Debenhams: el auge y la caída de una institución minorista en el Reino Unido | Negocio


Fundada en 1778, Debenhams fue una de las cadenas de tiendas por departamentos más grandes e históricas del mundo.

William Clark estableció el negocio como una exclusiva tienda de cortinas de lujo en 44 Wigmore Street en el West End de Londres. Se ha convertido en uno de los minoristas más grandes del Reino Unido con, en un momento, más de 200 grandes almacenes en 18 países y asociaciones exclusivas con algunos de los diseñadores más conocidos del mundo, incluidos Jasper Conran y Julien Macdonald.

Pero el martes, las persianas finalmente cayeron cuando los administradores anunciaron que la cadena cerraría y las 124 tiendas restantes se cerrarían, lo que podría dejar sin trabajo a sus 12.000 empleados. La desaparición de Debenhams se produce justo un día después de que el imperio minorista Arcadia Group de Sir Philip Green colapsara en el gobierno, poniendo en riesgo 13.000 puestos de trabajo más.

La presión de Internet, la caída de la libra, el aumento de las tasas de actividad y la fatiga del consumidor: los minoristas están bajo el fuego de todos los sectores. Las compras en línea representan ahora aproximadamente una quinta parte del gasto minorista y significa que hay menos compradores en la calle. Los grandes almacenes, obstaculizados por los grandes locales con contratos de arrendamiento a largo plazo, que venden marcas fáciles de encontrar en línea, sufrieron más que la mayoría. Entre las víctimas se encuentran:

Allders of Croydon, uno de los grandes almacenes más grandes del país, entró en administración en 2012 después de 150 años.

Debenhams, la empresa de 240 años fue liquidada en diciembre de 2020, con la pérdida de hasta 12.000 puestos de trabajo y el cierre de 124 tiendas.

Jacksons de lectura, una tienda familiar que abrió en 1875, que cerró la víspera de Navidad de 2013 debido a las malas ventas y la necesidad de costosas reparaciones.

Leven se corre, una cadena de 16 tiendas que se convirtió en administración en 2015. El grupo operaba tiendas Sphere & Turret en Fife y otros puntos de venta en Escocia.

BHS, que fracasó en 2016 con la pérdida de 11.000 puestos de trabajo y un déficit de pensiones estimado en 571 millones de libras.

McEwens de Perth, cuales También colapsó en 2016, con la pérdida de 110 puestos de trabajo, tras problemas empresariales.

Austins en Derry, uno de los grandes almacenes más antiguos de Europa, que entró en liquidación el mismo año.

Beales, cadena nacional fundada en 1981, que tuvo que poner en marcha un procedimiento concursal para reducir sus rentas y cerró varias sucursales en 2017.

Ilford Bodgers, que cerró en 2018 después de 125 años. Era la tienda por departamentos independiente más grande de la zona.

Entre las empresas que siguen en pie pero en dificultades, encontramos:

John lewis, a fines de 2020, la compañía anunció que recortaría 1.500 puestos de trabajo en la oficina central como parte de los esfuerzos para lograr 300 millones de libras esterlinas en ahorros anuales y volver a la rentabilidad.

Marks y Spencer, que informó una caída del 62% en las ganancias anuales a £ 67 millones después de un proyecto de ley de £ 514 millones por reestructuración. Se necesitan £ 300 millones para pagar la primera fase de un programa de cierre de 100 tiendas.

Fenwick, fue la tienda departamental más taquillera del Reino Unido en 2002, pero en 2018 se enfrentaba a una « cantidad significativa '' de pérdidas de empleo.

En las décadas de 1980 y 1990, los dos minoristas formaban parte del grupo Burton más grande, fundado por Sir Montague Maurice Burton.

El negocio de Clark siguió siendo la única tienda en Wigmore Street hasta 1813, cuando se asoció con el empresario de Suffolk William Debenham y se convirtió en dos tiendas en cruzar la calle. Uno era conocido como Debenham & Clark y el otro como Clark & ​​Debenham.

La primera tienda fuera de Londres, y una réplica exacta de la boutique original de Wigmore Street, se abrió en Cheltenham en 1818. "En los años siguientes, el negocio floreció de la moda victoriana al luto familia donde las viudas y otras mujeres de la familia se han adherido a un estricto código de vestimenta y etiqueta ", dice la compañía en su sitio web.

Después de la Primera Guerra Mundial, Debenhams llevó a cabo una serie de adquisiciones, entre las que destaca el minorista de Knightsbridge, Harvey Nichols, y en 1928 la empresa cotiza en la Bolsa de Valores de Londres.

En 1985 fue comprado por Burton Group, que ya era dueño de Topshop, Dorothy Perkins y otras marcas que eventualmente se convertirían en Arcadia.

Burton, dirigido por Sir Ralph Halpern, se convirtió en un imperio minorista que en un momento poseyó 2.800 tiendas y empleó a más de 60.000 personas.





La famosa marca "Designers at Debenhams" nació en la década de 2000, cuando los nombres de la moda introdujeron artículos de alto precio.



La famosa marca "Designers at Debenhams" nació en la década de 2000, cuando los nombres de la moda introdujeron artículos de alto precio. Fotografía: Graham Turner / The Guardian

En 1998, Debenhams se separó del Burton Group y cotizó en la Bolsa de Valores de Londres. Los restos de Burton pasaron a llamarse Arcadia Group y cuatro años más tarde fueron comprados por la familia de Sir Philip Green.

La década de 2000, con Belinda Earl como directora ejecutiva, fue una vez más una época de crecimiento. Earl había presentado anteriormente la famosa marca "Designers at Debenhams", bajo la cual los nombres de la moda presentaban artículos a precios elevados. Las marcas incluyen Jasper Conran, John Rocha, Butterfly de Matthew Williamson, H! de Henry Holland, Estrella de Julien Macdonald, Frost French, Janet Reger, Ted Baker y St George de Duffer.

Earl había comenzado su carrera minorista entre las perchas como Saturday Girl de Debenham a la edad de 16 años, para "financiar mis hábitos de vestuario". Veinticuatro años después se convirtió en directora general y en 2003 se convirtió en multimillonaria cuando Debenhams fue vendida a un consorcio de capital privado.

Los grandes almacenes son costosos de administrar
Los grandes almacenes alguna vez fueron celebrados como templos del consumismo. Pero las cadenas del mercado medio como Debenhams y House of Fraser están lidiando con las grandes tiendas en las áreas del centro donde el número de compradores se está reduciendo pero los costos, como el alquiler y los salarios, están aumentando.

Internet mata las calles
A fines de 2018, los británicos habían gastado casi £ 70 mil millones en sus teléfonos y tabletas. Este frenesí continuará, y se espera que las ventas en línea alcancen casi £ 100 mil millones para 2021, según consultores de Retail Economics. Los grandes almacenes están en la mira, ya que ahora menos británicos se molestan en caminar físicamente hasta Main Street, ya que las ventas de ropa y aparatos domésticos han sido más rápidas en línea.

El dinero es escaso
Los británicos se han enfrentado a un fuerte aumento del costo de la vida desde el referéndum europeo. La inflación saltó al 3% el año pasado, mientras que los salarios se estancaron entre el 2% y el 2,5%. Según los expertos en compensación, la mayoría de los acuerdos de negociación salarial firmados el año pasado estaban más cerca del 2%. Esto resultó en una caída significativa en los ingresos ajustados a la inflación y deprimió la renta disponible de la mayoría de los compradores.

Los británicos quieren experiencias, no cosas
El volumen de ropa y calzado vendido en el Reino Unido cayó un 0,8% el año pasado y se espera que disminuya aún más este año, según la consultora minorista GlobalData. La crisis se atribuye a los minoristas que repercuten en los mayores costos de suministro debido a la debilidad de la libra, pero también a los británicos que priorizan las delicias como las vacaciones y los restaurantes.

El consorcio Baroness Retail Limited, que incluía a los jefes de Debenhams y CVC Capital Partners, Texas Pacific Group y Merrill Lynch Global Private Equity, invirtió 600 millones de libras esterlinas en la compra, pero ganaron 1.200 millones de dólares. libras cuando la empresa fue rescatada en el mercado de valores por solo tres años. más tarde, aunque esta vez con una deuda de mil millones de libras esterlinas.

En una fiesta del World Retail Congress celebrada en Barcelona unos meses más tarde, John Lovering, un comerciante experimentado que entonces era presidente de Debenhams, dijo: "Estábamos muy contentos el día de su lanzamiento". Describió el acuerdo de Debenhams, en el que vendió 5 millones de libras esterlinas de sus propias acciones en la flotación, como el "verdadero trofeo" de su carrera de décadas en la ciudad.

Sin embargo, pocas semanas después de esa flotación, la cadena emitió tres advertencias de ganancias, y los inversionistas previamente persuadidos de respaldar a la compañía vieron caer el valor de sus acciones.

Las ganancias cayeron y las deudas explotaron. La cadena estaba sujeta a costosos arrendamientos de tiendas.

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Mike Ashley, cuyo negocio Sports Direct adquirió una participación de casi el 30% en Debenhams, libró una batalla de meses para obtener el control total del canal. En un momento, el multimillonario acusó a la junta de Debenham de 'mentiras y negaciones' y en abril instó a dos directores a pasar una prueba del detector de mentiras cuando Sports Direct presentó una oferta de rescate de $ 150. millones de libras esterlinas. Fue despedido y al día siguiente Debenhams se derrumbó en la administración por segunda vez en dos años.

Un posible renacimiento se avecina en el horizonte, con JD Sports considerando comprar la cadena de administración. Sin embargo, el martes JD dimitió. Arcadia de Green había sido el concesionario más grande de Debenhams, y cuando Arcadia asumió la administración, los riesgos para JD simplemente se volvieron demasiado grandes.

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