Mejor con la edad: la filosofía de la moda sostenible de Margaret Howell | Moda


yoHa pasado medio siglo desde que Margaret Howell pasó los dedos sobre el algodón de la camisa blanca que usa por primera vez, pero aún sonríe. "Esto es lo que me emociona", dijo, "¿lo sientes?" Quería esta suavidad, una camisa adecuada y todos los detalles de los botones y ojales, pero sin ninguna rigidez. Este sentimiento fue algo que había encontrado por primera vez en los mercados y ventas de bricolaje después de abandonar la escuela de arte de Londres en 1969. Primero tuvo solía remodelar las viejas camisas de Jermyn Street que había buscado, luego, después de obtener el peso preciso del algodón egipcio de David y John Anderson en Glasgow, comenzó a apropiarse de él.

La camisa de Howell está en los archivos del sótano de su tienda en Margaret Street en Londres. Lo "colocan" en un estante con algunas de sus otras piezas originales, todas hechas hace casi 50 años y preservadas con amor, así como dibujos, anuncios, fotos y recortes de prensa que remontan los comienzos. de su marca homónima. Desde estos inicios, Howell ha establecido no solo su icónica tienda Wigmore Street, sino una presencia global que incluye puntos de venta en París, Florencia y Nueva York, más de 100 tiendas en Japón e ingresos que superan los £ 100 millones por año.





Jane Birkin en Margaret Howell.



Jane Birkin en Margaret Howell. Foto: Cortesía de Margaret Howell.

Howell es un 73 ardiente, delgado y nervioso borrado en jeans oscuros y un suéter de lana verde. Cuando habla de la ropa que hizo y mantuvo, también sabes que está hablando de su vida. Las asociaciones están sangrando. Una hermosa chaqueta de lino sin forro en el soporte del archivo, otra primera que se vuelve esencial, trae imágenes de la infancia de "hombres junto al mar, en la costa sur, con sus chaquetas del Domingo". Y también recuerdos de su abuelo, que tenía una peluquería en Walton-on-the-Hill en Surrey, y una casa victoriana donde cultivaba duraznos a lo largo de la pared del jardín. Y visitas a sus hermanas, las tías de Howell, que vivían en una cabaña de Nissen en South Downs, "construida sobre pilotes, con una lavandería debajo", que Howell y sus dos hermanas visitaban los domingos en verano. luego nada en el mar en Rottingdean.

Otras telas en los archivos traen otros recuerdos. Existe el recuerdo de la gastada gabardina de un abrigo en el que su padre, un capitán del ejército en guerra, y el olor a humo de fogata que 39, ella estaba usando cuando él vino a leerle un cuento antes de dormir. Una chaqueta de pana que recuerda el estilo de un profesor de geografía de su escuela, lo que lo llevó a encontrar la mejor pana de un fabricante cerca de Hebden Bridge. Y luego los tweed de marca, Harris e irlandeses, que le recuerdan "salir de la escuela primaria e ir al campo común y sentarse en mechones de hierba seca en el verano". Algo de ese sentimiento. "

Todos estos elementos sensoriales formaron parte de las colecciones originales de Howell a fines de los años setenta y ochenta y siguen siendo las piedras angulares de sus colecciones en la actualidad. Una cosa es sentir las asociaciones de los tejidos, otra es hacerlos vivir de manera tan coherente. "No creo que reaccione conscientemente a todo", dice, recordando las cinco décadas que celebra a regañadientes ("en realidad no es lo mío"). "Acabo de tener una idea de lo que me gustaba: ropa suave, informal y ligeramente grande. Siempre estaba afuera, estaba creciendo y necesitabas ropa con la que te pudieras mudar fácilmente. "





Margaret Howell en su taller en 1978.



Margaret Howell en su estudio en 1978. Foto: cortesía de Margaret Howell

Howell nació inmediatamente después de la guerra en 1946, un hecho que parece crucial para su estética. Es una docena de años más joven que Mary Quant, por ejemplo, y siente un sentimiento diferente de liberación del hedonismo en la década de 1960. Ella hizo su propia ropa en su adolescencia, pero, insiste. Ella, poniendo el lado de su mano sobre sus jeans, sus dobladillos nunca han sido más cortos que solo por encima de la rodilla. Ella se sintió atraída por el eufemismo de Jean Muir. A los trajes de pantalón de Yves Saint Laurent. "Me encantó la forma en que Katharine Hepburn usaba pantalones de hombre", dice, "o lo que parecían ser pantalones de hombre". En la escuela, recuerda haber mirado largamente el traje a rayas marrones de otro maestro, "que estaba profundamente pasado de moda, pero con quien sabía que podía hacer algo".

La madre de Howell había trabajado en una tienda de ropa en Reigate y tenía su propio estilo. "Ella nunca fue a la peluquería como las otras madres, mi hermana y yo solíamos cortarle el cabello, y las dejó ir canosas". No tenían mucho dinero, pero en Navidad, su madre llevó a sus hijas a Selfridges, no solo para mirar por las ventanas, sino para comprarles algo que pudiera durar, como un cárdigan de lana Braemar. . O estaban haciendo viajes a Dickins & Jones para elegir algodón para un vestido.

Después de la escuela de arte, Howell comenzó a hacer cuentas de papel maché de periódicos, vendiendo pulseras y collares en la tienda de los Browns. Tuvo un extraño descanso cuando recibió una llamada inesperada para conocer a Elizabeth Taylor, quien había visto algunas de sus creaciones y estaba trabajando en la película Zee & Co en Elstree. Howell terminó haciendo una "especie de top con cuentas" para el actor, "una cosa horrible", dice ella, que sin embargo la animó a continuar.

Su hermana mayor, Jean, también fue diseñadora: bufandas de seda y suéteres Fair Isle. Howell ayudó a la serigrafía antes de caer en sus camisas de rebajas. Tenía la sensación de que iba contra la calle principal. "Cualquier cosa pasada de moda, quería", dice ella. "Todos los elementos tradicionales, pero con más juego, un sentimiento diferente". Siempre agradeció que su madre nunca se enamorara de las sábanas de nylon como todos los demás. En cuanto a los años 60, podrías pensar en ella como su deseo por la simplicidad de The Long and Winding Road y Mull of Kintyre después de las extravagancias de Sargento Pepper y el maharishi.




El diseñador Kenzō Takada lleva un top de pana Margaret Howell.

El diseñador Kenzō Takada lleva un top de pana Margaret Howell. Foto: Cortesía de Margaret Howell.

Ella se mantuvo fiel a sus inspiraciones táctiles. En su tienda de Wigmore Street, tienes que resistirte a pasar los dedos sobre todo. Su estudio de diseño está en la parte trasera de la tienda y está aquí casi todos los días, excepto los miércoles, donde cuida a su nieta más pequeña de dos años. Ella trata de concentrarse en la ropa y deja la gestión de la empresa a su gerente general, Richard Craig. Dos mañanas a la semana, durante el invierno, nada en el lido al aire libre de Charlton, en el sureste de Londres. Tiene una cabaña cerca de Woodbridge en Suffolk y nada en el Mar del Norte en verano.

La casa Suffolk es la última de una terraza de seis diseñada por el arquitecto suizo Rudy Mock en 1965: "un lugar muy lejos de la carretera", dice, "y la costa es muy crudo, con el Mar del Norte denigrado y erosionado como loco. "Vino a esta costa con sus hijos cuando eran pequeños. Desde que su hijo Edward murió en 2011, a la edad de 30 años, esto parece haberse vuelto más importante para ella como refugio. Le encanta el llanura y el cielo, y los colores del pantano y la laguna y las tejas informan a la paleta de su ropa.

La etiqueta original fue un esfuerzo de colaboración con Paul Renshaw, más tarde su esposo. Instalaron el primer taller en su departamento en Blackheath. "Levantamos la cama cerca del techo para poder tener las máquinas de coser debajo", dice ella. La cocina era la oficina. "Nos hizo casarnos porque los maquinistas llegaron temprano y evitaron que nos avergonzáramos de apresurarnos unos a otros".





El estudio de Margaret Howell en Londres.



El estudio de Margaret Howell en Londres. Fotografía: Gabby Laurent / The Observer

Al principio era difícil vender camisas de hombre para mujeres. Tenía cierto interés en Paul Smith y vendía camisas en su tienda de Nottingham, y Tommy Perse, en la legendaria tienda de Los Angeles Maxfield. (Fue esta asociación la que más tarde llevó a Jack Nicholson a comprar una de las chaquetas de pana de Howell, en la que insistió. El brillante – Stanley Kubrick ha realizado un pedido para otros 12). Sin embargo, Joseph Ettedgui del minorista Joseph fue su campeón más constante durante esos años. "Él dijo:" Cuando hagas una colección completa para hombres, te abriré una tienda. ""

Cuando su tienda de South Molton Street abrió en 1977, las mujeres querían parecerse a Annie Hall, y su estilo encontró un momento unisex que nunca perdió. Ella solía llevar a sus dos hijos, bebés, al nuevo taller a medida que el negocio crecía, pero su matrimonio y asociación con Renshaw finalmente fracasaron, y ellos se divorció en 1987. "Supongo que se quedó atrapado en el glamour de eso", dijo.

El negocio también creció y lo salvó al aceptar una sociedad con un empresario japonés, Sam Segure, que quería vender su etiqueta bajo licencia en Japón. Segure ha permitido a Howell retener el control total del diseño, ya que la compañía ha crecido de manera constante durante las últimas tres décadas, a pesar de que Howell finalmente vendió su participación mayoritaria a una compañía japonesa que cotiza en bolsa.





Margaret Howell.



"Éramos una familia que siempre es sagrada": Margaret Howell. Fotografía: Gabby Laurent / The Observer

La operación japonesa en particular convirtió a Howell en una mujer rica, pero sus hábitos no han cambiado demasiado. Vive sola, en Londres y en Suffolk, tiene "un amigo" pero "nunca podríamos vivir en la misma casa: él colecciona muchas cosas", dice con un escalofrío. Howell fue sostenible durante décadas antes de que la sostenibilidad se convirtiera en un mantra puente. "Éramos una familia que siempre amó los calcetines", dice ella. "En general, mantengo las cosas que me gustan hasta que se desgastan. Obtuve una toalla de algodón y lino, que es muy agradable después de nadar al aire libre, y que ya no lo hacen. Está totalmente desgastado, pero todavía lo uso. No me gusta tener demasiadas cosas. "

Esta filosofía al menos parece estar tejida en su ropa y en su vida. Ahora tiene tres diseñadores principales, pero insiste en ir con ellos a ver las telas, ahí es donde a menudo ocurre la magia. Ella se siente atraída por los objetos hechos en viejos telares. "Lo hace un poco más irregular y crudo", dice ella, a pesar de que recientemente se sorprendió de que le gustara un tejido de plástico blanco suave en Japón. "Me recordó a esos proxenetas de plástico transparente que solíamos tener como hijos de Woolworths", dice ella. "Ligeramente pegajoso; ese hermoso olor "

¿Todavía necesita tener la última palabra sobre todo?

"Bueno, tiene mi nombre, así que sí". Y siempre quiero probar todo en mí mismo. Solo entonces puedo sentirlo, y puedo ver las proporciones más claramente. Siempre lo hago con todo lo que vendemos. "

Su satisfacción duradera no proviene de la novedad, insiste, sino de cosas que siempre se han vendido y todavía se venden constantemente: pana, sábanas, camisas y tweeds. "Ahí es cuando sabes que todo está funcionando", dice ella. "Y que no hay nada inútil en absoluto".

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