Elaine Welteroth, ex editora de Teen Vogue: "Los titulares implicaban que yo era un recluta negro simbólico" | Vida y estilo


TLa primera vez que Elaine Welteroth vino a mi radar fue en una cena de Acción de Gracias. Mis amigos estadounidenses en Londres me habían invitado y estaba dividido entre la gratitud por su hospitalidad y sus profundas reservas sobre celebrar algo con matices genocidas. Así que decidí besar el primero y desafiar al segundo al llegar con una botella de vino muy bueno y un video de YouTube muy ocupado. Un video de Teen Vogue de Welteroth.

Mostró a un grupo de chicas nativas americanas hablando sobre lo que significa Acción de Gracias para ellas. "Después de cada asesinato de una aldea entera, estos colonos europeos lo celebraron y lo llamaron Acción de Gracias", dijo uno de ellos. "Estoy agradecido de ser aborigen, resistente y vivo", dice otro. Decir que fue un gesto audaz para Teen Vogue, una publicación anteriormente conocida por sus puntas de lápiz labial, es un eufemismo. "Las niñas nativas americanas están preparando el Día de Acción de Gracias para Teen Vogue", dijo un sitio web crítico.

"Este video fue extraordinariamente convincente e imposible de ignorar", dice Welteroth. "Sabes, los nativos americanos rara vez tienen el micrófono, o tienen sus voces y perspectivas amplificadas. Por lo tanto, es bueno ser parte de un equipo que obliga a las personas a detenerse, dejar a los pavos y repensar lo que realmente están celebrando. "

Mientras escuchamos las reflexiones de Welteroth mientras compartimos un sofá en un amplio auditorio de Londres, es difícil creer que estemos hablando de esa época en el pasado. Después de girar el hashtag #BlackGirlMagic Después de ser nombrado el primer director de belleza negra en Teen Vogue en 2012, Welteroth fue nombrado editor de la revista en 2017, con apenas 29 años. Fue una progresión notable en una carrera notable: en menos de una década, Welteroth, ex aprendiz de la revista afroamericana Ebony, se convirtió en el editor más joven de Condé Nast en los últimos 108 años. de la empresa. Defendida como "prolífica" por Anna Wintour, directora artística de Condé Nast y editora en jefe de Vogue, Welteroth ayudó, en su papel anterior, a aumentar el tráfico de TeenVogue.com de 2.7 millones a 9.2 millones de visitantes únicos por año, con suscripciones para imprimir publicaciones hasta un 535% en un año. Y luego, así, a fines de 2017, Condé Nast anunció el cierre de la edición impresa. "No era la visión que tenía para el futuro de Teen Vogue", dice Welteroth. Unos meses después, ella renunció.

Elaine Welteroth habla en una ceremonia de entrega de premios organizada por la revista Essence en Los Ángeles en febrero



"Mi madre es de una generación en la que no hablan de su trauma" … Welteroth habla en una ceremonia de entrega de premios organizada por la revista Essence en Los Ángeles en febrero. Foto: Rich Polk / Getty Images / Essence

La noticia llegó a los titulares, porque los nuevos fanáticos, a veces improbables, de Teen Vogue, incluido yo mismo, se preguntaban cómo podría salir mal algo así. Ahora, Welteroth está en Londres, listo para derramar todo el té. Su libro, More Than Enough, es tanto una disertación, una guía de carrera y un diario de autoayuda. Por la reacción que he visto hasta ahora en las redes sociales, las mujeres negras británicas están listas y esperando por ello.

"Poder hacer estos eventos y ver cómo reacciona la gente y qué hacemos, de qué estamos hablando como mujeres negras … es como si fuera una iglesia profesional de mujeres negras", dice Welteroth. un evento que hizo la noche antes de nuestra reunión. "Hay blancos en la habitación y hombres en la habitación, pero realmente se puede ver que las mujeres negras están en el centro … es difícil de describir: una energía palpable". La gente está llorando Es como si todos vinieran a la mesa con la misma marca de estrés postraumático. "

La combinación de fe, energía y trauma también es un resumen del libro de Welteroth. Más que suficiente está salpicado de anécdotas que ilustran la actitud casual e ingeniosa que ayudó a impulsar su ascenso, como cuando su pasantía expiró sin ser notada, simplemente se dio un nuevo título. "Un día, me aburrí y decidí cambiar el título de mi firma electrónica de escribir aprendiz a asistente de producción. auge, así como así: tuve mi primera promoción, incluso si fue fraudulenta. Luego cuestionó la decisión de Condé Nast, tomada por Wintour, de promoverla al puesto de editor en jefe con un precio insultante y supuestamente no negociable. aumento salarial al preguntar: "¿No parece esto contradictorio dado que esta empresa publica artículos todos los días alentando a las mujeres a defenderse y negociar sus salarios?"

Welteroth tiene claro que su ascenso no habría ocurrido sin una visión y un plan. Nacida en una familia de clase trabajadora de un vecindario predominantemente blanco en el norte de California, ella afirma que su identidad fue moldeada por el crecimiento "birracial", como lo llaman los estadounidenses, con una madre afro. Un padre americano y blanco.

Es una historia complicada que Welteroth decodifica en su libro con paciencia y honestidad, reconociendo el privilegio de disfrutar de una piel clara en un mundo que penaliza la oscuridad mientras discute la idea de que solo hay una experiencia birracial. "Creo que hay algo que decir sobre la diferencia entre tener una madre negra y un padre blanco", me dijo Welteroth, después de establecer, con cierto entusiasmo, que también soy miembro de lo que 39, ella llama a la "madre negra". "Siempre he tenido un modelo de mujer negra para mí, cómo se ve una mujer negra, cómo moverse por el mundo como una mujer negra".

Las revistas jugaron un papel desde el principio en su comprensión del funcionamiento de la carrera en los Estados Unidos, particularmente debido a su temprana conciencia de la falta de imágenes de personas que se parecían a él. "Escribo sobre estar en el jardín de infantes, no tener ninguna noción de raza, recibir revistas, pedirme que haga un collage familiar y no encontrar a nadie en Estas revistas negras porque creo que esto ayudará a iluminar los matices de la raza. la tensión y ayuda a simplificarlo ", dice ella.

La joven Welteroth ha huido a revistas negras, incluidos los títulos de Esencia y Ébano afroamericanos, llenando bolsas con cremallera y cortando historias dramáticas para mujeres negras transformadas en la peluquería de su tía, que es la única de su tipo. ella se ha transformado en personajes inspirados en las historias de éxito. ella leía en revistas. Y las revistas también han jugado un papel más importante en la activación de su conciencia.

"Solo en la edad adulta, en momentos tranquilos de reflexión, puedo comenzar a ver claramente el impacto subconsciente del supremacismo blanco en el trabajo en los mensajes que he tenido de niño", escribió Welteroth. . "Al centrar y posicionar la blancura como superior, la blancura como norma y todo lo demás como desviación, se refuerza una jerarquía racial. Viví en un mundo que reflejaba esta jerarquía que vi en los medios. Crecí con la desconfianza tácita de que el mundo también me vería como la segunda mejor opción. "

No es sorprendente que una vez que Welteroth obtenga el control editorial de Teen Vogue, aborde este mensaje con titulares como "Donald Trump es Gaslighting America" ​​y características detalladas sobre apropiación cultural. . Pero la complejidad de la raza en los Estados Unidos es tal que la madre de Welteroth, del sur del país intensamente racializado, estaba menos entusiasmada con su trabajo. "Mi madre pertenece a una generación en la que no hablan sobre su trauma o la identidad negra de cómo los intelectualizamos", dice Welteroth. "Entonces, cuando examiné toda la cuestión de la apropiación cultural, mi madre fue la siguiente:" Sabes, en mi tiempo, no tuvimos tiempo de preocuparnos por la falta de Apropiación cultural. Chica, estábamos tratando de encontrar un trabajo y mantenerlo. ¿Cómo se llama? La supervivencia. Así que puedes seguir adelante y tomar este desastre y quitártelo. "

Al mismo tiempo, Welteroth enfatiza que su padre fue su mayor defensor y partidario. "Creo que las historias en mi libro normalizan las familias interraciales. ¿Por qué mi padre no estaría orgulloso de su hija, que tiene un impacto? "

Elaine Welteroth en la pista del proyecto



"Mi plan de juego a largo plazo siempre ha sido una carrera en los medios en muchos frentes" … Welteroth en Project Runway. Foto: Karolina Wojtasik / Bravo / NBCU a través de Getty Images

Sin embargo, el libro de Welteroth no teme sus luchas, como el alcoholismo de su padre o abandonar su sueño de estudiar en Stanford para seguir a un novio en una universidad estatal. , para terminar teniendo que visitarlo en la cárcel los fines de semana, esperando que sus camaradas nunca se enteren. Este es el tipo de decisión que un niño de clase media habría sido rechazado firmemente, pero Welteroth, la primera persona de su familia en ir a la universidad, aprendió muchas de sus lecciones.

Le llevó un tiempo obtener una visión general de sus logros. "Escribo sobre sentirme un poco como una activista accidental", dice ella. "No caminé hacia la mesa con el puño levantado. Era una mujer negra de 25 años que trabajó duro para encontrar el trabajo de sus sueños y luego descubrió en los titulares que me había convertido en una mujer negra que estaba haciendo la historia. Eso explicaba en parte por qué quería escribir su libro. "Debido a que los titulares me hicieron sentir como si fuera una especie de inquilino negro simbólico, que alimenta este complejo negro mágico, ¿no es así? Todo lo que necesitas es una persona negra simbólica y luego ella puede transformar todo. Y no quiero ser parte de vender mentiras sobre el éxito. "

Como tal, parece haber hecho todo lo posible para hablar abiertamente sobre sus errores: como una manta tuvo que celebrar los peinados afrocéntricos, pero presentando solo a mujeres de piel clara y piel blanca. "¡Cómo puedes!", Escribió una persona en Twitter. "¿Por qué su revista es tan anti-negra?", Escribió otra. Welteroth se estremece cuando le hago la pregunta. "Realmente quería celebrar la belleza afrocéntrica escribiendo sobre el hecho de que en realidad era una forma de activismo. Y luego me di cuenta de que, incluso como periodista negra, tenía puntos ciegos y que tenía que aprender a abogar por mi comunidad ", dijo. "Quiero disipar cualquier mito de que porque eres negro y estás en la habitación, eso significa que estás perfectamente equipado para representar a toda tu raza". Esto es un error Todos comparten la responsabilidad de aprender a hablar sobre la raza de una manera más responsable. "

No fue perfecto, pero no podíamos estar equivocados sobre lo que Teen Vogue se convirtió bajo Welteroth: una voz consciente, que se acerca al terreno accidentado de nuestras guerras culturales con matices e inteligencia. "Éramos los desvalidos de un gran conglomerado de medios … y no creo que haya grandes expectativas para el futuro de una marca como Teen Vogue", dice Welteroth. "Entonces, creo que nuestra estrategia no fue pedir permiso, estar preparados para pedir perdón y seguir adelante y dejar que sus instintos lo guíen".

¿Los poderes de Condé Nast habrían sancionado el contenido progresivo que se había normalizado durante el tiempo de Welteroth en Teen Vogue si hubieran sabido lo que iba a suceder? "No hicimos mucho de lo que hicimos en el día a día", dice Welteroth. "Una vez que la situación alcanzó su punto máximo, la recepción fue extremadamente positiva, y obtuviste resultados comerciales, ya sabes; Nuestro tráfico ha subido. Pero, en verdad, creo que habría puesto a las personas muy nerviosas si hubieran sido más invitadas al proceso de toma de decisiones. "

Elaine Welteroth con Yara Shahidi en Black-ish



"Estoy al comienzo de un nuevo capítulo emocionante" … Welteroth con Yara Shahidi en Black-ish. Fotografía: Eric McCandless / Walt Disney a través de Getty Images

La decepción de Welteroth sobre cómo el ascenso de Teen Vogue ha sido recompensado, o no, es palpable. Pero no perdió el ritmo, recurriendo a su modelo y mentor, el editor, el autor y el fenómeno de los medios generales Harriette Cole, quien la contrató en Ebony. "Mi plan de juego a largo plazo siempre ha sido una carrera en los medios en muchos frentes. Al igual que Harriette, sabía que comenzaría con revistas, establecería una base sólida, y luego tendría que confiar y apostar en las diferentes etapas de mi carrera en los medios. "

Según este plan, Welteroth se convirtió en jueza del reality show estadounidense Project Runway y escritora en la comedia de situación Grown-ish, una secuela del exitoso programa Blackish, en el que hizo su propia aparición. Actualmente está escribiendo más guiones para televisión. "Pasé una semana en la sala de escritores. Fue como un curso intensivo de escritura televisiva ", dice Welteroth sobre su paso por Grown-ish. "Fue una experiencia increíble. Estoy al comienzo de un nuevo capítulo emocionante. "

Hay un ruido innegable alrededor de Welteroth. Su apariencia no lo impide, lo cual, como todo sobre su carrera, es intencional. Ella usa una combinación hipnotizante de variados cheques verdes; maquillaje impecable y efectivo; y su cabello rizado. En el libro, ella escribe que esto fue inspirado por el consejo de Cole. "Harriette (Cole) siempre ha dicho que cada editorial notable tiene un aspecto distintivo y que mi gran cabello rizado sería mío", dice ella.

Al comparar a Welteroth con Wintour, el dueño más famoso de un rotundo estilo editorial, con su hijo austero y de décadas de antigüedad, es menos sorprendente que su carrera haya sido diferente. A diferencia de Wintour, el editor de carrera, Welteroth se considera una persona privilegiada para dirigir Teen Vogue en un momento de cambio. "La transformación que tuvo lugar en Teen Vogue, la politización del contenido, fue inspirada por la audiencia a la que servimos", dice Welteroth. "Creo que este despertar ha tenido lugar en todo el mundo. Teen Vogue pareció capturar esta conciencia.

Lo que Welteroth hizo en ese momento fue histórico para las revistas. Pero, escuchando sus proyectos, no es sorprendente que una revista no sea suficiente.

Más que suficiente Elaine Welteroth es publicada por Ebury Press. Para pedir una copia por £ 13.19 (PVP £ 14.99), vaya a guardianbookshop.com o llame al 0330 333 6846. Envíos gratuitos desde el Reino Unido desde £ 15, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos, mínimo £ 1.99.

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