"La diversidad de los podios llegó para quedarse. Nunca hemos sido tan visibles": Kenya Hunt | Moda


"Está de moda usarme y tal vez algunas personas lo hagan cuando realmente no les agrado. Pero incluso si tienen prejuicios, deben tener tacto si quieren una buena imagen.»Naomi Sims, The New York Times, 1969

Las mujeres negras están de moda ”, me dijo un editor en París después de un espectáculo. La piel de mis brazos estaba irritada y mi estómago se apretó de la misma manera que cuando siento que una conversación toma un giro especial. Me pareció curioso que alguien estuviera usando el lenguaje temporal atribuido a la ropa y las modas efímeras para enmarcar a todo un pueblo. Estaba mal. Sonaba mal. Y, sin embargo, seguí escuchando observaciones similares mientras caminaba por el circuito de pasarelas y hacía todo tipo de mesas redondas (muchas mesas redondas) sobre diversidad e inclusión en la moda en general.

"Con tantas mujeres negras apareciendo en portadas de revistas y pasarelas, ¿crees que esto es solo otra tendencia?" me preguntó un presentador blanco en otra ocasión, a mitad de la transmisión.

Eso fue en 2018. Ahora, seis meses después del inicio de la Gran Pausa, la primera fila como la conocemos está en espera. Es posible que los espectáculos se hayan movido temporalmente en línea y a citas personalizadas uno a uno, pero la estructura de poder que representa la primera fila sigue ahí.

Hasta hace poco, los desfiles de la semana de la moda eran un centavo la docena. Hay desfiles de moda en los centros comerciales. Desfiles de moda de la iglesia. Desfiles de moda de caridad escolar. Y desfiles de moda para mascotas. Hay semanas enteras llenas de desfiles de moda en ciudades de todo el mundo: Tel Aviv, Dakar, Dodoma, Lisboa, Bogotá, Liverpool, Reykjavik, Miami, Moscú, Copenhague, Lagos. Pero solo unos pocos tienen el tipo de poder que influye en la forma en que las personas se visten y se ven a sí mismas. Y tienen lugar en solo cuatro ciudades: Nueva York, Londres, Milán y París.

Sentarse en la primera fila de un desfile de moda de lujo en una de estas ciudades, que alberga las casas más antiguas y ricas del mundo, es vivir juntos única de emociones conflictivas, especialmente como mujer negra.

Porque el auge de las mujeres negras es el tema de discusión más apegado a la etiqueta de tendencia efímera. Un editor blanco fue tan lejos como para describirme como una burbuja destinada a estallar.





Imaan Hammam camina para Versace en Milán, 2018.



Reclamando la palabra: Imaan Hammam marcha por Versace en Milán, 2018. Fotografía: Victor Virgile / Gamma-Rapho / Getty Images

En la superficie, la primera fila es emocionante. Existe la emoción de adentrarse en un mundo enrarecido lleno de la mejor ropa que pueden hacer las manos humanas, diseñada por algunas de las modistas más hábiles conocidas por las mujeres. Un universo diminuto y alternativo poblado por ricos, influyentes, hermosos y famosos, así como por expertos lo suficientemente poderosos como para determinar quién se vuelve famoso a continuación. La primera fila es donde convergen las personas consideradas más esenciales para el éxito de estas prendas: minoristas, celebridades, estilistas, periodistas, personalidades y clientes populares de Internet. Los espacios son limitados. Los invitados son pocos. Sabes que es mejor no ver la inclusión como una forma de validación. No obstante, la idea es embriagadora. Pero, debajo de la superficie, un asiento de primera fila para alguien como yo significa una mayor conciencia de los muchos que quedan atrás.

Navegar en primera fila puede ser una experiencia aislante y cargada de emociones para cualquiera. Sus dramas han sido bien documentados en todo tipo de libros y películas con diversos grados de precisión. Listo para llevar, El diablo viste de Prada, Zoolander, La edición de septiembre, y más.

Tendré un lugar? ¿Dónde me sentaré? ¿Junto a quién estoy sentado? Para muchos, todas estas son preguntas muy importantes, sin una pizca de ironía. La respuesta puede determinarlo todo. Cómo te ven el resto de tus compañeros. Estás en una industria de $ 2.4 mil millones.

Es un sistema centenario basado en el arte, el deseo, el comercio, el prestigio, el acceso interno y la jerarquía. El poder, el entusiasmo y la influencia van y vienen. Un día lo tienes. Meses, años o, si tienes suerte, décadas después, no. Un minuto estás, al siguiente sales.

Pero últimamente, la moda ha sido rica en conversaciones sobre cómo cambiar quién se convierte en información privilegiada y quién puede contar la historia de quién. Porque un vestido no es solo una manta en la espalda, sino una historia de quiénes somos, en qué pensamos, a qué tribu pertenecemos y cómo nos percibimos a nosotros mismos.





Naomi Campbell para Chanel en París, 1992.



Chaqueta de pasarela: Naomi Campbell para Chanel en París, 1992. Fotografía: Victor Virgile / Gamma-Rapho / Getty Images

En el mundo de la moda, la realidad de lo que está de moda depende mucho de quién tenga el poder para declararlo. Aquellos que tienen una plataforma influyente desde la cual contar la historia determinan la narrativa. Cualquiera puede fingir que el rojo es el nuevo negro. Pero solo un grupo relativamente pequeño de personas tiene el poder para hacerlo. El problema es que el grupo que domina la narración, determinando las tendencias dentro y fuera de las pasarelas, ha sido tan fluido, tan abrumadoramente privilegiado y blanco. Y, además, pocas son mujeres negras. Entre los diseñadores que trabajan a alto nivel se encuentran Rihanna, Martine Rose, Grace Wales Bonner y Tracy Reese, por nombrar una pequeña muestra de una lista bastante corta. De los escritores, editores y estilistas que ocupan puestos lo suficientemente altos en publicaciones lo suficientemente poderosas como para merecer un lugar destacado en el circuito internacional, pocos son mujeres negras.

Me puse de moda como un perdedor. Mis primeros recuerdos del desfile de moda no estaban en París, Milán o Londres, sino en la casa de mis abuelos, escuchando a mi tía contar sobre su noche en la Ebony Fashion Fair, el desfile itinerante que funcionó. de 1958 a 2009 y promovió el maquillaje. línea del mismo nombre.

Como gerente de banco que vivía y trabajaba en Tidewater, Virginia, estaba lejos de las pasarelas de Oscar de la Renta, Yves Saint Laurent y Valentino. Aun así, sabía quiénes eran gracias a la feria, que presentó la moda de lujo a las audiencias de mujeres negras elegantes, como mi tía, en todo el país. Ebony Fashion Fair saltó a la fama en la década de 1960, cuando Black Is Beautiful se convirtió en un eslogan de reunión para el creciente orgullo negro. Y como los modelos de Grandassa, un desfile de modas con sede en Harlem que celebraba la belleza natural del negro, cada uno actuaba más allá de la mirada blanca.

Nunca he asistido a un desfile de modas de Ebony, una fuente de mucho arrepentimiento personal. Pero de niño, estudié las imágenes de modelos negros y marrones, con botas y mangas dolman, en los viejos números de mis abuelos de Ébano revista, que, una vez al año, se convierte en una promoción para la locura de la moda. (Mucho antes de que los eventos se convirtieran en una fuente vital de ingresos para las revistas, Johnson Publishing Company había resuelto esta pregunta con Ébano.) Había leído los números en la casa de mi abuela y me sentí como si estuviera allí, en la sala de exposición de Scope en Norfolk, VA , o el Auditorio Municipal en Charleston, Carolina del Sur, o el Centro de Convenciones Hixon en Tampa, Florida. Podía imaginar el olor del perfume, escuchar la banda sonora de R&B y ver la ropa balancearse y alardear.

Mi siguiente encuentro con el mundo de la moda fue cuando era adolescente asistiendo a un desfile en mi centro comercial local, patrocinado por De diecisiete revista. Iba con mi mamá y recibía consejos de estilo sobre nuevas formas de armar mis suéteres de mezclilla Gap y Express para la escuela. Mientras tanto, adolescentes locales lindos, fotogénicos, con los ojos abiertos y una gran sonrisa con nombres como Misty y Danielle desfilaban por la pasarela, esperando que fuera un puente hacia oportunidades aún mayores en Washington DC o incluso en Nueva York.

Cuando era estudiante en la Universidad de Virginia, teníamos fiestas y un gran desfile de moda anual durante el fin de semana en casa, una época en la que el alumnado negro más pequeño tenía el suyo. variedad de eventos que se desarrollaron junto con las grandes fiestas llenas de barriles y arcoíris organizadas por las Hermandades Blancas y las Hermandades. El desfile de modas fue el punto culminante del calendario social del cuerpo estudiantil negro y una especie de imitación de los legendarios desfiles de modas estudiantiles celebrados en universidades históricamente negras como Howard y Hampton. En la UVA, fue menos un desfile en el sentido tradicional, y más una producción teatral de género en la que los estudiantes vestían la ropa más ajustada o más delgada posible (los chicos a menudo se desnudaban, se lubricaban el pecho y bronceado a niveles de caricatura). Habría interludios de baile, que incluían movimientos corporales y caminatas lentas y dramáticas al ritmo de populares canciones de R&B como Ginuwine & # 39; s Pony, todas las modelos en esta etapa de la juventud donde la torpeza de la pubescencia hormonal cede. a una belleza espectacular e inmaculada.

Los estudiantes audicionaron mientras marchaban para un jurado de modelos que habían entrado en espectáculos años antes. Ganarse un lugar en el elenco era una insignia de honor que garantizaba prestigio social y duplicaba las perspectivas de citas. En mi primer año, solo una niña de toda nuestra clase logró el corte. Gané un lugar en segundo grado, junto con cuatro compañeros. Practicamos durante meses. Y la noche del desfile, fantaseamos que éramos modelos en París, las primas desaparecidas de Naomi Campbell, dando vueltas en la alta costura.





Paloma Elsesser con un vestido sin mangas de color naranja brillante y un abrigo a juego



A la vanguardia: Paloma Elsesser, nacida en Londres, afroamericana y chileno-suiza
Moda cubrir la estrella. Fotografía: Krista Kennell / Paul Bruinooge / Patrick McMullan / Getty Images

Pasaría un tiempo antes de ver a Naomi Campbell caminar por una pasarela de alta costura (Dolce & Gabbana, 2009) o asistir a mi primer desfile de alta costura (Chanel, 2010). En aquel entonces, las caras negras en el camino eran bastante raras, y más aún en la primera fila.

Pero todo eso cambió por etapas. Nos hemos movido de las líneas laterales a la vanguardia de la conversación, pero todavía no somos los narradores principales y seguimos siendo criminalmente subrepresentados en posiciones de poder.

Mucho se ha dicho sobre el hecho de que estamos, bueno, "en". Mujeres negras, pero también una variedad de mujeres que existen más allá del estrecho estándar de las personas mayores: mujeres musulmanas, mujeres no binarias, mujeres mayores de 50 años, mujeres pequeñas, mujeres con síndrome de Down, mujeres mayores. alto, mujeres en silla de ruedas y más.

Pero este lenguaje es inexacto, ya que nuestra aparición no es una tendencia fugaz en el estilo de las formas de las faldas entrantes y los dobladillos exteriores. En cambio, representa un cambio de paradigma de toda la historia de la moda hasta ahora. Desde sus inicios, cuando Charles Frederick Worth creó vestidos personalizados para reinas y princesas a mediados del siglo XIX, la moda ha existido durante mucho tiempo alrededor de los famosos, influyentes y aristocráticos. Y estos grupos eran exclusivamente blancos hasta hace poco.

Pero la moda ha pasado la última década lentamente y eventualmente abriendo sus fronteras a comunidades de personas que no fueron incluidas o ni siquiera consideradas. Si se les pregunta a estas mujeres, su inclusión no es un 'momento' sino el resultado de campañas incansables y esfuerzos organizados para romper la agonizante homogeneidad.

Solo se necesita un vistazo rápido al paisaje para comprender la esencia del mismo. Nunca hemos tenido más visibilidad que hoy. Este es particularmente el caso de las mujeres negras, donde nuestra presencia finalmente supera al simbólico o dos en las pasarelas (Alek Wek, Liya Kebede, Adut Akech, Ajok Madel, Selena Forrest, Lineisy Montero, Imaan Hammam, la lista es de largo) y portadas de revistas (Beyoncé en miella, Rihanna en Moda, Lupita Nyong’o en todo).





Halima Aden en Milán, febrero de 2020.



Estrella cubierta: Halima Aden hijabi en Milán, febrero de 2020. Fotografía: Jacopo Raule / WireImage

Mientras escribo, las mujeres que se encuentran entre las modelos más solicitadas de la industria incluyen a la sudanesa del sur Adut Akech, quien nació camino a un campo de refugiados en Kenia, quien ahora cuenta con la modelo Naomi Campbell y el director creativo Valentino Pierpaolo Piccioli como su más alta. campeones, y Halima Aden, una hijabi nacida en Kenia y criada en Missouri que hace solo cuatro años estaba a la luz de la luna como ama de llaves, lavando los baños en un hospital en su primera temporada de desfiles, durante los cuales caminó para Yeezy desde Kanye West en Nueva York y Max Mara en Milán. Al final del mes del programa, Halima regresó a su trabajo de niñera en Missouri hasta que alcanzó un nivel de fama en el que podía permitirse vivir de sus ingresos como modelo. .

También está Paloma Elsesser, nacida en Londres, afroamericana y chileno-suiza. Moda estrella de portada que usa una talla 16 y está haciendo campaña activamente por la positividad corporal. E Indira Scott, una lugareña de Queens of Jamaica mejor conocida por sus trenzas con cuentas en la cintura, un peinado por el que solía ser intimidada. haber usado para ir a la escuela, pero eso ahora es una marca registrada que le ha valido trabajos de pasarela con Christian Dior. Si uno redujera el cambio de moda a un solo símbolo visual, el hijab de Halima, la figura completa y relatable de Paloma o las trenzas de caja de Indira harían el truco. Cada uno provocó conversaciones y titulares, sí, pero también fue en contra del largo y tenue ideal occidental. Cada uno también significa una historia convincente que ha dominado no solo las pasarelas, sino también las campañas publicitarias, las portadas de revistas y las impresiones en las redes sociales.

La belleza está en la amplitud y la sombra de la representación, no vista desde las décadas de 1960 y 1970, cuando los modelos de Grandassa y un aumento global de la conciencia negra inspiraron un movimiento diverso en la moda europea. La belleza también está en lo que significa para las olas de chicas jóvenes que solo experimentan este momento de mayor visibilidad y nada más. Chicas que tomarán esto como la norma. Chicas que se convertirán en mujeres con un sano sentido de los derechos, porque, por supuesto, pueden ser estrellas de portada, modelos, directoras creativas y CEO.

Puede ser fácil resumirlo todo en tendencias, como un hashtag que cobra fuerza y ​​luego se convierte en noticia de ayer. Pero eso sería perezoso. Estamos aquí, vivos, creando y prosperando, ya sea que el mundo de la moda elija conectarse o no. Declarar que un grupo de personas está "de moda" implica que otro grupo está ausente. Y la sugerencia de que un grupo de personas ya no está de moda lleva a la conclusión, aunque retorcida, de un complejo de escasez y la sensación de que no lo está. ; no hay lugar para todos, sin mencionar la implicación de que estamos presentes, no basados ​​en el mérito, sino solo porque evolucionamos.

Este pensamiento socava el poder del momento y los beneficios positivos obtenidos por una industria que se enorgullece de su política progresista. Es el elefante vestido de Azzedine Alaïa en la habitación que se revela cuando surge la oportunidad, como lo hizo hace un año cuando un editor me hizo un comentario frívolo, "Las rubias estamos pasadas de moda en este momento", mientras esperábamos que comenzara un desfile en Nueva York. Este pensamiento es el talón de Aquiles de los bienintencionados, revelando que el acto de declarar de moda a un grupo de personas significa que probablemente uno fue cómplice de que este mismo grupo quedó fuera.

Extracto de Girl: Ensayos sobre negro Feminidad por Kenya Hunt, directora de moda de Grazia Reino Unido, publicado por HQ 26 de noviembre, £ 16.99 (£ 14.78 en guardianbookshop.com)

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