"La gente querrá marcas que reflejen sus valores": Mary Portas sobre cómo el bloqueo cambiará la calle principal | Vida y estilo


WCuando el Reino Unido está emergiendo completamente del cierre del coronavirus y los compradores nuevamente pueden realizar compras no esenciales, su calle local podría ser muy diferente de la que dejaron en marzo. Desde que la pandemia azotó al país, una cadena de grandes minoristas ha caído bajo administración o ha anunciado el cierre de tiendas, y algunas de las persianas que ya no se pueden cerrar.

Los fracasos de Laura Ashley, Warehouse, Oasis y Cath Kidston no pasaron desapercibidos, pero la noticia fue, por supuesto, una nota a pie de página para otros eventos más trágicos. Y, hasta ahora, para aquellos que no trabajan para ellos, su pérdida es invisible. Pero los recortes de empleos en estos minoristas y otras marcas en dificultades, como Debenhams, se sentirán por miles de familias. Y a corto plazo, muchas calles altas estarán aún más marcadas que antes de la cerradura.

Cuando le pregunto a Mary Portas si esta es la peor crisis que ha afectado a la calle principal, ella señala que va mucho más allá. Ella está en video comunicación desde su casa en Gloucestershire donde, como muchas personas, hace malabarismos entre el trabajo, por el consejo que fundó, y la educación en el hogar para su hijo pequeño. "Esta es la peor crisis que afecta a cualquier persona en cualquier tipo de industria que depende de personas con ingresos disponibles y que en realidad están fuera de su hogar ", dice ella.

Portas quiere hablar sobre lo que ella llama "la economía de la bondad", un concepto que ha estado considerando durante algún tiempo, pero que cree que se está volviendo común porque de la crisis del coronavirus. Este es el tema de un boletín que lanzó, titulado Reset, donde describe "una nueva era de compras y vida", y habla de ello con pasión. Pero como alguien que ha pasado un año al comienzo de la última década examinando los problemas de la calle principal y cómo resolverlos, debe pensar en el estado en el que se encuentra ahora.





Una calle cerrada en Slough.



Una calle cerrada en Slough. Fotografía: Maureen McLean / Rex / Shutterstock

Ella dice que lo que buscan los consumidores ha cambiado. "Lo que hemos pasado, ciertamente en la industria de la moda, en los últimos 20 años es:" ¿Qué tan rápido ya qué precio podemos llevar esto al mercado? "Y todo dependía de lo rápido que cambiaran las cosas. Así que tenías negocios de moda: eran operaciones, era física de negocios ", Ella agrega.

"Algunos de ellos se están derrumbando y los veremos caer. Lo mismo con algunas tiendas que se ocupaban de más cosas, solo cosas, cosas, cosas: su House of Frasers, sus Debenhams, sus Macy's en los Estados Unidos. Fue solo piso tras piso, y este partido terminó. "

Desde 2011, cuando Portas fue comisionado por el gobierno de coalición para resolver los principales problemas de la calle, su declive ha continuado y algunos problemas se verán exacerbados por la crisis. Ella señala que las tablas se quedarán sin dinero, por lo que es poco probable que se eliminen cosas como las tarifas de estacionamiento, que pueden haber disuadido a los compradores.

La recesión que siguió a la crisis bancaria condujo al surgimiento de Lidl y Aldi, mientras que Poundland y Primark también florecieron. Ella dice que esta vez este tipo de minorista volverá a ser importante. "Habrá una polarización real de quienes la tienen y quienes no la tienen", dijo. "Verá una gran reducción real en un extremo, donde la gente tiene que comprar en estas instituciones. En el otro extremo, habrá un aumento en el número de personas que comprarán y que querrán marcas que reflejen su valores. "

Para aquellos que pueden darse el lujo de darse una vuelta, las compañías comprobadas pueden encontrar que la buena voluntad hacia su marca dura. "Mantenemos una lista en nuestra agencia" retail v corona ", que funciona bien y que no", dijo. No revela quién ingresó a la lista, pero en las redes sociales, está claro que algunas empresas han empañado su reputación en la forma en que reaccionaron a la crisis, generalmente en el tratamiento de su personal, mientras que d & # 39 otros han impresionado a la gente. Al principio, JD Wetherspoon y Waterstones encontraron su nombre precedido por #boycott en Twitter, luego de que el personal expresó su preocupación por tener que trabajar. Por otro lado, el taller de reparaciones de Timpson fue elogiado por su enfoque, al aumentar la remuneración del personal con licencia para que no se reduzcan sus ingresos.

La idea de que los compradores pueden ser conscientes de cómo las compañías los tratan, a sus trabajadores y al planeta juega con algo de lo que Portas ya estaba hablando antes de que todo comenzara. En una conferencia reciente de TEDx, describió su visión de una "economía de bondad" donde las empresas prosperan porque respetan a las personas y el medio ambiente.

Hoy menciona las reducciones para los trabajadores sociales y el personal del NHS como un ejemplo. "Miras el Met Ball y piensas:" Todas estas cosas te fueron dadas de forma gratuita "", dijo, casi horrorizada, y agregó que tal vez, en cambio, "las compañías, como los supermercados, estas compañías cada día dirá: "En realidad no. Haremos actos de bondad y decencia con integridad, y daremos estos descuentos no a aquellos que tienen todo el dinero, sino a aquellos que no 39; no tengo uno "".

Cuando escribió el informe en la calle principal en 2011, "Me dijeron: '¿Has hablado con Sir Philip Green? ¿Has hablado con Sir Terry Leahy? "" Y son los de arriba los que tienen todo el poder. Ahora, dice, somos lo que ella llama consumidores más "sensibles", y las empresas deben reflejar nuestras preocupaciones para atraer nuestro dinero.

Se refiere a Mark Carney, el ex gobernador del Banco de Inglaterra, quien recientemente sugirió el cambio en los valores que se desencadenaría por la crisis. Al escribir en The Economist, dijo: "Básicamente, los impulsores de valor tradicionales se han sacudido, los nuevos ganarán importancia y la brecha entre lo que valoran los mercados y lo que las personas pueden cerrar". Con eso en mente, Portas dice: "Cada £ 1 es un voto, un voto por la forma en que queremos vivir".





Una tienda de Laura Ashley después de asumir el cargo.



Una tienda de Laura Ashley después de asumir el cargo. Fotografía: Naomi Baker / Getty Images

Aunque, durante la ejecución hipotecaria, algunos gastos se trasladaron en línea, Portas dice que hay un "poder" en las tiendas físicas: "Si (las personas) entran a su tienda, es es dos veces y media más probabilidades de comprar. "Pero algunos minoristas no ofrecen lugares a los que la gente quiera ir.

En 2011, mencionó en particular el apoyo a las pequeñas empresas locales. Y parece que la crisis nos llevó a recurrir a ellos en masa: según Barclaycard, el gasto en concesionarios locales, supermercados y tiendas de conveniencia aumentó en casi un 40% en abril. Si bien esto puede haber sido alimentado por la dificultad de obtener una ranura de entrega de supermercado sin configurar su despertador a las 4 a.m., también puede haber cambiado nuestros hábitos de compra. Una investigación separada realizada por el proveedor de la tarjeta ha revelado que muchos planean aumentar el gasto en carnicerías locales, cafeterías y mercados de agricultores en el futuro.

Portas dice que la crisis ha cambiado la mentalidad de algunas de estas compañías y habla con entusiasmo de los ejemplos que ha visto en su comunidad local. "Muchos de ellos se despertaron", en realidad, puedo hacer entregas. Puedo tener una presencia digital ”, dice ella. "Estaba hablando con (un librero) el otro día, y me dijeron: 'Nunca antes había tenido un sitio web y lo creé, y yo Ya he tomado el 25% de lo que tomé el año pasado. Y puedo entregar al día siguiente como Amazon puede hacerlo. »»

Ella ve estas tiendas como la clave para la innovación en la calle principal. "Los llamo disruptores locales", dice ella. "Ellos son los que aprendieron de esto, y no volverán". Ella describe al dueño de un restaurante independiente que sabe que tiene dificultades porque todavía hay que pagar el alquiler a pesar de su cierre, pero tuvo una idea fantástica para ayudarla a sobrevivir. Por £ 50 al año, los clientes pueden unirse a un club y beneficiarse de una gama de beneficios: reserva prioritaria, una reducción del 25% una vez al año para una comida de cumpleaños, una botella de vino a precio de costo.

"Habrá un verdadero servicio de suscripción hiperlocal", dice ella. Tiendas de comestibles del vecindario, comerciantes de vino y otros que ya entregan deberían considerar ofrecer un servicio regular a los clientes. "Es posible que haya personas que piensen:" No quiero salir y comer mi comida. Si puedo obtenerlo directamente de la tienda de comestibles, recogiéndolo para mí, hay menos personas que han manejado esto y serán entregados a mi puerta. Puede costarme cinco libras adicionales, pero ¿sabes qué? Iré allí por el tiempo que de otra manera pasaría. »»

Para las empresas grandes y pequeñas, lo que ha sucedido en los últimos dos meses dará un legado. "Creo que lo que surgirá serán recuerdos de las compañías que nos ayudaron a hacerlo … y creo que estos recuerdos darán forma a nuestras decisiones en el futuro", dijo. "Este apoyo que tienes para las empresas que estaban allí cuando las necesitabas y que se comportaron bien … esa emoción es profunda".

Ella agrega: "Y, ya sabes, algunos grandes jugadores no han estado allí, por lo que será muy interesante".

Mary Portas es la fundadora de Portas, una consultora creativa que explora el futuro de las compras y la vida.

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