victory, a profile in the Chicago Tribune reported that the sporty high school student was “on the brink of a career of a kind that most young women only dream about”. While she had some success as a model, it is not clear what happened to her in the years that followed; US public records indicate multiple arrests for probation violations, alcohol offences and prostitution, though there is nothing to say she was ever charged. Molski’s current whereabouts are unknown, but she is believed to have been homeless in Arizona.

After years of financial mismanagement, Elite was forced into bankruptcy in 2004. The Elite brand continues to be used by two separate agencies, owned by different corporate entities. One is Creative World Management, which bought the New York division in 2004. It strongly distances itself from the Casablancas-owned firm and era, saying it “utterly” condemns the kinds of “deplorable behaviour” alleged to have taken place in the past.

The other inheritor of the brand is Elite World Group, which operates the successor to Look of the Year, a similar global contest for the next top young model, called Elite Model Look. It, too, distances itself from the Casablancas era. “We would have no tolerance for the conduct you’ve described,” the company told the Guardian. “Empowering our models and protecting their safety is our foremost priority.”

Donald Trump with contestants in 1991’s Elite Look of the Year, the year he was a judge



Donald Trump, then 45, with contestants in the 1991 Elite Look of the Year contest, the year he was a judge.



John Casablancas retired in Brazil in the early 2000s. He died in Rio de Janeiro in 2013, aged 70, long before the #MeToo movement heralded a new standard of accountability for powerful men accused of exploiting women and girls. He never got to see his old associate Donald Trump ascend to the White House, despite a cascade of allegations about Trump’s own treatment of women. There are now at least 25 sexual misconduct allegations against the president, ranging from unwanted advances and harassment to serious sexual assaults. More than half relate to models or pageant contestants. Trump denies that he has ever behaved in a predatory or inappropriate fashion with any women or girls.

Speaking to the Guardian 30 years on, several former Look of the Year contestants feel that a #MeToo moment for the modelling world is long overdue. “The girls are young and they look at these agents like parental figures, and they’re not,” says Shawna Lee. “Anything they say goes, whether it’s ‘Go cut your hair’, ‘Go wear this dress’. It’s too bad that there were not more consequences for these men.”

After Look of the Year 1991, Stacy Wilkes returned to Louisville and quit school, despite having told the judges she would finish. “I thought that was the reason I lost,” she says, “so I might as well leave if I want to make it as a model. We were really broke, so I thought I’d try and make money for my mom, but it didn’t work out.” She is content with the path her life took, living in Louisville with her partner and three cats, but adds that women were raising concerns at the time and were ignored: “I think models from the 90s tried so hard, over and over, and nobody believed what we had to say.”

Kate Dillon, now a businesswoman living in Seattle, remembers the contest as one that “exploited women’s assets, women’s bodies. A lot of these girls were desperate. They thought modelling was about attracting men, which it isn’t.” There was a climate of opportunism, she says. “There’s no doubt that the men were like, ‘Yes, Look of the Year week, let’s make sure my schedule is clear to have chicks over to my apartment.’

“What’s great is that we now have a language, and a precedent of young people saying: ‘No, I’m not going to let this continue’,” Dillon adds. “They would never accept being treated the way I was.”

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