Dr. Martens: ¿Los problemas con la querida marca del Reino Unido van mal? | Dinero


yoEsta fue solo una pequeña pregunta en nuestra columna regular de Consumer Champions. ¿Por qué un lector preguntó si sus botas Dr. Martens, por valor de £ 170, se habían roto en solo seis meses? La respuesta ha sido enorme, con lectores que acusan al zapatero de sacrificar la calidad, reubicar la producción y buscar ganancias bajo la propiedad de una firma de capital privado con sede en Londres, lejos de sus raíces en Northamptonshire.

La reacción fue muy conmovedora: desde el momento en que las tijeras de Who's Pete Townshend hicieron su entrada en el escenario en 1967 con botas de ocho ojos, hasta la altura del punk, llevaron al Dr. Martens a sido un símbolo de la subcultura británica de la clase trabajadora. La transferencia de la compañía a China, el cierre de plantas en Northamptonshire, Leicestershire y Somerset y una adquisición por parte de capital privado parecen simbolizar lo que le ha sucedido a la economía británica desde entonces. Sí, todavía hay una etiqueta de "Hecho en Inglaterra" en algunos Dr. Martens, pero hoy solo el 2% de sus zapatos están hechos en Inglaterra, y el resto se transfiere a Asia.

Entonces, ¿la calidad realmente disminuyó? Muchos lectores de The Guardian piensan que sí. Uno nos envió fotos de sus botas mal cosidas. "Compré botas Lazy Oaf X de edición limitada por £ 180. ¡Dos de las tres botas ordenadas están rotas! He tenido más de cinco años con el Dr. Martens, así que sé que no los he "agotado". "

Pete Townshend en el escenario



Pete Townshend del grupo Who le dio al Dr. Martens el brillo de la fama. Foto: Evening Standard / Getty Images

Otro lector, CH, dijo: "Compré zapatos rojo cereza y después de ocho meses, la suela se separó del zapato. Desafortunadamente, el trabajo y la calidad del Dr. M no son tan buenos como antes. "

QBC London escribió al Dr. Martens, diciendo: "Sus estándares de producción han bajado. El par anterior tenía una plantilla moldeada que se podía quitar del zapato y se ajustaba perfectamente a la puntera del zapato. El par de repuesto presenta una plantilla de espuma pegada que deja un espacio entre este y el interior del zapato. No solo eso, sino que el cuero que compone la lengua es más delgado en 0.2 mm – 1.4 mm en comparación con 1.6 mm del par anterior. "

Sin embargo, Kenny Wilson, gerente general del Dr. Martens, quien se unió a la tienda de muebles de Cath Kidston en 2018, rechazó firmemente los cargos. "Si bien producimos alrededor de 11 millones de pares de zapatos al año y tenemos una tasa de defectos muy baja (0.5% de nuestro total), aceptamos y reconocemos que no hacemos las cosas bien todo el tiempo". En estos casos, trabajamos muy duro para comprender lo que sucedió y aprender de ello.

Dr. Martens CEO Kenny Wilson en la sede de Camden en Londres



El CEO del Dr. Martens, Kenny Wilson, en la sede de Camden en Londres. Fotografía: Linda Nylind / The Guardian

El director de operaciones, Geert Peeters, dijo que los zapatos todavía estaban cosidos, que el cuero no había cambiado y que los estándares de producción no habían caído. Los proveedores de materiales no han cambiado durante décadas y el control de calidad es riguroso, dice la compañía. Niega que el cuero sea más delgado y afirma que la construcción del zapato sigue siendo la misma que el 1 de abril de 1960, cuando la bota 1460 fue nombrada y fabricada por primera vez.

¿La reubicación a fábricas en China aceleró la calidad? Un comentarista dice: "Como todos los seguidores del Dr. Martens saben, la calidad ha disminuido al mover la mayor parte de la producción del Reino Unido. Tengo dos pares idénticos de botas Dr. Martens, una de fabricación británica y otra de fabricación china, y si las fabricadas en el Reino Unido son algunos de los zapatos más cómodos que tengo, la fabricación de calzado Los chinos están hechos de cuero feo, rígido y más delgado … en este caso, el fabricante aparentemente ha sacrificado la calidad para obtener ganancias, y sus clientes pagan el precio en cebollas y ampollas. "

No es cierto, dice el Dr. Martens. La transferencia a Asia tuvo lugar en 2004, por lo que no es un desarrollo reciente. Afirma que los métodos de producción utilizados en sus fábricas asiáticas son idénticos a los de sus bases inglesas y que puede reclutar un operador en una de sus fábricas asiáticas y transferirlos a Inglaterra, y todos los procesos serían exactamente los mismos. "poner la tapa en la caja".

Otros críticos dicen que China no es el problema, sino sus nuevos dueños. El Dr. Martens ahora pertenece a Permira, un grupo de £ 30 mil millones con sede en Pall Mall, Londres, que lo compró en 2013 a la familia Griggs por £ 300 millones.

Cuatro pares de zapatos negros, P. Marten



Los zapatos del Dr. Marten pueden durar años, pero ¿están bajando los estándares de calidad? Fotografía: James Grady / Alamy

"Las costuras se rompieron en mis botas. Tome una marca, entréguesela a los capitalistas de riesgo, quienes luego reducirán los costos y la imagen del proxeneta ", dijo un lector.

Los críticos de las firmas de capital privado afirman que generalmente reducen drásticamente los empleos y los costos operativos, y luego venden la compañía cinco o seis años después para obtener ganancias rápidas. De hecho, un parlamentario laborista dijo en 2007 que el escándalo nacional era que los casinos capitalistas que pertenecían a grupos globales de capital privado podían tratar a los trabajadores británicos y a algunas de nuestras compañías más grandes como peones en un juego de hacerse rico rápidamente. Esas fueron las palabras de John McDonnell, entonces un modesto backbencher, que nadie pensó en ser un candidato serio para convertirse en Canciller del Tesoro.

Pero la compañía dice que reducir costos o eliminar activos es una ficción. "Nuestra historia de crecimiento está impulsada por las inversiones. Los gastos operativos aumentaron un 30% el año pasado, y para el período de tenencia de Permira, las inversiones en gastos operativos superaron el crecimiento de los ingresos. Y acabamos de hacer una gran inversión en nuestra fábrica en Inglaterra para duplicar la producción. "

Sin embargo, lo que también surge de la respuesta a nuestra historia es la cantidad de lectores que recomendaron una marca llamada Solovair. Sus zapatos son extrañamente similares al Dr. Martens y todos están hechos en Inglaterra. La compañía fabrica zapatos Dr. Martens bajo licencia por 35 años. "Hemos estado en Northamptonshire desde 1881, y en 2006 fueron comprados por alguien del área que salvó a la compañía y mantuvo a los 60 empleados en sus puestos de trabajo. Todavía somos muy pequeños en comparación con el Dr. Martens, pero nuestro crecimiento es rápido. "

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