Hockney musa Celia Birtwell: "Nadie más ha pedido dibujarme" | Arte y diseño


La primera vez que la diseñadora textil Celia Birtwell modeló para David Hockney, ella estaba, dice, aterrorizada. "Mira, es una persona muy nerviosa", dice, señalando un dibujo a tinta de 1969 titulado, simplemente, Celia en París. "Estábamos en un apartamento en París, creo que pertenecía a Tony Richardson. Estaba tan tranquilo pero estaba aterrorizado de hacer algo mal. "

Como iba a ser el primero de los cientos de retratos que hizo de ella, obviamente ella hizo algo bueno.

"Bueno, siempre trato de vestirme para él. Aquí se puede ver en él ", dice, señalando a Celia, Carennac, abril de 1971." Es una bata usada. Lo compré cuando Ossie (el ex marido de Birtwell, diseñador de moda, Ossie Clark) tenía un Bentley, por supuesto que sí. Flotamos allí. "

"Es una bata usada" ... Celia, Carennac, agosto de 1971.



"Es una bata usada" … Celia, Carennac, agosto de 1971. Fotografía: © David Hockney

En lugar de flotar en la década de 1970 en el oeste de Londres en un Bentley, Birtwell y yo estamos sentados en el café arriba de la National Portrait Gallery, hojeando el catálogo de la próxima exposición, David Hockney : Dibujos de la vida. Esta es la primera gran exposición de dibujos de Hockney en más de dos décadas e incluye alrededor de 150 imágenes dibujadas durante varias décadas, pero solo de cinco personas: su madre, el curador Gregory Evans, su impresor Maurice Payne, el propio Hockney Even y su musa más famosa, Birtwell. "Es un verdadero intelectual, David, y el hecho de que me eligió (para el programa) es increíblemente halagador", dice Birtwell, de 78 años, todavía tan fresco e infantil como él. ; un lirio. A pesar de su humildad, está tan asociada con Hockney como las piscinas, principalmente debido a su famosa pintura de ella con Clark, Mr y Mrs Clark y Percy. Un espectáculo de retrato de Hockney sin Birtwell se habría sentido tan mal como una celebración de Da Vinci sin la Mona Lisa.

El dibujo que hizo de Birtwell en su bata está en el comunicado de prensa del programa, y ​​como era de esperar: muestra el uso intocable del color de Hockney, la silla verde jugando contra el atuendo. por Birtwell, colorido y estampado, una vez su estilo característico, y su sombra de ojos brillante. Hockney es tan bueno para transmitir en silencio la emoción que siente por algo, ya sea su deslumbrante amor por el sol de California o su conmovedora conexión con el paisaje de Yorkshire en sus gloriosas pinturas de árboles. Aquí, con el cuidado que le da a la cara bonita de Birtwell, puedes sentir su afecto por ella.

Pero la amistad también significa ser verdaderamente visto y aceptar la forma en que la otra persona te ve. Ser musa siempre tiene connotaciones bastante sexys y elegantes (a pesar de los numerosos informes de las musas de otros artistas a lo largo de los años de que el trabajo está sobrevalorado), pero hay inconvenientes en que su amigo lo dibuje en general vida, porque tienes que verte envejecer en tiempo real. Un retrato hecho solo en noviembre pasado, en el que Birtwell está sentado en una silla de mimbre, casi derribó a los dos amigos.

Birtwell y Hockney en 2006, con su pintura Mr & amp; La señora Clark y Percy.



Birtwell y Hockney en 2006, con su pintura Mr & Mrs Clark and Percy. Fotografía: Steve Parsons / PA

"Dije:" Tengo que decirte que nunca usaría estos colores y, de todos modos, creo que es realmente desagradable. "Todos somos en vano, ¿verdad? ¡Creo que estaba bastante molesto, en realidad!"

¿Eso la desanimó de posar para él?

"¡Me hizo sospechar mucho!" Cuando era joven, los diseños eran encantadores. Pero como él dice, todos nos estamos haciendo mayores, así que vas a ver algo que puede ser bastante, "Oh wow" … Pero este es bueno. Me encanta sonreír, y lo hizo de una manera bastante inteligente ", dice cariñosamente, mirando el que también se hizo en noviembre pasado. Todavía hay algunos buenos wow en el presente.

Birtwell nunca quiso ser la musa más famosa del artista vivo más famoso. "Pero luego aparece alguien y decide que eres lo suficientemente bueno para mirar y divertido para hablar, así que adoptas otro personaje", dice ella. No es que hablen cuando posa: la experiencia es "muy seria y muy tranquila", así que cuando mira las fotos, lo que a menudo me viene a la mente, Estos son los sonidos que escuchó durante la sesión: el chapoteo de una piscina de Los Ángeles, el susurro de los árboles en un jardín de Londres, los gritos de los escolares parisinos. Después de todo este tiempo, todavía está sorprendida de que Hockney quiera pintarla, ya que nunca se ha considerado tan bonita.

"Pero me consideraba atractiva, lo que supongo que ayudó con esto", dice, mirando los pocos desnudos que hizo para Hockney en los años 70. "La vida cambia, n & # 39; "¿Cierto? ¡Mi cerebro, pensando en hacer algo así ahora, bueno, es inconcebible!"

Le pregunto si Hockney siendo gay lo hizo sentir menos objetivado.

"No lo sabría porque nadie más me ha pedido que me dibuje. Pero en realidad nunca lo considero gay". Aparte, reconoce, de los diferentes hombres.

Birtwell y Hockney a menudo hablan ... "siempre por FaceTime".



Birtwell y Hockney a menudo hablan … "siempre por FaceTime". Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

Birtwell y Hockney han sido amigos íntimos durante más de medio siglo, cuando lo vio con sus brillantes colores distintivos en el mercado de Portobello en 1969 y pensó: "Hay un tipo interesante". " Hockney necesitaba un poco más de persuasión, y al principio, cuando vino, habló principalmente con Clark, por lo que Birtwell se hizo amigo del amante de Hockney, Peter Schlesinger. Cuando se separaron y Schlesinger entró en una nueva relación con el artista Eric Boman, Hockney confió en Birtwell para ayudarlo a superar el dolor.

"Era un buen oyente, y así fue como me conoció. Siempre debes hablar con alguien que te importa, y creo que jugué ese papel ", dice Birtwell.

De hecho, Clark había conocido a Hockney mucho antes que Birtwell. Clark y Birtwell, ambos de Lancashire, se conocieron en Manchester, y cuando Clark ganó un concurso de diseño de calzado, se mudó a Nueva York, donde conoció a Hockney, mientras que Birtwell se quedó en Notting Hill.

"Entonces Ossie regresó y dijo:" No puedo soportar este mundo de homosexualidad y todo, quiero estar contigo. "Le dije:" Mira, nunca funcionará ", pero él era tan encantador y revivió mis pensamientos por él, y yo era adicto.

"Creo que David estaba intrigado por él, porque Ossie era muy descarado e inteligente, pero nunca pensé que estaban teniendo una aventura, nunca. No lo creo", dijo, agitando un poco en su asiento como si prefiriera no pensar en todo.

Birtwell y Clark se conectaron no solo personalmente sino artísticamente. Sus aclamadas creaciones, influenciadas por el art déco, trabajaron maravillosamente con sus cortes curvilíneos, y la ropa que hicieron juntos siguió siendo la mejor señal de moda de Gran Bretaña a fines de la década de 1960 y principios de la década de 1970. La pintura de Hockney de los dos en su apartamento de Notting Hill los congeló a tiempo como la encarnación del bohemio oeste de Londres, aunque Birtwell recuerda su vecindario entonces como "Bastante inocente y casero. No se trataba del dinero entonces. Ossie haría una colección para alguien y le pagarían dándole un Mini. "Su vida con Clark fue maravillosamente feliz al principio, pero ese ya no es el caso".

Un clásico atuendo de 1968 de Ossie Clark con un diseño de tela Celia Birtwell.



Un clásico atuendo de 1968 de Ossie Clark con un diseño de tela Celia Birtwell. Fotografía: Peter Ruck / Getty Images

"Se sintió atraído por mí y yo era completamente pequeño de él. Pero tenía mal genio y se volvió más difícil a medida que avanzaba. Tomó (drogas) para mantenerse delgado, luego tomó cualquier cosa. Pero no quiero hablar sobre el final porque fue demasiado terrible ", dice ella, haciendo todo lo posible para no llorar.

Después de que Birtwell tomó a sus dos hijos y dejó a Clark en 1974, se bajó en espiral. En 1996, fue asesinado a puñaladas en su departamento por un antiguo amante. "No me importa hablar de él, porque quiero que sea recordado. Pero tenía suficiente miedo de él. La forma en que vivía era muy deprimente, y pensé ¿Solo te preguntaste cómo obtuviste algo tan brillante en eso?

¿Le importa estar encerrado para siempre en una pintura con él?

"No lo pienso así, pero siempre me siento un poco tímido al mirarlo. Pienso:" Ah, ahí estamos Ossie y yo, lo que sea, lo que sea ". Pero creo que él "Realmente captura a Ossie de manera muy inteligente, porque podría ser bastante burbujeante. No sé sobre mí. Creo que me veo un poco monumental".

Pero ella es claramente monumental para Hockney; después de todo, él siguió siendo su amigo después de la ruptura, no Clark.

"Supongo que es verdad", dice ella. “Siempre seré conocido en una especie de trilogía, con Ossie y David. Pero no te ves así, y siempre he tenido cuidado de no desperdiciar mi propio talento. Al igual que con David, podría haber dejado de trabajar y haber sido su modelo a seguir. Podría haber sido devorado por el glamour de todo. Pero especialmente después de la tragedia de Ossie, me aseguré de que esto no sucediera y siempre le expliqué a David que tenía que mantenerme independiente, y que eso pudo haber mantenido la relación. bastante saludable Porque amo mucho a David, pero tienes que ser independiente para estar con él. Él siempre simpatizaría (con tus problemas) pero el trabajo de David es quien es. "

En estos días, Birtwell vive con su compañero de toda la vida, Andrew Palmer, en el oeste de Londres, pero más en Notting Hill ("Demasiadas personas construyen sótanos y se estacionan en medio del camino") ). Todavía está diseñando y su Instagram está dividido entre imágenes de su trabajo y fotos de sus seis nietos. Ella y Hockney tienen una relación amorosa y burlona. Ella hace una imitación maravillosa de él y se ríe de la forma en que él piensa que ha "descubierto los árboles": "Aunque me causó una gran impresión, cómo veo el paisaje ahora". Pero esta no es una persona que crecería cualquier cosa. Alguien le dio árboles bonsai y me dije: "¡Me pregunto cuánto tiempo vivirán!" "

Hockney vive en Normandía y Los Ángeles y los dos hablan a menudo. "Pero siempre con FaceTime con él, lo que a veces no es bueno cuando tienes rizadores para el cabello y usas tu camisón. Pero no es en vano, y si lo llamo, su cabello puede ser "Estará de pie y él estará en su bata, pero tendrá una cara bonita y sonriente", dijo ella, haciendo una bonita cara sonriente. Los retratos de Bockwell de Hockney no son solo de una persona – Son de una amistad.

  • David Hockney: Drawing from Life se encuentra en la National Portrait Gallery, Londres, del 27 de febrero al 28 de junio.

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