La cultura pop llega tarde para otro cálculo racial: sobre el colorismo | Priya Elan | Opinión


TEl asesinato de George Floyd y las protestas masivas que siguieron abrieron los ojos de más personas sobre el alcance del racismo sistémico en la sociedad. Pero hay un tipo de discriminación que aún debe tenerse en cuenta: el colorismo: discriminación basada en el tono de piel.

En Black is King, Beyoncé intentó abrirnos los ojos. El video musical de Brown Skin Girl fue una especie de democracia de la piel con mujeres negras de todos los tonos, desde las modelos Adut Akech y Naomi Campbell hasta la actriz Lupita Nyong & # 39; o, al igual que la letra (" Posa como un trofeo cuando entra Naomis / Necesita un Oscar por esa piel tan morena / Bonita como Lupita cuando las cámaras se acercan ”). En un muy compartido gif del video, mientras Beyoncé, de piel clara, pronuncia las palabras "porque eres hermosa" a Kelly Rowland, de piel más oscura, ha pasado por todos los años de chismes sobre la rivalidad percibida. La supuesta rivalidad no se trataba solo de enfrentar a un ex miembro de Destiny's Child contra otro; también exhibió una narrativa continua "piel clara versus piel oscura" (ver la frase de Kanye West: "con chicas de piel clara y Kelly Rowlands"). Brown Skin Girl presenta un ideal utópico, porque el privilegio de la tez realmente existe, y es omnipresente e insidioso.

"Los medios de comunicación ayudan a perpetuar el colorismo al priorizar la piel clara sobre el tono de piel más oscuro, especialmente cuando se trata de mujeres", dijo recientemente a CNN la Dra. Aisha Phoenix, investigadora postdoctoral de la Universidad. Soas de Londres. "Si bien las mujeres de piel clara son constantemente las que se promocionan como las más bonitas, esto ayuda a inculcar en las comunidades la idea de que la piel clara se ve mejor que el tono de piel más oscuro.

Lupita Nyong'o le contó al Newsnight de la BBC sobre el colorismo que experimentó al crecer en Kenia, cuando le dijeron que era "demasiado oscura" para la televisión y cómo el colorismo era "demasiado oscuro" para la televisión. hija del racismo en un mundo que premia la piel clara sobre la morena ”. El padre de Beyoncé y ex gerente, Matthew Knowles, habló sobre cómo el colorismo jugó un papel en el éxito de su hija. “En cuanto a las mujeres negras, ¿quiénes son las personas que ponen su música en la radio pop? Mariah Carey, Rihanna, la rapera Nicki Minaj, mis hijos (Beyoncé y Solange), ¿y qué tienen todos en común? "

La preferencia por un tono de piel más claro, incluso entre las personas de color, es uno de los legados obvios de los estándares de belleza eurocéntricos. Sin embargo, el colorismo continúa escondiéndose a plena vista. ¿Es tan insidioso que no podemos denunciarlo ni hablar de ello?

En el adictivo y controvertido reality show Indian Matchmaking de Netflix, donde la casamentera Sima Taparia trabaja para casarse con clientes de todo el mundo, el colorismo se normaliza inquietantemente. Uno de los atributos clave que debe tener una pareja potencial es un cutis "justo", un atributo que también está vinculado al sistema de castas. Esto es algo que se menciona de manera tan casual que uno podría perder la conexión entre tener "piel clara" y ser bella, poderosa y, quizás lo peor de todo, valorada.

La percepción de que la piel oscura es "mala" y la piel más clara es "buena" sigue rondando la cultura: a principios de este mes, la marca de moda italiana Marni lanzó una campaña con modelos populares. piel oscura posando junto a imágenes y palabras coloniales y centradas en la esclavitud, con una modelo con cadenas en los tobillos.

A principios de esta semana, la actriz estadounidense Zoe Saldana, de ascendencia dominicana y puertorriqueña, se disculpó por interpretar a Nina Simone en la película de 2016. Esa fue una excusa con un espacio en él donde debería haber tenido lugar una conversación sobre el colorismo. "Nunca debí haber interpretado a Nina", dice. "Lo siento mucho. Hoy sé mejor y nunca volveré a hacer eso". El hecho de que la piel más clara de Saldana se consideraba más rentable en Hollywood no se mencionó explícitamente; para el papel, llevaba un maquillaje de tonos más oscuros, una peluca afro y una nariz protésica, una especie de cara negra cinematográfica que resulta inquietante cuando la ves en la pantalla.

El mes pasado, la actriz Viola Davis hizo la portada de Vanity Fair; fue fotografiada por Dario Calmese, sorprendentemente, el primer fotógrafo negro en hacer una portada para la revista en sus 107 años de historia. Aún así, el triunfo tuvo un pinchazo en la cola. La fotografía de Davis se inspiró en The Scourged Back, una fotografía icónica y extremadamente inquietante de un hombre negro llamado Gordon, a veces conocido como 'Whipped Peter'. Gordon era un hombre previamente esclavizado que corrió 80 millas para unirse al Ejército de la Unión en 1863. Su espalda fue brutalmente marcada por los latigazos, y los abolicionistas en el Norte imprimieron y distribuyeron la foto. para refutar la afirmación de los sureños blancos de que la esclavitud era una institución benigna.

En una entrevista con el New York Times, Calmese explicó: "Sabía que era el momento de decir algo … Sabía que era el momento de ser, como, extra negro". Pero algunos críticos se han preguntado qué significa "extra negro" y si esta reinvención de la narrativa de la esclavitud habría funcionado con un actor que tuviera la piel de otro color. "Este fotógrafo NUNCA habría reinventado 'The Scoured Black' con Halle, Thandie o Zendaya", tuiteó el escritor. Kellee Nicole Terrell. "Esta fascinación que sienten los hombres negros … por atar a las mujeres de piel oscura a la esclavitud y el trauma es impactante".

Aquí hay paralelos siniestros con los relatos de la esclavitud. "Se dio un trato preferencial a los esclavos de piel clara", dijo Phoenix a CNN, "que eran hijos mestizos de dueños de esclavos y esclavos". Se les permitió trabajar en la casa y se consideró que tenían un estatus más alto que aquellos con piel más oscura y aquellos con rasgos más similares a los africanos. El contraste entre la forma en que fueron tratados ayudó a anclar la idea de que la piel clara era mejor. Es triste que cientos de años después, estemos atrapados en estas historias.

En Brown Skin Girl, Beyoncé canta sobre el amor propio y el orgullo por el color de su piel: "Hay complejidades en el tono de piel / pero tu piel, brilla como diamantes". Puede leerse como una especie de canción de protesta, cuyo mensaje debe escucharse más que nunca.

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