Los diamantes tienen un secreto sucio. Pero hay una solución amigable con el clima | Vida y estilo


UnLexander Weindling tiene una fotografía enmarcada en blanco y negro en el escritorio de su oficina de Nueva York. Este es su abuelo, con sombrero y traje, posando hace más de un siglo con algunos de los trabajadores de una mina de diamantes que supervisó en este que entonces se conocía como Congo belga.

La explotación de diamantes en África ha llevado a un desastre de derechos humanos desde la era colonial y Weindling, un comerciante de diamantes y joyas de tercera generación, utiliza el incongruencia de esta foto en el minimalismo blanco de su oficina de Tribeca como estimulante mental. Esta era de la extracción de diamantes fue "tan devastadoramente fea que Isis comenzará a parecerse a los buenos", dice Weindling. “Fue horrible. Fue criminal. Fue imperdonable. "

Weindling se unió a regañadientes al negocio familiar de diamantes y subió de rango, aprendiendo el tamaño y la distribución. Luego se fue en 2012 para cofundar Clean Origin, una compañía que vende diamantes cultivados en laboratorio a través de Internet. Esto, según Weindling, será su camino hacia la redención y ayudará a abordar el mayor desafío de la era moderna: la crisis climática.

Diamantes cultivados en el laboratorio mientras crecen en un reactor de plasma.



Diamantes cultivados en el laboratorio mientras crecen en un reactor de plasma. Fotografía: Lionel Bonaventure / AFP a través de Getty Images

"Todos hablamos de un buen juego, los baby boomers", dice Weindling, que usa una sudadera con capucha blanca con las palabras "¡OK Boomer!" Registrado varias veces. "Hablamos de un buen juego, pero no lo hicimos". Quiero terminar mi vida con las manos limpias. Estaba en conflicto de muchas maneras y me gustaría hacer algo constructivo para el mundo. "

La historia del saqueo y las prácticas poco éticas de extracción de diamantes ha sido seguida por nuevas preocupaciones sobre el uso de "diamantes de sangre" para financiar acciones militares en zonas de guerra. La industria del diamante ha desterrado este flagelo en las últimas dos décadas gracias a un sistema de certificación que ha erradicado en gran medida el comercio no ético.

Pero ahora la presión sobre la crisis climática está comenzando a aumentar por parte de los grupos de campaña y una nueva generación de compradores de diamantes con conciencia ambiental. El balance total de las emisiones de calentamiento global de la minería y el transporte de diamantes aún no se ha cuantificado por completo, pero para Weindling, la ecuación es clara.

En su computadora, Weindling muestra una foto de la mina Mir, un enorme agujero de 1.200 metros de diámetro en el este de Siberia, donde se han extraído diamantes desde la década de 1950. Una ciudad se alza peligrosamente cerca del borde de este enorme pozo abierto.

Una vista de un tubo de kimberlita de la mina de diamantes Mir.



Vista de una tubería de kimberlita de la mina de diamantes Mir en el este de Siberia. Fotografía: Alexander Ryumin / TASS

"¿Quieres decirme que es algo bueno?" Weindling pregunta, retóricamente. "No necesito ciencia para decir que (los diamantes cultivados en laboratorio) son menos malos que eso". Mis ojos me dicen que es mucho peor para nuestro planeta. Ya no necesitamos cavar estos enormes agujeros en la tierra que son visibles desde el espacio. Estábamos cazando ballenas. Ya no hacemos eso, ¿verdad? "

Weindling y un número cada vez mayor de vendedores de diamantes cultivados en laboratorio apuestan a que la próxima generación de novias y novios cambiará fácilmente de los diamantes mineros tradicionales cuando realicen sus principales compras de anillos. Weindling publica cifras que muestran que un número creciente de personas también está entusiasmado de comprar su anillo en línea, pero admite que existe una división generacional. "Esta Gen Z, están realmente advertidos, tienen contadores de mierda", dice. "Dicho esto, nadie mayor de 50 años aceptará un diamante cultivado en laboratorio -" oh, no me des una de estas cosas falsas. ""

Los diamantes cultivados en el laboratorio tienen las mismas propiedades químicas y físicas que los diamantes extraídos naturalmente, incluso los expertos de la industria no pueden notar la diferencia ópticamente. El regalo principal es un "LG" escrito en la base de la piedra.

Los diamantes se forman naturalmente a través de una combinación de calor, presión y tiempo, creciendo bajo tierra hasta que las erupciones volcánicas profundas los acercan a la superficie, listos para ser excavados. Las versiones cultivadas en laboratorio recrean esto usando un fragmento de diamante en una cámara sellada que se calienta a temperaturas extremas: "se calienta a la temperatura de la superficie del Sol, no dentro del Sol", explica Weindling – y lleno de varios gases que agregan capas al diamante durante varios días.

Los resultados parecen notablemente auténticos para un laico. La Comisión Federal de Comercio (FTC) también lo cree así, declarando los diamantes de laboratorio como diamantes "reales" en 2018.

Weindling entrega casualmente un enorme anillo de diamantes de talla cojín de nueve quilates que sería tan raro si se encontrara naturalmente que se subastaría por $ 5 o $ 6 millones. "Te vendería eso por $ 200,000 muy feliz", dice Weindling.

"Si alguna vez has visto la cara de una mujer cuando ella pone un diamante en su anillo por primera vez … Dios quiera si quedan embarazadas, y ahora no tienen ese cuerpo delgado y están un poco nerviosos, y están mirando ese anillo, eso es realmente importante ", agrega Weindling." No podemos arrebatarle esto a la sociedad. Sin embargo, podemos hacer mucho mejor para abordar esto sin cometer este tipo de maldad en el planeta ".

Los mineros buscan diamantes cerca de Koidu en el noreste de Sierra Leona en 2004.



Los mineros buscan diamantes cerca de Koidu en el noreste de Sierra Leona en 2004. Foto: Ben Curtis / AP

Los ahorros de costos, junto con los supuestos beneficios ambientales, están bien dirigidos para una generación que lucha con la deuda y los horrores inminentes de la crisis climática. En respuesta, la industria del diamante establecida ha tratado de evitar esta amenaza desafiando la idea de que es perjudicial para el clima.

De Beers, el productor de diamantes más grande del mundo, anunció planes para operar una mina neutral en carbono en 2017 y señaló que la FTC había advertido a los vendedores de diamantes cultivados en laboratorio de sus reclamos ambientales. .

Los diamantes se cultivan en laboratorios en países como China, Singapur y Estados Unidos, lugares que dependen en gran medida de los combustibles fósiles para obtener energía. La gran cantidad de energía necesaria para crear un diamante puede dar lugar a una importante contaminación por carbono si la fuente de energía está sucia, un punto destacado en un informe Trucost de 2019 que encontró que ; en promedio, las emisiones de gases de efecto invernadero son tres veces mayores para los diamantes cultivados en laboratorio que sus contrapartes extraídas.

“La mayoría de las afirmaciones de que los diamantes cultivados en laboratorio son más éticos o ecológicos no parecen estar basados ​​en un beneficio ético o ambiental discernible; simplemente confían en el uso de percepciones desactualizadas o inexactas del sector de diamantes naturales como punto de referencia ", dijo un portavoz de De Beers, quien también destacó los diversos beneficios económicos que el 39, la industria ha traído a países como Botswana.

Sin embargo, el informe Trucost fue producido en nombre de la Asociación de Productores de Diamantes, un grupo profesional de mineros de diamantes, incluido De Beers. "El informe hace muchas suposiciones, no trata el ciclo de vida completo de las minas, el consumo de energía de la exploración, etc. – una vez que consideras que el impacto es enorme ", dice Saleem Ali, experto en minerales de la Universidad de Delaware.

"Hay un lugar para los diamantes extraídos porque proporcionan muchos más trabajos que los que se cultivan en el laboratorio. Pero me aventuraría a decir que el impacto ambiental es mucho mayor para los diamantes extraídos. Si está cultivando un diamante, puede ubicar el laboratorio donde lo desee, moverlo a Noruega y tal vez usar la hidroelectricidad. No puedes hacer esto con una mina. "

En última instancia, el campo de batalla será el del marketing. La campaña publicitaria "Real es raro", apoyada por la industria minera, busca presentar los diamantes como una especie de cuento de hadas, que valora la autenticidad y la singularidad. Los diamantes de laboratorio, por su naturaleza de producción, no corresponden a esta imagen de exclusividad industrial.

"Uno se hizo en el laboratorio y el otro se formó en la tierra durante miles de millones de años, por lo que hay una diferencia significativa en el valor", dice Cathleen McCarthy. , fundador del blog Jewelry Loupe. "Espero que el público vea esta diferencia, ya que debería reflejarse en el precio que pagan".

Otra influyente del blog de joyería, Liza Urla, de Gemologist, dice que la mayoría de los aficionados aprecian los diamantes cultivados en laboratorio para el uso diario y casual, pero los artículos como los anillos de compromiso son otra cuestión. "Solo el trato real servirá, porque un diamante real tiene su valor", dice ella.

Sin embargo, las percepciones pueden cambiar y el mundo de los diamantes puede ser revocado por nuevos estándares ambientales.

"Solo quiero darle a la gente una opción. ¿Quieres casarte con un jerbo? Se casa con un jerbo. Dios te bendiga ”, dice Weindling. "No estaba aquí para juzgar a los demás, pero puedo juzgarme muy severamente. No tocaré un diamante extraído. Me queda uno, el que le regalé a mi esposa hace 20 años. Esta a la venta. Si quieres comprarlo, solo hazme una oferta. "

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