El auge del cabello en Ashford: ¿cómo apoya una ciudad 28 salones de belleza? | modo


laShford en Kent fue noticia esta semana cuando alguien contó la cantidad de peluqueros en la ciudad: 28, ocho de los cuales están acurrucados unos contra otros en un tramo de 200 metros de la calle principal. Son muchos estilistas para un lugar con una población de solo 75,000. Esto plantea la pregunta: ¿es esta ciudad con una estación de Eurostar una fuente sin explotar de excelencia estilística?

Cuando visito Ashford, me saludan muchas espaldas y lados cortos y sombreros de lana, un atuendo de jengibre desordenado y algunas trenzas de cobre envueltas en un moño. Una mujer esbelta con un cepillo castaño rojizo, gafas de sol en lo alto, se sube al asiento del pasajero de un automóvil. Otro con una permanente de aspecto húmedo, teñido de negro y brillante, pasa junto a un tipo alto que hace fila para pagar el estacionamiento: desteñido apretado, gorra de béisbol, vello facial absolutamente estelar y calcetines desiguales.

Caz Hearn se arregla el cabello en Wioleta Smizewska's Hair House en Ashford, Kent



Caz Hearn se arregla el cabello en Wioleta Smizewska's Hair House. Fotografía: Graeme Robertson / The Guardian

Hasta ahora, sin embargo, no estoy realmente impresionado, lo cual es tranquilizador. Vengo de una ciudad en Francia donde la gente te mira de arriba abajo cuando entras a una tienda, incluso cuando tienes 12 años y no tienes lombriz. Siempre he amado Inglaterra precisamente porque nadie lo ha hecho nunca.

Pero tengo curiosidad: ¿el rico peinado ofrece una indicación de que la gente de Ashford se preocupa por las apariencias? "No lo creo", dice Abigail Madden (cola de caballo rubia puntiaguda) en el pub Swan. Nunca se había peinado en la ciudad. "Toda mi familia es peluquera …"

La calle principal es central para los cortes de pelo. Hay una multitud de opciones, todas ellas con personas en delantales sentados muy quietos en grandes sillas giratorias. En los peluqueros de Melvyn y Westleigh Brooks, le pregunto a Wez Brooks por qué hay tanto peinado en la ciudad.

"Barbier" El me corrige. Ha sido barbero durante 25 años, como lo hizo su padre antes que él. Personas como Alan Hardy, que está recibiendo un corte en este momento, han venido por años. "Desde que tenía 12 años", dice Hardy. "Ahora mi hermano pequeño también vendrá". Bobby Ma, quien toma su lugar, una vez que Brooks ha barrido a Hardy y lo envió a empacar, dice que es porque Brooks sabe lo que está haciendo. Intentó algunos otros, pero no estuvieron a la altura de sus estándares. Una apariencia desaliñada es desagradable, dice. Un buen corte te hace más accesible.

El personal y los clientes de Wioleta Smizewska's Hair House están de acuerdo. La gente de Ashford se preocupa por su apariencia. Ir a un lugar en el que confías es clave: conocen tu cabello y tus gustos y disgustos. Pero la abundancia de opciones de estilo en la ciudad no tiene nada que ver con ambos. Smizewska dice que esto no es un problema en la peluquería, sino en la peluquería. “Cualquiera puede abrir uno. No necesitas entrenar; solo puedes mirar y aprender. "

Wez Brooks y Bobby Ma en los barberos de Melvyn y Westleigh Brooks, Ashford, Kent



Wez Brooks y Bobby Ma en Melvyn y Westleigh Brooks. Fotografía: Graeme Robertson / The Guardian

Caz Hearn ha venido a House of Hair desde su apertura ("se lo dejo a Wioleta, ella sabe qué hacer"). Se muestra al otro lado de la carretera: muchas tiendas han cerrado en la ciudad. Abrir una barbería es dinero fácil y rápido, dicen todos, y hay muchos lugares para hacerlo. En 10 años desde que Gary George abrió a Papa G en el camino, los salones de belleza se han multiplicado. "Para un pueblo pequeño, es un poco preocupante", dice. "Al principio no había tantos. Los cargos están subiendo ahora. Estamos preocupados". Pero todavía está ocupado. "La gente quiere un corte de pelo y un gato y se siente bien. Entonces les damos eso. Cuanto más hacemos, más vienen. "

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