'El cáncer me ayudó a recuperar mi vida': Zandra Rhodes habla sobre la diversión, la moda y Freddie Mercury | Moda


ZAndra Rhodes estaba haciendo una sesión de yoga con una amiga durante las primeras semanas de la pandemia cuando se dio cuenta de que algo andaba mal. "Es una historia divertida", dijo. “Estábamos acostados sobre nuestras alfombras lilas en mi ático arcoíris, respiraba profundamente y tenía el estómago lleno. Y pensé, ¿por qué está lleno? Hoy no comí. "

Resultó tener un tumor. "Estaba en la bilis (conducto) y se estaba metiendo en cualquier cosa cercana", dijo vagamente. El tratamiento incluyó semanas de viaje a través de un Londres cerrado para recibir quimioterapia, seguido de un régimen de inmunoterapia que todavía sigue, aunque está feliz de decir que el tumor está en remisión completa. Su primer pensamiento después del diagnóstico fue "arreglar mi testamento con un poder notarial que incluía una orden de no resucitar". Tuve mucha suerte porque no tenía dolor. Me cansé mucho durante la quimioterapia.

Rhodes en su casa y estudio en Londres.
Rhodes en su casa y estudio en Londres. Fotografía: Alecsandra Raluca Drăgoi / The Guardian

No muchas personas podrían crear una anécdota con un diagnóstico de cáncer, pero Rhodes no es una persona común. A los 80 años, es un resplandor de color rosa neón, completamente maquillada y ensartada en perlas del tamaño de una roca, en una pantalla que ofrece una visión tentadora de este ático arcoíris. Rodeado de pinturas, telas y cerámicas, se encuentra en lo alto del Museo de Moda y Textiles en el distrito sur de Londres de Bermondsey, que Rhodes abrió en 2003 después de contratar al arquitecto mexicano Ricardo Legorreta para convertir un antiguo almacén.

Nuestra conversación está programada para temprano en la mañana, ya que es cuando ella se siente mejor. "Continúa", me insta, "puedes preguntarme cualquier cosa. Nada en absoluto. "¿Podría ser, lo confieso, que Lady Zandra hace lo del encierro de vestirse de cintura para arriba?" Bueno ", dijo," no estoy en tacones altos, así que creo que ahora el efecto es Soy una de esas ancianas que pueden mirar hacia arriba pero están en zapatillas bajas ". Luego levanta un pie y lo mueve frente a la pantalla; de hecho, él lleva una zapatilla de deporte, pero la más rosada y brillante que puedas imaginar.

La princesa Ana con su vestido de novia Zandra Rhodes con el capitán Mark Phillips en noviembre de 1973.
La princesa Ana con su vestido de novia Zandra Rhodes con el capitán Mark Phillips en noviembre de 1973. Fotografía: Keystone Press / Alamy

Rhodes ha sido una de las diseñadoras más brillantes del Reino Unido desde que comenzó a hacerse un nombre a fines de la década de 1960. La lista de personas a las que ha vestido es un salón de la fama del siglo XX, desde Barbra Streisand hasta Freddie Mercury, desde la princesa Diana hasta Diana. Ross. Ha hecho apariciones en Absolutely Fabulous y los Archers, y ha cocinado salchichas en Celebrity MasterChef. Se presentó en el Palacio de Buckingham en 2014 con un gran huevo de diamantes de imitación en la cabeza, para ser investida como Lady Comandante de la Orden del Imperio Británico por la Princesa Anne, quien había usado un vestido de Zandra Rhodes, con encaje de cuento de hadas, para su oficial. foto de compromiso 41 años antes.

Rhodes con la princesa Diana en Christie's, Nueva York, en junio de 1997, dos meses antes de la muerte de Diana.
Rhodes con la princesa Diana en Christie's, Nueva York, en junio de 1997, dos meses antes de la muerte de Diana. Fotografía: Tim Graham / Tim Graham Photo Library / Getty Images

Su sombrero de investidura fue tan exagerado que casi se podría sospechar que ella lanzó la ocasión, pero insiste en que es una devota monárquica, a quien le encantaría que la dejaran ir a la duquesa de Cambridge. La princesa Diana, dijo, era un sueño trabajar con ella. Ella era 'muy, muy tímida' y disfrazarla le dio una idea de la presión a la que estaba sometida. "Le hice un vestido blanco cruzado y ella dijo que necesitaba saber que no se abriría y mostraría las piernas si salía de un auto, 'Porque puedes estar seguro de que cuando salga de este auto, habrá gente esperando en el ángulo equivocado para atraparme. "

En los días previos a su elección de rosa permanente, el estilo camaleónico de Rhodes la metió en problemas a veces, especialmente con Diana Ross. La cantante se presentó a una prueba en su boutique de Londres y se llevaron tan bien que invitaron a Rhodes al concierto y después a tomar una copa. Seis meses después, estaba conduciendo por Beverly Hills con un amigo cuando vieron a Ross salir de un auto. “Mi amigo me dijo: 'Ve a saludar', así que lo hice. Y ella me dio esa mirada fría y fría, y dijo: "Si te acercas un poco más, te cerraré la puerta del garaje".

Rhodes a battu une retraite précipitée, mais quand elle s'est levée le lendemain matin, ses hôtes aux yeux troubles lui ont dit que la star avait sonné à 3 heures du matin pour s'excuser et fixer un rendez-vous para el desayuno. “Verá, en mi tienda usé un turbante blanco. Lo que vio salir del auto y caminar hacia ella fue una chica de cabello verde con plumas pegadas a los extremos.

Teñirme el cabello de castaño duró una semana, hasta que fuimos a una fiesta y fue tan vergonzoso cuando la gente decía que no me reconocían que era más fácil ser solo yo.

¿No había una parte de ella que deseaba haber estado de incógnito mientras enfrentaba las indignidades del tratamiento del cáncer? Ella responde recordando un breve coqueteo al teñirse el cabello de marrón. Esto sucedió hace unos 20 años porque su novio era muy conservador, dice. “Pero duró una semana, hasta que fuimos a un cóctel y fue tan vergonzoso cuando la gente dijo que no me reconocían que era más fácil ser solo yo. Además, me sentí tan aburrido. Si me peino y maquillo, me hace afrontar el día. "

Zandra Rhodes en 1970.
Zandra Rhodes en 1970. Fotografía: Susan Wood / Getty Images

Aburrido es una palabra que surge a menudo mientras habla: este es el yin de su yang exhibicionista. Su estilo look-at-me no es solo para divertirse: es un escaparate para una adicta al trabajo declarada, que durante décadas ha producido dos de sus propias colecciones de moda al año, así como también gamas confeccionadas por encargo: sujetadores y batas de baño. para Marks & Spencer, carpas y botas de goma para Millets al aire libre. En el medio, diseñó alfombras de baño para Japón, saris para India, y ahora se ha asociado con Ikea para producir una línea de 26 artículos, la primera de las cuales se reveló poco antes de Navidad: una versión rosa con volantes de la compañía ' s bolso Frakta de la firma.

Cuando habla de su trabajo, Rhodes siempre se refiere a sí misma en plural; no es un “nosotros real” que se expande a sí mismo, sino un reconocimiento de la atareada colmena que ella preside. Kelly se une a nuestra llamada, desde otra dirección, quien se encarga del lado comercial de la conversación, lo que permite que Zandra se concentre en su papel de Zandra. Kelly es una de "mis hijas". Otra, Hayley, trabaja con ella en sus diseños textiles, mientras que Lottie es estudiante en casa y la ayuda a archivar más de 50 años de ropa y bocetos. “Hicimos una casa de dos personas, lo cual es maravilloso”, dice ella. "Podemos turnarnos para cocinar, porque se vuelve terriblemente aburrido si solo cocinas para una persona".

Lo que nos lleva al otro evento que cambió la vida de los últimos 18 meses: la muerte de su compañero de toda la vida, Salah Hassanein, un actor y agitador de Hollywood nacido en Egipto que conoció en un baile benéfico en la ciudad de Nueva York. Fue para Hassanein que llevó a cabo su breve experimento con el dorado, y durante los últimos 25 años ha pasado la mitad de cada año en su casa en California, formando parte de la escena social. Local y diseñando vestuario para la Ópera de San Diego. Casa. Empresa. Le devolvió el favor apoyando su cambio de liderazgo en la década de 1990, que implicó el cierre de todas sus tiendas en Londres para centrarse en el desarrollo de su museo.

Rhodes, centro, en el hotel The Real Marigold de la BBC.
Rhodes, centro, en el hotel The Real Marigold de la BBC. Fotografía: BBC / Twofour

Estaba de gira por India, como parte de la televisión de The Real Marigold Hotel, cuando fue convocada a su lecho de muerte en el verano de 2019, lo que la obligó a abandonar la serie. Como nunca se habían casado y ella había llevado su vida transatlántica con visas de trabajo, no se le permitió regresar a recoger sus pertenencias cuando su casa estaba siendo vaciada. Pero en esto tampoco muestra la menor compasión por sí misma. “Siempre se entendió que si no estaba con él, iba a empacar cosas esenciales como, por ejemplo, hermosos espejos y diferentes obras de arte, pero mi pobre secretaria tenía que hacerlo. Todos me han sido devueltos ahora, así que todo está aquí en Londres, al igual que sus recuerdos. "

La orden de Ikea retoma su círculo completo a sus orígenes como diseñador de telas de tapicería. Ella solo se puso de moda porque nadie quería contratarla, dice, a pesar de que había sido la estudiante estrella de su año en la universidad. Creyendo que Carnaby Street era donde estaba, se abrió camino en el diseño de telas para la boutique de vanguardia Foale and Tuffin. "Creo que vi la luz del día con Carnaby Street y los Beatles de moda", dice, "aunque nunca conocí a un Beatle en esa época".

Todo era muy diferente a la vida en la ciudad de Chatham en Kent, donde creció, la mayor de dos hermanas, rodeada de las revistas de costura de su madre. Beatrice Rhodes había trabajado como editora en París para el modisto Worth antes de establecerse para convertirse en profesora en Medway College of Design (ahora parte de la Universidad de Artes Creativas).

Rhodes en el Fashion and Textile Museum que estableció en Bermondsey, al sur de Londres.
Rhodes en el Fashion and Textile Museum que creó, diseñado por el arquitecto Ricardo Legorreta, en Bermondsey, al sur de Londres. Fotografía: David Sillitoe / The Guardian

"Era una mujer muy exótica, que me alentaba mucho en mis tareas escolares", dice Rhodes, quien a menudo habla de su madre, pero siempre ha sido menos abierta con su padre, conductor de camión. La pareja se conoció como campeones de baile de salón, pero la pista de baile resultó ser todo lo que tenían en común. “Honestamente”, dijo Rhodes, “no creo que deberían haberse casado”.

La exigente ética laboral de su madre se extendió a las vacaciones familiares, donde se dedicó a tejer, mientras que sus hijas trabajaban en rompecabezas, dos actividades que aparecían como patrones recurrentes en los diseños de Rhodes. “Solo era un estudiante muy aburrido y trabajador. Siempre he estado en la cima del arte y he trabajado duro para estar en la cima en todos los demás campos ”, dice sobre sus estudios.

Al principio pensó que quería ser ilustradora, y todavía tiene cuadernos de bocetos de su infancia que muestran su precoz talento. Pero a regañadientes, siguió a su madre a Medway College, donde un carismático tutor la llevó al diseño textil. A partir de ahí, ganó una beca para el Royal College of Art, donde conoció la música de The Beatles y Rolling Stones y el arte de Roy Lichtenstein y Andy Warhol, al tiempo que comenzó a experimentar el efecto en el diseño de las cortinas. tejidos. alrededor del cuerpo humano. “Estaba orgulloso de ser un diseñador textil y no me sentía inferior a un pintor o un escultor. Era mi trabajo ”, escribió más tarde. Se graduó con honores de primera clase y vendió la copia de su diploma a Heal's.

Durante los siguientes cuatro años después de graduarse (sus diseños se consideraban demasiado lejanos para los hogares comunes), aprendió a cortar telas, montó un estudio de impresión con su novio de la época, Alex MacIntyre, y a crear un house que era un tributo al arte pop – "un mundo perfecto de plástico". Para pagar las facturas, tomó trabajos docentes a tiempo parcial en escuelas de arte, pero odiaba hacerlo. Desesperada por escapar de este nuevo tipo de aburrimiento, abrió una boutique en Fulham con su compañera profesora, Sylvia Ayton, y cuando abrió en 1967, ya había creado un rumor: Joe Cocker había cantado en el lanzamiento.

Natalie Wood lleva un vestido estampado a mano diseñado por Zandra Rhodes para Vogue en 1970.
Natalie Wood lleva un vestido estampado a mano diseñado por Zandra Rhodes para Vogue en 1970. Fotografía: Gianni Penati / Conde Nast / Getty Images

Pero la boutique solo duró un año, y en 1969 lanzó su primera colección en solitario, invirtiendo una pequeña herencia de su madre, que murió cuando Rhodes tenía solo 24 años, en un viaje de networking a Estados Unidos. Allí llamó la atención de American Vogue, quien contrató al la estrella Natalie Wood para modelar uno de sus diseños. El elegante abrigo amarillo de fieltro se encuentra ahora en el Victoria and Albert Museum de Londres, junto con varios otros vestidos de esta primera colección.

El desarrollo de su estilo característico fue más allá de la ropa que creó, hasta su propio estilo. "Les digo a los niños que están comenzando que si eres diseñador y no llevas tus propias cosas, ¿qué estás vendiendo?" ella dijo. Al principio se trataba de "mucho maquillaje y anillos baratos". Estaba comprando 'colores locos' en Woolworths para pintarse la cara, y se veía tan extraña que Ayton sugirió una vez que estaba asustando a los clientes. En poco tiempo, su propio maquillaje reflejó sus colecciones de moda: se depilaron las cejas para crear una escena de las monocejas caligráficas de la ópera china o las líneas de cuentas de la cultura masai, que observó durante sus largos viajes de investigación.

Pero, sobre todo, llevó una vida discreta, insiste. Siempre viajaba con un cuaderno de bocetos en la mano, volviendo a la angustia constante de tratar de idear conceptos de alta costura a partir de lo que había visto: "La gente siempre piensa que si tienes el cabello rosado estás muy a la moda y sabes lo que está pasando en adelante, cuando de hecho sueles trabajar en un ático aburrido, tratando de pensar en ideas.

Freddie Mercury vistiendo una creación de Zandra Rhodes con un maquillador antes de subir al escenario en un concierto en Londres en 1974.
Freddie Mercury vistiendo una creación de Zandra Rhodes con un maquillador antes de subir al escenario en un concierto en Londres en 1974. Fotografía: South Coast Press / REX / Shutterstock

Fue en uno de esos áticos, justo al lado de Portobello Road, en el oeste de Londres, donde Freddie Mercury y Brian May lo visitaron en 1974. “Vinieron de noche porque no tenía vestuario y yo levantaba las cosas del riel y diga, 'Pruébelo. Vea cómo se siente en movimiento. El resultado de este ajuste fue el top plisado blanco – que originalmente formaba parte de un conjunto nupcial – que siempre estará asociado con la fase andrógina de la cantante Queen, y en particular, Bohemian Rhapsody. "Freddie estaba muy tranquilo hasta que se puso esta camiseta", recuerda. "Solo vino una vez, pero Brian tenía varios atuendos porque por alguna razón lo robaron.

En 1977, abandonó el glam por el punk y lanzó una colección, Conceptual Chic, que introdujo imperdibles y cadenas de fregadero en la sastrería. Ningún punk de verdad le habría dado la hora del día, señala. "Simplemente lo vi como una forma de arte. Es muy difícil cortar un trozo de tela para que parezca un desgarro. Pusimos cuentas en las barras y se veían hermosas. Supongo que se podría decir que le ponemos glamour al punk. Décadas más tarde, Gianni Versace repitió el look con el famoso vestido con imperdibles de Elizabeth Hurley. Entre los tesoros que Rhodes había devuelto de los Estados Unidos se encontraba una colección de "falsificaciones": imágenes de diseños que sentía que eran copiados de los suyos. “Imitación o tributo, así es como lo quieres llamar”, dice.

A pesar de todas las bromas sobre la tintorería que le devolvieron la ropa con los rasgones y los imperdibles cuidadosamente arreglados en bolsas de plástico, sus compradores siempre han sido conscientes de que están comprando obras de arte (sobre todo porque Rhodes les decía, en notas impresas en cuadrados de seda, que enviaría con cada encargo). Cada creación está catalogada y fotografiada; en un guiño a la lepidopterología victoriana, las llama "mis mariposas".

¿Cómo se las arreglará ahora que está confinada en su apartamento? Continuará trabajando como de costumbre, dice, cocinando para sus "hijas" cuando se le permita, y ocasionalmente enviando cartas a Radio 4 quejándose de la intriga de los Archers. Ella es la embajadora de una próxima instalación de arte itinerante, Gratitude, para celebrar a los trabajadores del NHS, para la cual "nosotros" estamos diseñando una de las figuras.

Luego está el trabajo de poner su propia casa en orden. Todo lo que hizo está registrado en 'la biblia': su nombre para los cuadernos de bocetos que ha llevado consigo por todo el mundo y ahora se encuentra junto a unas 15.000 'mariposas' en 100 cofres de plata, esperando ser catalogadas y distribuidas a los museos de todo el mundo. alrededor del mundo, o vendido para recaudar dinero para su fundación, que estableció el año pasado para asegurar su legado. No se dejará olvidar como, gruñe, lo han sido tantos grandes diseñadores de moda británicos. "El punto es", dice, "por alguna razón, cuando me diagnosticaron cáncer, no me molestó, me ayudó a volver a encarrilar mi vida".

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