Más allá de los pijamas de seda: el estilo navideño cobarde | Paso


NOoël Coward fue la quintaesencia del estilo. Con razón, es el tema de una gran exposición en la Guildhall Art Gallery de Londres, que presenta vestuario, decorados, pinturas y fotografías de producción. Brad Rosenstein, su comisario, afirma que Coward es "especialmente célebre por su ingenio verbal", pero que la exposición "nos recordará que sus producciones originales también fueron un festín visual para el público".

Suena tentador, pero plantea varias preguntas. ¿Qué entendemos por estilo? ¿Y cómo ha cambiado eso a lo largo de los años? En el caso de Coward, el estilo fue la proyección sin esfuerzo de una personalidad única. Puedes verlo claramente en la portada de un LP de 1955, Noël Coward en Las Vegas, donde se encuentra en el prístino desierto de Nevada con un traje oscuro y zapatos de gamuza mientras sostiene un taza de té. Solo he visto a Coward una vez en persona y fue en la primera noche de un espectáculo recopilatorio, Cowardy Custard, en el Mermaid Theatre de Londres en 1972. Aunque visiblemente mayor, parecía inmensamente tolerante. Pero mi principal recuerdo es cómo John Moffatt se secó en medio de una canción de Coward. Con soberbia imprudencia, Moffatt simplemente le pidió al director que volviera al comienzo del número. Eso es lo que yo llamo estilo.





Gertrude Lawrence y Noël Coward en Rain Before Seven, en la revista Charlot London Calling. (1923). Trajes de Edward Molyneux.



Gertrude Lawrence y Noël Coward en Rain Before Seven, en la revista Charlot London Calling. (1923). Trajes de Edward Molyneux. Fotografía: James Abbe / cortesía de James Abbe Archives

Pero si bien algunos aspectos del estilo son permanentes, su manifestación visual cambia con el tiempo. Puede ver esto siguiendo los cambios radicales que se han apoderado de una pieza en particular, Present Laughter. Vista por primera vez en 1943, esta es una de las cinco comedias canónicas, las otras son Hay Fever, Private Lives, Design for Living y Blithe Spirit, que es el principal reclamo de Coward sobre la posteridad. Obviamente autobiográfico, se trata del actor estrella Garry Essendine, que usa su encanto instintivo para protegerse de las peticiones en voz alta de los amantes, los amigos y el mundo.

Coward escribió a Garry como "un papel de valentía" para sí mismo y hay una foto de un resurgimiento de 1947 que muestra exactamente cómo debió interpretarlo. Mientras es arengado por un joven dramaturgo enojado de Uckfield (Robert Eddison), Coward, con una pajarita de lunares y una bata de rayas, se recuesta en su sillón, mirando con divertida indiferencia. Esto marcó el patrón para futuros renacimientos hasta que Albert Finney interpretó a Garry en el Manchester Royal Exchange en 1977. Hay una hermosa foto de Finney, luciendo un traje de tweed y un trilby marrón, enfrentarse a la cámara con una resolución asombrosa. Finney desterró la idea de que Coward debería ser interpretado con suavidad lacada y nos dio un Garry vigorosamente marimacho que usaba muecas y voces en broma para ahuyentar a los intrusos horribles. Como escribió Irving Wardle en The Times: 'Es como si Lucky Jim hubiera terminado en el vestuario n. ° 1.

A veces, el intento de escapar de la huella del Cobarde puede llevar a una exageración grotesca: fue culpa de un renacimiento de Sean Foley Chichester en 2018, que odiaba de todo corazón. Pero Andrew Scott, en la producción del Old Vic del año pasado, demostró brillantemente que la elegancia se puede combinar con la innovación. Donde se ve por primera vez a Garry de Coward en pijama, Scott entró con una diadema pirata y un chaleco de brocado como si viniera de Neverland de JM Barrie. Esto muestra exactamente que Garry, como su autor, es un niño perdido. Como escribió Kenneth Tynan en 1953: “Hace cuarenta años Coward era un poco Peter Pan y es seguro decir que ha sido completamente Peter Pan desde entonces. Pero Scott, junto con el resto de un reparto talentoso que incluye a Indira Varma y Sophie Thompson, ha demostrado que el estilo es innato y una cualidad que debe redefinirse con cada década.





Andrew Scott como Garry Essendine, Indira Varma como Liz Essendine en Present Laughter, 2019.



Andrew Scott como Garry Essendine, Indira Varma como Liz Essendine en Present Laughter, 2019. Fotografía: Alastair Muir / Rex / Shutterstock

Pero, ¿qué pasa con la idea de que las obras de Coward ofrecen una serie de festines visuales? Esto es cierto, pero hay mucha más variedad en el banquete de lo habitual. La imagen de Coward es de él mismo con una bata y de Gertrude Lawrence con una bata de satén Molyneux deliciosamente entrelazados en Private Lives. Pero los decorados de su obra incluyen un buffet de estación (Still Life, ahora la película Brief Encounter), un pub londinense (Peace in Our Time), una isla del Pacífico imaginaria (South Sea Bubble) y a bordo de un barco de crucero (Sail Away). Mientras que los decorados de Gladys Calthrop dieron a las piezas de Coward un glamour exótico en las décadas de 1920 y 1930, los diseñadores de hoy se sienten libres de reinterpretarlas.

El mejor ejemplo es el director y diseñador Philip Prowse, quien puso patas arriba nuestra percepción visual de Coward. En los Glasgow Citizens en 1999, tomó Cavalcade, tradicionalmente considerado un espectáculo patriótico durante los primeros 30 años del siglo XX, y lo despojó de cualquier sentimiento falso. Una escena en particular, en la que las canciones de reclutamiento de 1914 iban acompañadas de extrañas imágenes de la muerte, parecía ser una precursora de Oh! Qué hermosa guerra. Y, mientras Michelle Gómez cantaba el blues culminante del siglo XX con ferocidad brechtiana, los letreros electrónicos nos transportaron a través de los horrores de los años venideros. La producción de Coward de Prowse of Semi-World, vista por primera vez en Glasgow en 1977, también destacó la decadencia de las mariposas sociales que flotan en la sala de estar y el bar del Paris Ritz.

El cobarde siempre ha sido un cúmulo de contradicciones: un proselitista bohemio que trabajaba una jornada de 12 horas, un defensor de la libertad sexual y un moralista que menea los dedos, un sofista cosmopolita al que le gustaba acostarse temprano con "algo". huevo en bandeja '. Coward tenía muchos lados, pero definitivamente tenía estilo; y el arte de revivir tu trabajo, diría yo, consiste en encontrar equivalentes modernos sin simplemente emular la sedosa elegancia del pasado.

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