El sucio secreto de la moda: cómo la agresión sexual se apoderó de las fábricas de jeans | Lesoto


UNAEn una de las fábricas de ropa más grandes de Maseru, la capital de Lesotho, los ejecutivos nunca contrataron suficientes trabajadores regulares para completar los pedidos de ropa que llegaban de Europa y Estados Unidos. Unido. En cambio, todas las mañanas, horas después de que las máquinas de coser comenzaran a girar, un supervisor caminaba alrededor de las puertas de la fábrica donde esperaban decenas de mujeres. A medida que se acercaba, saltaban hacia adelante, se apoyaban contra las puertas y gritaban sus nombres.

Estas mujeres eran conocidas como las "diarias": cortadores y maquinistas desempleados que iban de fábrica en fábrica en busca de unas pocas horas de trabajo ocasional. Todos sabían lo que tenían que hacer las mujeres para ser seleccionadas entre la multitud. Se dice que muchos soportan repetidos acosos y agresiones sexuales para ganar un salario diario de poco más de 6 libras esterlinas al día.

“Una mujer cuyos bebés tienen hambre hará cualquier cosa para poner comida en la mesa”, dijo Thebelang Mohapi, quien trabajaba en el departamento de nóminas. Miró a las mujeres frente al portal con lástima y miedo: comprendió que la línea invisible entre ella y los "diarios" podía desvanecerse al menor paso en falso. Los supervisores sabían que tenían todo el poder. “Nadie los detuvo nunca. Hicieron lo que quisieron.

Mohapi, de 23 años, sabía que los trabajadores regulares también se veían obligados a tener relaciones sexuales con sus gerentes para mantener sus trabajos, pero creía que si trabajaba duro y mantenía la cabeza gacha, pasaría desapercibida. Cuando pasó su período de prueba y su supervisor la recomendó para un trabajo de tiempo completo, sintió que los años de estrés se le quitaban de encima.

Luego, unas semanas después, justo antes del final de su turno, su supervisor la recogió. Él le dijo que lo siguiera a su oficina y ella lo miró en silencio mientras él cerraba las persianas y le pedía que cerrara la puerta.

"Al principio trató de decir que se enamoró de mí y que quería que fuéramos pareja. Cuando le dije que no, me dijo que tenía que mostrarle gratitud ”, dijo. Se puso furioso y agresivo, gritó y avanzó hacia ella en la oscuridad. Mohapi huyó de su escritorio y, temblando, fue directamente al gerente de recursos humanos de la planta para quejarse de que estaba siendo acosada. Al final del día, la habían despedido.

“Todo cambió en un instante”, dice. Ella y su esposo acababan de alquilar una pequeña casa de un dormitorio y ella soñaba con ahorrar para ir a la escuela de enfermería. A su esposo le resultó difícil mantenerla a ella ya su pequeña niña; había trabajado en la fábrica de ropa, frotando agujeros en las rodillas de los nuevos pares de jeans para que parecieran angustiados, pero tuvo que dejar de fumar después de enfermarse por inhalar fibras de mezclilla. “Pensé que este trabajo era el comienzo de algo bueno para nosotros. Sabía que estaban pasando cosas malas en la fábrica, pero fui lo suficientemente estúpida como para pensar que no me pasaría a mí ", dijo.

Cuando conocí a Mohapi en Maseru a fines del año pasado, no había trabajado desde el día en que la despidieron casi 12 meses antes. El gerente de recursos humanos de la fábrica había incluido una carta en su expediente en la que decía que era descarada y rebelde y que su trabajo no era satisfactorio. "Esta carta", dijo, "me ha seguido de un lugar a otro. Estoy enojado todos los días porque me castigaron y este hombre todavía está aquí, trayendo a casa un cheque de pago. A nadie le importa lo que nos pase a las mujeres allá.

El año pasado, un informe de una ONG, el Workers Rights Consortium (WRC), reveló una frecuencia generalizada de violaciones, agresiones sexuales y acoso en varias fábricas de ropa en Maseru. Más de 120 mujeres de tres fábricas diferentes testificaron que se vieron obligadas a tener relaciones sexuales con superiores masculinos para mantener sus trabajos. Algunas afirmaron haber sido violadas en las instalaciones de la fábrica. Algunos dijeron que contrajeron el VIH de los supervisores que retuvieron su pago hasta que aceptaron tener relaciones sexuales sin protección. Los que se quejaron fueron despedidos.

Estas fábricas de Lesoto suministran algunas de las marcas de mezclilla más conocidas del mundo. La empresa taiwanesa Nien Hsing, propietaria de las fábricas estudiadas por WRC, es un importante proveedor de Levi Strauss, Wrangler y el minorista estadounidense The Children’s Place. Todas las marcas habían realizado auditorías sociales e inspecciones de fábrica, supuestamente para detectar violaciones de derechos humanos y laborales, pero ninguna había notado las condiciones degradantes y abusivas que sufren las trabajadoras. .

El informe del WRC fue el primero en vincular directamente las grandes marcas con la violencia sexual en Lesotho, pero los trabajadores de la confección en India, Brasil, México, Sri Lanka, Turquía, China y Bangladesh. y Vietnam también han informado de haber sido agredidos, localizados, manoseados, acosados ​​y violados. en fábricas de ropa para marcas internacionales. Un informe de ActionAid de 2019 estimó que el 80% de todos los trabajadores de la confección de Bangladesh habían sufrido violencia sexual en el lugar de trabajo.

“El acoso sexual es el sucio secreto de la industria de la moda. Rara vez se pide a las marcas que rindan cuentas de lo que les sucede a las mujeres que confeccionan su ropa ”, dijo Aruna Kashyap, activista y abogada de Human Rights Watch.

Levi's inicialmente le dijo al WRC que este era un problema que tenía que resolver Nien Hsing. Pero ante una evidencia tan clara de una cultura de violación y acoso sexual en su cadena de suministro, decidieron que no podían ignorarla. Negociaron un acuerdo legalmente vinculante con Nien Hsing, los dueños de cinco grandes fábricas, sindicatos y grupos de mujeres para implementar medidas para proteger a los trabajadores, incluyendo detener el uso de "diarios" y crear un organismo independiente responsable de investigar las denuncias de acoso.

Pero estos logros ahora están amenazados. “A principios de este año estábamos realmente optimistas de que lo que sucedió en Lesotho crearía un cambio real para las mujeres en la industria de la moda mundial”, dijo Scott Nova, Director Ejecutivo de WRC. . "Pero ahora el mundo parece un lugar muy diferente".

Covid-19 ha golpeado duramente a la industria mundial de la confección. Como el virus mantuvo a los consumidores en sus hogares y cerró las calles comerciales, las marcas de moda respondieron utilizando cláusulas de 'fuerza mayor' en sus contratos con proveedores para cancelar alrededor de £ 8 mil millones en pedidos. Muchos se negaron a aceptar envíos de ropa terminada que ya no podían vender.

El efecto dominó ha sido rápido y brutal: más de un millón de trabajadores ya han perdido sus trabajos en Bangladesh. Muchos ya se enfrentan a la miseria. A medida que se reducen los salarios y se cierran las fábricas, ha habido una ola de ataques contra activistas de los derechos de los trabajadores y trabajadores vulnerables, incluidas mujeres embarazadas en Bangladesh, Camboya y Myanmar. Ya está aumentando el abuso sexual de las trabajadoras de la confección que necesitan desesperadamente un trabajo.

"Lo que enfrentamos hoy es nada menos que una catástrofe de derechos humanos para millones de mujeres", dijo Nova. “Cuando publicamos el informe de Lesotho, realmente sentimos que habíamos encontrado lo peor que les podía pasar a las trabajadoras en la parte inferior de nuestras cadenas de suministro. Ahora, a medida que los trabajadores estén cada vez más desesperados por mantener sus puestos de trabajo, serán menos capaces de hablar. "


VSJunto con las multimillonarias potencias de la confección de Bangladesh y China, el pequeño país sin salida al mar de Lesotho, un enclave en Sudáfrica, es un pececillo de la industria, que exporta solo 90 millones. ropa por año, en comparación con 10 mil millones de ropa exportada por Bangladesh cada año. Sin embargo, Lesoto se especializa en denim. Más de 26 millones de pares de jeans se fabrican aquí cada año, muchos para Levi's, y se ha convertido en el combustible que mantiene tambaleante la economía de la nación.

"Sin la industria de la confección, la economía simplemente colapsaría", dijo Sam Mokhele, del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Confección y Textiles (NACTWU) en Lesotho. La industria de la confección de exportación representa más del 20% del PIB del país. “Las empresas de ropa taiwanesas son ahora nuestro mayor empleador. Hay 46.000 personas trabajando en las fábricas, la mayoría mujeres cuyas familias no podrían comer si cerraran. "

La industria del prêt-à-porter de Lesotho comenzó en la década de 1990, cuando las empresas de confección de Taiwán y China se sintieron atraídas por la proximidad geográfica del país a las carreteras, puertos y acuerdos comerciales de Sudáfrica. propuestas favorables propuestas por el gobierno. El Grupo Nien Hsing es uno de los principales proveedores de Levi.

La gran mayoría, alrededor del 80%, de los trabajadores de la confección en Lesotho son mujeres. Las mujeres son el principal sostén de muchas familias en Lesotho, y a menudo mantienen a familias extensas. Desde que las fábricas llegaron a Maseru, el número de mujeres empleadas en Lesotho se ha duplicado. Sin embargo, la industria de la confección no logró brindar el empoderamiento económico de las mujeres que había prometido. A la mayoría de las mujeres que entrevisté en Lesotho el año pasado se les pagaba menos por mes que el precio de un solo par de jeans Levi's: alrededor de £ 60. Y sin embargo, para muchos, es esto o nada.

Una fábrica de jeans en Lesotho.
Una fábrica de jeans en Lesotho. Fotografía: brianafrica / Alamy Stock Photo

“En última instancia, las trabajadoras de la confección de todo el mundo están estigmatizadas y marginadas por ser mujeres pobres”, dijo Bobbie Sta Maria, investigadora principal del Centro de Recursos de Negocios y Derechos Humanos. “Son en su mayoría mujeres las que realizan trabajos manuales mal remunerados y poco calificados, y en casi todas partes los hombres ocupan puestos de poder sobre ellas. Las marcas se benefician de este modelo y de sus menores costos de producción porque saben que las mujeres aceptarán trabajos mal remunerados para mantener a sus familias.

El modelo de producción rápidamente cambiante de la industria de la moda ejerce una presión implacable para producir más por menos. La carga recae sobre los proveedores de algunos de los países más pobres del mundo, donde el desempleo es alto y las normas laborales y de derechos humanos se aplican deficientemente. Ahora, mientras las marcas luchan por recuperar las ganancias perdidas por la pandemia de coronavirus, esa presión solo empeorará.

“En marzo, cuando golpeó la pandemia, las marcas comenzaron a negarse inmediatamente a pagar los pedidos que ya estaban en producción en las fábricas. Ahora que las cosas están reabriendo, vemos que los minoristas esperan grandes descuentos ”, dijo Nova.

Mohapi dijo que incluso antes de la pandemia, los supervisores de las fábricas todavía estaban estresados ​​por la presión constante para alcanzar los objetivos y, a menudo, atacaban a las mujeres. Caminaron arriba y abajo de la línea gritándoles que trabajaran más duro. Fue un proceso de deshumanización. “Nos maltrataron, llamándonos prostitutas y perros”, dice. "Si tuviéramos un pedido grande, empeoraría".

Fuera de las fábricas, Lesoto tiene una de las tasas más altas de violación y violencia sexual del mundo, y la mayoría de las mujeres no confían en la policía. “En nuestras fábricas, las mujeres no informaban porque a la gerencia no le importaba y las mujeres vieron lo que les estaba pasando a personas como yo hablando”, dijo Mohapi. “La gente del WRC fue la primera en preguntarnos qué estaba pasando realmente y escuchar lo que teníamos que decir.


Sethelile Nthakana acababa de completar su maestría en Sudáfrica en la primavera de 2018 cuando recibió una llamada del WRC con respecto al trabajo de investigación. El informe inicial de Nthakana no tenía nada que ver con el acoso sexual. El grupo de Nien Hsing había expulsado recientemente a los sindicatos de todas sus fábricas, y el WRC temía que se produjeran infracciones salariales y de salud y seguridad a puerta cerrada.

“Hicimos un montón de entrevistas anónimas fuera del sitio, pasamos horas haciendo todas estas preguntas sobre paquetes de nómina y salidas de emergencia, y luego, casi después del hecho, les preguntamos a las mujeres cuál era su mayor problema en la oficina. trabajar, y empezaron a hablar de sus supervisores ”, dijo Nthakana. Rápidamente se dio cuenta de que no se trataba de casos aislados. "Todas las personas que entraban por la puerta decían lo mismo".

Nthakana y un colega comenzaron a centrarse casi exclusivamente en el tema de la violencia sexual en las fábricas que abastecían a Levi's. “Escuche, soy una mujer de Lesotho”, dijo. "Todos hemos sido acosados ​​y solicitados en el lugar de trabajo, pero lo que estas mujeres me dijeron fue a otro nivel". La mayoría de las mujeres nunca habían hablado de sus ordalías. Algunos le dijeron a Nthakana que contrajeron el VIH de sus supervisores y no podían decírselo a sus maridos. “Fue muy difícil lidiar con este nivel de trauma y dolor”, dijo. "Nuestros corazones se rompieron todos los días".

Kabelo Sello es una de las mujeres que habló con Nthakana a principios de 2019. Sello se mudó a Maseru en 2018, dejando a tres niños pequeños y una madre anciana esperando su cheque de pago. Después de meses de buscar trabajo, finalmente le ofrecieron un contrato a corto plazo en una fábrica en Nien Hsing, empacando jeans de Levi en cajas. "Fue realmente difícil, teníamos que empacar al menos 90 cajas de jeans al día, así que fue muy estresante", me dijo cuando nos conocimos en el centro. Maseru. Cuando el contrato de Sello llegó a su fin, su supervisor comenzó a hacerle ofertas en la fábrica y a seguirla durante las noches de trabajo desde casa.

Sello comprendió el trato que proponía. A cambio de sexo, conseguiría un trabajo fijo y mejores condiciones laborales. “Todo el tiempo pensé en cómo debería mantener a los tres niños ya mi madre”, dijo en voz baja. "Lo hice y conseguí mi trabajo, pero estoy muy avergonzada", dijo. "Y él siempre me acosa, siempre se espera que lo haga cuando él quiera".

En Lesotho, hablé con diez mujeres que trabajaban en fábricas que producían jeans para Levi's y otras marcas occidentales. Una mujer, Mamello Makhetha, se derrumbó cuando dijo que fue violada por su jefe. Se escondió la cara bajo la manga, describiendo el olor de su loción para después del afeitado barata mientras él yacía encima de ella, y cómo sintió que su mente se deshacía lentamente en las semanas siguientes. "Actuó como si nada estuviera mal", dice. "Me di cuenta de que podría haberle hecho esto a muchas otras mujeres. Tal vez para él fue solo un recreo a la hora del almuerzo, pero para mí fue como la muerte.

Cuando Makhetha finalmente se quejó, la degradaron y la transfirieron a un trabajo que paga menos en otro departamento. "Sé que lo que me pasó está mal, pero si pierdo este trabajo no encontraré otro, así que al final simplemente aceptas que así es la vida", dice. ella.

La cultura que permite el acoso sexual y la violencia contra las mujeres es profundamente preocupante para algunos de los trabajadores varones. Joseph Tlali, padre de cuatro hijos con más de 20 años de experiencia en fábrica, es supervisor en una de las fábricas reveladas por el informe del WRC. "Los supervisores simplemente hicieron lo que querían", dice. “Incluso los rangos inferiores abusaron de las mujeres durante su almuerzo. El gerente de la fábrica realmente los veía hacer el amor por CCTV, pero no hacía nada para detenerlo. Era más como ver porno, ¿sabes? Llegaba a casa, veía dormir a mis hijas y pensaba: "Nunca vas a trabajar en uno de estos lugares". "

La solución, dijo Tlali, tenía que comenzar con salarios justos. "(Las mujeres) necesitan que se les pague mejor, para que sientan que tienen una opción y no están constantemente a días de la pobreza". Dijo que a los jefes taiwaneses no les importa cómo tratan los supervisores a las mujeres siempre que cumplan los pedidos, y a las marcas no les importa siempre que tengan los suyos. ropa. "No se ha hecho nada para mantener a las mujeres seguras", dijo. “No podían decírselo a sus maridos porque pensaban que los culparían. Entonces, realmente, estaban completamente solos.


Levi Strauss & Co es famosa en la industria por sus compras éticas y fue una de las primeras marcas de moda en exigir que los proveedores respeten los derechos humanos y las normas laborales. Sin embargo, sus cadenas de suministro en Lesotho todavía estaban plagadas de violencia sexual. Como dijo un activista, "si esto está sucediendo en la cadena de suministro de Levi, está sucediendo en todas partes". Si bien cada minorista tiene su propio enfoque del abastecimiento ético, la mayoría, incluido Levi's, utiliza inspecciones de fábrica y auditorías sociales para demostrar que están tomando medidas activas para monitorear el cumplimiento de sus códigos. conducción.

La industria de la moda comenzó a depender de las auditorías sociales después de revelaciones dañinas de la fábrica de explotación de los 90, que revelaron la explotación de los trabajadores que fabrican productos para marcas globales como que Nike y Gap. Pero durante años, los activistas han advertido que los códigos de conducta y las auditorías sociales no solo no funcionan, sino que pueden ser engañosos. Al crear un barniz de responsabilidad corporativa, permiten a las marcas transferir la responsabilidad de las malas condiciones de trabajo a los proveedores.

“Estas auditorías no están ahí para proteger al trabajador, están ahí para proteger la reputación de las empresas de confección”, dijo Aruna Kashyap de Human Rights Watch. Kashyap recuerda los desastres que provocaron la muerte de trabajadores de la confección en edificios insalubres: en 2012, el incendio de la fábrica Ali Enterprises en Pakistán mató a 250 trabajadores atrapados detrás de ventanas de malla de alambre. En 2013, durante el desastre de Rana Plaza en Bangladesh, el edificio de una fábrica se derrumbó, matando a 1.134 personas e hiriendo a miles más.

El desastre de la fábrica Rana Plaza en Dhaka, Bangladesh, en 2013.
El desastre de la fábrica Rana Plaza en Dhaka, Bangladesh, en 2013. Fotografía: características de ZUMA / Rex

“En ambos casos, estas fábricas habían sido declaradas seguras por auditorías sociales corporativas poco antes del desastre. Si las auditorías no pueden detectar que un edificio está a punto de colapsar, no hay forma de que identifiquen algo tan oculto y matizado. que la violencia de género ”, dijo Kashyap. Independientemente, cuando se trata de acoso sexual, las marcas de moda ni siquiera hacen las preguntas. "Ellos simplemente no quieren saber".

Todas las fábricas citadas en el informe del WRC han sido auditadas e inspeccionadas y no se encontraron problemas. Las mujeres con las que hablé en confianza, bajo condición de anonimato, que también se quejaron de condiciones de trabajo inseguras y problemas con el pago y ataques a los organizadores sindicales, estaban todas en la fábrica. durante las auditorías. Todos dijeron que nunca revelarían ningún problema que tuvieran a los auditores, especialmente el acoso sexual.

"Cuando vienen los inspectores, solo nos hablan en grupos y generalmente frente a nuestros gerentes", dijo Kabelo Sello. "Incluso si están hablando con nosotros por su cuenta, la gerencia nos está observando, así que si luego hay una queja, ellos saben quién ha hablado". Nunca nos hacen preguntas, solo dicen: "¿Estás contento en el trabajo?" Y todos asentimos. "

Le pregunté a Levi's por qué sus auditorías sociales no pudieron descubrir los abusos que fueron descubiertos por los investigadores del WRC. Kim Almedia, directora del Programa de Bienestar de los Trabajadores de Levi's, dijo: “La violencia de género es un problema complejo y es muy difícil de detectar en el lugar de trabajo”, dijo. "Creo que este es un incidente muy específico que sucedió en un proveedor con condiciones muy específicas".

Levi's dijo que tiene la intención de crear equipos dirigidos por mujeres para realizar las auditorías. Sin embargo, Nthakana, quien entrevistó a muchas trabajadoras de la confección, dijo que las marcas deben ganarse la confianza de las mujeres que tendrán miedo de hablar. “Somos una ONG relativamente pequeña y alquilamos una habitación de hotel fuera de la fábrica y les preguntamos a los trabajadores si querían venir a hablar con nosotros. Tienes que crear las condiciones en las que las mujeres se sientan seguras para hablar. "


WCuando el WRC presentó por primera vez las acusaciones de las mujeres a la dirección de Nien Hsing, lo negaron todo. “Dijeron que no se habían reportado casos de acoso o abuso sexual durante dos años y que ningún gerente o supervisor había sido sancionado por acoso sexual desde 2005 Dijo Rola Abimourched, la principal activista en Lesotho. "Esto era exactamente por lo que las mujeres habían estado defendiendo: no había una forma segura de informar.

Levi's trabajó con Nien Hsing, sindicatos locales y grupos de derechos de la mujer para mejorar las condiciones de las mujeres en las fábricas. "Para nosotros, fue un gran momento, porque antes era impensable que las marcas internacionales se sentaran en la misma mesa que un sindicato local", dijo Sam Mokhele, del sindicato NACTWU en el Lesoto.

De estas negociaciones nació el Acuerdo de Lesotho, aclamado por los activistas como el primer intento creíble de abordar la violencia de género en la industria de la confección. Nien Hsing acordó, entre otras medidas, implementar un enfoque de tolerancia cero ante el acoso sexual, reconocer a los sindicatos, contratar más supervisoras y poner a todos los trabajadores bajo contrato formal. Se ha creado un organismo independiente con personal a tiempo completo para investigar las denuncias de acoso sexual, que tiene el poder de despedir a los autores. Si Nien Hsing no cumple con alguna de estas condiciones, perderá sus contratos con Levi's y otras marcas.

"Nos esforzamos por garantizar un lugar de trabajo seguro para todos los trabajadores en nuestras fábricas y, por lo tanto, estamos totalmente comprometidos con la implementación de este acuerdo de manera inmediata, integral y con un éxito medible", dijo Richard Chen. presidente de Nien Hsing, en el lanzamiento del acuerdo.

Levi Strauss & Co, The Children & # 39; s Place y Kontoor Brands (propietarios de Wrangler) declararon conjuntamente: “Estamos comprometidos con la protección de los derechos de los trabajadores y la promoción del bienestar en las fábricas de proveedores externos, de modo que todos los trabajadores de estas instalaciones, especialmente las mujeres, se sienten seguros, valorados y empoderados … Creemos que este programa multifacético puede crear un cambio duradero y mejores entornos de trabajo en estas fábricas, teniendo un impacto positivo significativo en la fuerza laboral establecida.

Los sindicatos me dijeron antes del cierre que las cosas ya habían cambiado drásticamente para las mujeres de las fábricas que firmaron el trato. “Antes, siempre eran los trabajadores los que estaban desesperados. Ahora son las fábricas las que están desesperadas por no perder marcas ”, dijo Mokhele. “La dinámica de poder ha regresado dramáticamente a los trabajadores. Los supervisores ya no pueden tocarlos. "

Mamello Makhetha y Kabelo Sello, dos de las mujeres que han sido agredidas sexualmente por sus superiores masculinos, coinciden en que las fábricas se sienten más seguras. “Todos tienen contratos adecuados ahora”, dijo Sello. "Y gran parte del acoso ha cesado".

Lo que sucedió en Lesotho fue, según Kim Almedia, director senior de programas de Levi's, una "enorme curva de aprendizaje" para la marca. Dijo que Levi's estaba orgulloso de haber sido parte de la creación del acuerdo "revolucionario" de Lesotho. Como marca, Levi & # 39; s está, dice, dedicada al bienestar de las mujeres que trabajan en su cadena de suministro. “Reconocemos que entre el 70 y el 80% de nuestros trabajadores son mujeres, y dados los desequilibrios de poder que existen, esto genera problemas”, dijo. “El despertar global en torno al #MeToo es una oportunidad para aprovechar este momento y utilizarlo como dinámica para ser un líder en este espacio. La industria (de la confección) tardó un tiempo en darse cuenta de la gravedad del problema (de la violencia sexual), pero ahora no hay más tiempo que perder para solucionarlo.

El Acuerdo de Lesotho acababa de empezar a aplicarse cuando se produjo la pandemia. Una de las fábricas citadas en el informe del WRC ha cerrado, pero los sindicatos han logrado negociar planes de salida sin precedentes para los trabajadores y la dirección ha prometido volver a contratar tan pronto como se reanuden los pedidos.

"Estamos al borde de un desastre potencial para los derechos de los trabajadores, ya que las marcas y los proveedores intentan recuperar las pérdidas que han sufrido durante la pandemia", dijo Abimourched. "Dado que las mujeres de nuestras cadenas de suministro mundiales ya sufren cada vez más represión y desesperación, Lesotho ofrece un modelo para reconstruir mejor".

Pero el impacto del acuerdo fuera del puñado de fábricas de Nien Hsing en Lesotho podría ser limitado. Hasta la fecha, el acuerdo es el único intento de la industria de la moda de poner fin al abuso sexual de los trabajadores de la confección. Levi's dice que no tiene planes de implementar iniciativas similares en el resto de su cadena de suministro. Ninguno de los agresores ha enfrentado cargos penales por agresión sexual en las fábricas.

"Lo que sucedió porque las mujeres de las fábricas de Nien Hsing se adelantaron y hablaron es asombroso, pero es doloroso saber que en el camino las mujeres de las otras fábricas las empresas de ropa se enfrentan al mismo acoso. Con Covid, la situación en Lesotho solo empeora día a día para las mujeres ”, dijo Sethelile Nthakana. “Hay más de 45.000 trabajadores de la confección en Lesotho y más de 40 millones en todo el mundo. Cada acto de violencia sexual que enfrentan es un crimen y debe ser detenido. "

Justo antes del cierre, hablé con Thebelang Mohapi por teléfono desde Lesotho y me contó cómo había cambiado su vida desde que se publicó el informe del WRC. Cuando vio lo que las mujeres de su fábrica habían logrado para sí mismas y para miles más, llevó el caso a un tribunal industrial y recuperó su trabajo. . Ahora se está preparando para ser representante sindical en su fábrica.

«C'est encore difficile», a-t-elle déclaré, «mais au moins ici au Lesotho, tout le monde nous écoute maintenant. Je veux essayer de m'assurer qu'aucune autre femme dans les usines ne doive venir travailler et souffrir à nouveau comme ça.

Les noms des travailleurs dans cette pièce ont été modifiés.

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