La industria de la moda se hace eco del colonialismo, y el nuevo programa de DfID lo subvencionará | Industria de la moda


yo¿El Reino Unido se rige por la democracia parlamentaria o por las grandes empresas? Esta es una pregunta que debería preocuparnos a todos, pero es cada vez más difícil diferenciar entre los dos, ya que el gobierno otorga contratos multimillonarios a empresas privadas con antecedentes cuestionables, y el los ministros rotan entre roles en los grandes bancos y el gobierno. La semana pasada se cuestionó la línea divisoria entre la ayuda del Reino Unido y las empresas privadas, ya que el Departamento de Desarrollo Internacional (DfID) anunció la decisión de gastar 4,85 millones de libras de dinero de los contribuyentes en trabajo de grandes minoristas como M&S, Tesco y Primark.

La financiación del DfID está destinada a ayudar a las grandes empresas a reparar las cadenas de suministro vulnerables y garantizar que "los británicos puedan seguir comprando productos asequibles y de alta calidad en todo el mundo". Estos objetivos, junto con el hecho de que las marcas del Reino Unido tienen la tarea de cumplirlos, han hecho sonar las alarmas para los activistas por los derechos de los trabajadores como yo, que están presionando por mejores condiciones laborales en la industria. mundo de la ropa.

Dado que muchas de las marcas de las cadenas de suministro han construido y obtienen enormes beneficios al erosionar y socavar los derechos de los trabajadores, no tiene sentido que el gobierno ceda y subsidie ​​a los minoristas para "solucionar" el problema. La industria de la moda produce regularmente directores ejecutivos multimillonarios, mientras que los trabajadores de la confección reciben salarios miserables.

El DfID no intenta ocultar la priorización de los consumidores del Reino Unido y su necesidad de comprar productos "asequibles", en lugar de apoyar a los trabajadores explotados. En lugar de garantizar un flujo constante de productos baratos a precios poco realistas que apenas cubren los salarios y los materiales, el gobierno del Reino Unido debería garantizar que los consumidores paguen un precio justo por sus productos. Actuar de otra manera subvenciona eficazmente el modelo de explotación e injusticia sistémica.

La crisis del Covid-19 sin duda ha puesto de relieve la vulnerabilidad de las cadenas de suministro. El inicio de la crisis y los bloqueos posteriores llevaron a las marcas, incluida Primark, a apresurarse a proteger sus márgenes de beneficio. La crisis ha demostrado con qué rapidez las marcas explotarán las lagunas en las cadenas de suministro diseñadas para limitar sus obligaciones con los proveedores, con efectos devastadores para los trabajadores. La Campaña de Ropa Limpia estima que los trabajadores de la confección deben alrededor de $ 5,8 mil millones (£ 4,4 mil millones) en salarios impagos solo durante los primeros tres meses de la pandemia.

A lo largo de las décadas, las marcas han comprado su producción en países con salarios bajos y protecciones débiles para los derechos de los trabajadores. Esta carrera hacia el fondo ha hecho que las marcas abandonen los países productores a medida que las cadenas de suministro se ajustan a favor de los trabajadores. Más recientemente, marcas como Tesco han comenzado a producir en Etiopía, que disfruta del salario base más bajo de todos los países productores de ropa. No se equivoque: la estructura de las cadenas de suministro está diseñada por diseño, no por accidente, y las marcas son los principales arquitectos.

El modelo de las marcas occidentales (en su mayor parte) que se benefician de la explotación laboral de los trabajadores negros y morenos no es nada nuevo. De hecho, la industria de la confección se hace eco y perpetúa las estructuras coloniales que extraen mano de obra y recursos de los países del sur del mundo, maximizando las ganancias de los jefes occidentales ricos (en su mayoría blancos). El financiamiento de DfID juega duro en esta estructura arcaica, inyectando fondos para soluciones en la parte superior de las cadenas de suministro, en lugar de escuchar y apoyar las soluciones e iniciativas dirigidas por los trabajadores para crear un empleo seguro y digno.

Con el fin de fortalecer las cadenas de suministro de una manera significativa, el gobierno del Reino Unido debe usar su influencia para fortalecer la diligencia debida obligatoria y fortalecer la aplicación de las protecciones de derechos humanos en las cadenas de suministro. 39; suministro. Ya se espera que las marcas involucradas en el proyecto DfID garanticen que los trabajadores reciban un salario digno que cubra la alimentación, la vivienda y la educación. No deben buscar a los contribuyentes para que les proporcionen los conceptos básicos de un buen trabajo, seguridad y protección. Ahora que la crisis del coronavirus ha revelado cuán peligrosas son las condiciones de trabajo para los trabajadores de la confección, necesitamos un cambio sistémico real, no soluciones de arriba hacia abajo, que la experiencia muestra a los trabajadores. nunca puede tocar a los trabajadores.

Meg Lewis es una activista senior de Labor Behind the Label

• Este artículo se modificó el 25 de agosto de 2020 para eliminar una referencia a la producción de productos Primark en Etiopía.

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