Laura Ashley saqueará archivos mientras las ventas de muebles caen en picado | negocios


Laura Ashley debe revivir los diseños "intemporales" de su difunto fundador en el último intento de darle nueva vida a la marca británica en apuros.

Ashley, que comenzó a imprimir sus telas florales de diseñador en la mesa de su cocina, irrumpió en Main Street en la década de 1970, pero el encanto de su mundo con volantes alcanzó su punto máximo en la década de 1980 , cuando la princesa Diana estaba entre sus admiradores famosos.

Más recientemente, la compañía que todavía lleva el nombre del diseñador se ha ganado la vida vendiendo sofás, cojines y cortinas en lugar de vestidos flotantes. Pero las ventas de muebles caros para el hogar colapsaron, la incertidumbre creada por Brexit pesó sobre la confianza del consumidor y amortiguó el mercado inmobiliario.

La compañía evitó por poco el colapso esta semana después de firmar un acuerdo de emergencia con su principal prestamista, el banco estadounidense Wells Fargo.

El jueves, su primera CEO, Katharine Poulter, quien se unió a la compañía el mes pasado de la cadena de descuentos Wilko, enfatizó que Laura Ashley tenía un futuro brillante a pesar de perder £ 4 millones. durante los primeros seis meses del año fiscal actual. "Escuchamos a nuestros clientes y traemos a Laura de regreso", dijo sobre el paquete de estímulo.

Poulter dijo que la compañía había sido pionera cuando ingresó a los muebles en los años 80, trayendo elegancia francesa como candelabros y gabinetes a hogares de clase media. Para volver a encarrilarse, la compañía incursionaría en sus vastos archivos para desarrollar productos reconocibles como "diseños e impresiones icónicos y exclusivos de Laura Ashley pero deseables hoy", dijo. .

Laura Ashley fue lanzada por el diseñador homónimo galés y su esposo, Bernard, en 1953. Primero experimentó con la bufanda, las toallas y los paños de cocina, pero tuvo tanto éxito que dos años más tarde, el La compañía estaba utilizando una fábrica para producir sus telas florales. La primera tienda se abrió en Pelham Street en el exclusivo South Kensington de Londres en 1968 y en una década la pareja tenía una cadena de 70 ubicaciones y generó ventas de £ 25 millones al año.

A pesar del pedigrí de Laura Ashley, la compañía está luchando por mantenerse al día con el ritmo acelerado, ya que sus rivales, desde Cath Kidston hasta Ikea, y marcas en línea orientadas al diseño como Made.com se han embarcado en el negocio que Ella había ayudado a darle forma. Los analistas también señalan una falta de inversión en el negocio, que también ha generado hoteles y casas de té de marca.

Tejidos entregados a una boutique de Laura Ashley.



Tejidos entregados a una boutique de Laura Ashley. Fotografía: Ted Hardin / Imágenes de la vida a través de Getty

Más recientemente, sin embargo, la situación de la compañía ha empeorado por las sombrías condiciones comerciales. El minorista que cotiza en bolsa, que tiene una capitalización de mercado de solo £ 15 millones, acusó a Brexit de disuadir a los compradores de realizar grandes compras o comenzar grandes proyectos de bricolaje.

Al mismo tiempo, el mercado inmobiliario se ha desacelerado y los movimientos son esenciales para la salud de los minoristas especializados. En la segunda mitad del año pasado, las ventas de productos de decoración para el hogar como pintura, cortinas y papel tapiz cayeron un 21% en Laura Ashley, mientras que la demanda de tapicería como Los cojines y la ropa de cama cayeron un 14%. Las ventas de muebles cayeron un 6%.

La situación financiera general también fue sombría, con pérdidas antes de impuestos que se duplicaron a £ 4 millones en el período de seis meses que terminó el 31 de diciembre, para ventas de £ 110 millones. esterlina. Las ventas de tiendas abiertas durante más de un año cayeron un 10%. Se espera que la recuperación de Poulter resulte en más cierres de tiendas en el Reino Unido, donde ya ha crecido a 147 puntos de venta.

Maureen Hinton, analista de GlobalData Consulting, dijo que la compañía no estaba en sintonía con las tendencias actuales en diseño de interiores. "Laura Ashley no parece tener ninguna relevancia hoy, también es una carrera", dijo. "Todo gira en torno a líneas limpias, y cuando ingresas al modelo, no es el aspecto rural de las flores y las cosas (que está de moda). Parece que se vende en el bungalow de un jubilado ".

La industria de la ropa de Laura Ashley, que representa aproximadamente una quinta parte de sus 232 millones de ventas anuales, se mantiene mejor, con un nivel de ventas hace un año cuando las mujeres adoptaron la tendencia de los vestidos de estilo sobrio de la década de 1970. El minorista también ha colaborado con otras marcas de moda, incluidas Barbour y Urban Outfitters.

El presidente de Laura Ashley, Andrew Khoo, dijo que las conversaciones entre el principal accionista de la compañía, la firma de inversión de Malasia MUI Asia, y Wells Fargo sobre los términos de una línea de crédito de 20 millones. libras ahora se habían concluido con éxito. "Es como siempre", dijo. "Aunque estos resultados son decepcionantes, creemos que con la concentración y el apoyo adecuados, Laura Ashley tiene un futuro sólido y puede tener éxito nuevamente".

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