"Mi vida se ha convertido en una película de desastres": la fábrica de prendas de vestir de Bangladesh está al borde | Desarrollo global


UNALas calles comerciales de Inglaterra se abrieron esta semana y cientos de personas se apresuraron por las puertas de las tiendas de ropa, a miles de millas de Chittagong, Bangladesh. Mostafiz Uddin se preocupa por cómo pagar los salarios de sus trabajadores.

En Denim Expert Ltd, la compañía de ropa sostenible que fundó en 2009 como una compañía de ropa sostenible, cientos de cajas de jeans se apilan contra las paredes y se envuelven en el techo. Estas cajas contienen 38,000 pares de jeans Burton, por un valor de más de £ 200,000, listos para enviar a principios de marzo. Pero cuando el Reino Unido cerró este mes, sonó un correo electrónico en su bandeja de entrada que destrozó su vida.

Arcadia, la compañía dirigida por el multimillonario Sir Philip Green, propietario de la marca Burton junto con otros, incluidos Dorothy Perkins y Topshop, le dijo a Uddin que cancelaría todos los pedidos y no aceptaría No envío de su fábrica.





Mostafiz Uddin "no podía creer lo que estaba pasando".



Mostafiz Uddin "no podía creer lo que estaba pasando" cuando recibió el correo electrónico de Arcadia. Fotografía: Noor Alam / The Guardian

"Después de leer este correo electrónico, todo mi cuerpo temblaba, no podía creer lo que estaba pasando", dijo.

Además de los jeans empaquetados y listos para enviar, Uddin afirma que él había gastado $ 340,000 (£ 275,000) en materiales para hacer 60,300 pares adicionales de jeans para Burton y Dorothy Perkins valorados en $ 425,000. Él alega que se compraron otros £ 1 millón para materiales basados ​​en proyecciones para pedidos de Arcadia que dijo que iban a bajar. "En total, los pedidos de Arcadia que se hicieron en mi fábrica valían más de $ 2.44 millones. Todo se fue, en un día. "

En un comunicado, Arcadia cuestionó las afirmaciones de Uddin, diciendo que solo considera los 200,000 £ de jeans terminados como un pedido cancelado y ahora pagará todos los pedidos de producción en Denim Experto. Un portavoz también dijo que Arcadia no es legalmente responsable del material comprado por Denim Expert Ltd para pedidos futuros.

"Es completamente incorrecto que el Sr. Uddin afirme que Arcadia ha cancelado pedidos por un total de $ 2 millones. "El valor total de los pedidos que nos vimos obligados a cancelar como resultado de la pandemia fue más cercano a £ 200,000 para que el stock se entregue entre junio y noviembre", dijo un portavoz.

Arcadia no fue la única marca que canceló pedidos en la fábrica de Uddin, ya que las tiendas minoristas cerraron en el Reino Unido. Peacocks, propiedad de Edinburgh Woollen Mill, se negó a aceptar el envío de 15,100 pares de jeans o pagar otras 30,000 prendas que ya están en producción.





Los clientes esperan en la fila para ingresar a Topshop en Oxford Street, Londres, 15 de junio de 2020



Los clientes esperan en la fila para ingresar a Topshop en Oxford Street, Londres, el 15 de junio, luego de que los bloqueos en Inglaterra se hayan relajado. Fotografía: Barcroft Media / Getty

Las cancelaciones de marca sin precedentes con las que Uddin había trabajado durante décadas destrozaron el trabajo de su vida en cuestión de semanas. En general, el 80% de sus pedidos se perdieron sin ninguna compensación.

Solo en Bangladesh, las marcas de moda han cancelado alrededor de £ 2.5 mil millones en pedidos de más de 1.150 fábricas, y la industria de la confección del país registró una caída del 84% en los pedidos.

Uddin dice que las cancelaciones tuvieron un efecto inmediato en su capacidad para pagar a sus 20,000 trabajadores, cuyos salarios sostienen a más de 10,000 niños y familiares.

"Mi vida se ha convertido en una película de desastre", dice. "Realmente no ayuda que las marcas digan que pagarán en el futuro". Pagué los salarios de mis trabajadores y empleados durante los meses de marzo, abril y mayo, así como un bono del festival Eid al tomar préstamos del banco, amigos y el familia. Pero ya no hay ninguna posibilidad de obtener ayuda adicional. Todos los días la fábrica se acerca al borde de la extinción. "

En los últimos meses, también se ha retrasado en el pago de sus facturas de servicios públicos. Su banco no le prestará dinero y sus proveedores exigen el pago del material que entregaron solo unos días antes de que su negocio se declarara en quiebra.





Pedidos cancelados en Denim Expert



Las cajas de pedidos cancelados se apilan en Denim Expert. Fotografía: Noor Alam / The Guardian

La pandemia ha revelado cómo los proveedores de moda como Uddin soportan gran parte del riesgo en el modelo global de producción de ropa.

Ahora, con la reapertura de las tiendas en el Reino Unido, muchas marcas están comenzando a realizar pedidos de sus proveedores extranjeros.

Arcadia dijo que con la reapertura de sus puntos de venta, ahora restablecería su pedido de £ 200,000 de productos terminados de la fábrica de Uddin.

Sin embargo, Uddin dice que para muchas pequeñas empresas como la suya, el daño ya está hecho.

"La industria mundial de la confección se basa en un sistema de deuda y confianza mutua", dice. "Tenemos que obtener préstamos al dorso de facturas anteriores y pagar todos los equipos, salarios, costos de fábrica y costos de envío de inmediato".

"Solo podemos elevar una factura cuando se envían los productos, y luego los compradores tienen semanas para pagarnos".

Uddin dice que ahora no puede cumplir con los pedidos de nuevos compradores.

"La confianza que he establecido con mis propios proveedores y con los bancos está rota y ya no trabajarán conmigo", dice.





Trabajadores en Denim Expert



Los salarios de los trabajadores de Denim Expert apoyan a unos 10,000 miembros de la familia. Fotografía: Noor Alam / The Guardian

La Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa de Bangladesh (BGMEA) ha pedido a las marcas que cumplan con sus compromisos.

"Desde que la situación comenzó a sanar un poco, las tiendas han reabierto y esperamos que las marcas cooperen con sus proveedores y tomen todas las medidas necesarias para liquidar los pagos pendientes para que las fábricas puedan sobrevivir aquí y continuar produciendo", explica Rubana Huq, su presidente.

El negocio de Uddin se ha celebrado en todo el mundo como un ejemplo de producir ropa sostenible, ganar múltiples premios y ser citado por marcas como Arcadia en su publicidad de responsabilidad social corporativa.

"Me gustaría decirles a las personas que irán a las tiendas esta semana, recuerden a los que se han quedado atrás", dijo. “La peor parte es que estas grandes marcas de moda conocen el impacto de lo que han hecho. Entienden lo que les sucederá a los trabajadores si no pagan lo que deben, y simplemente no les importa. "

Un portavoz de Peacocks dijo: “Cuando la crisis mundial golpeó, ya habíamos pagado la mayoría de las acciones futuras. En este punto, hemos comenzado conversaciones con proveedores individuales sobre el stock en circulación. Ahora hemos celebrado acuerdos con la gran mayoría de proveedores y seguimos comprometidos a encontrar un camino a seguir con el pequeño número de proveedores que quedan. "

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