De Martha Washington a Melania Trump: 250 años retratando a la Primera Dama | Moda


Bess Truman, la Primera Dama de Estados Unidos de 1945 a 1953, no se ha convertido en el tipo de figura histórica que la gente cita en Instagram. “El papel público de una mujer es sentarse junto a su esposo, quedarse callada y asegurarse de que su sombrero esté recto”, dijo, aunque entre bastidores dijo. ha sido apodado "el jefe" y ha escrito muchos discursos para el presidente Truman.





Martha Washington



Tales anécdotas impregnan Every Eye Is on Me, una nueva exposición de retratos de la primera dama en la National Portrait Gallery en Washington DC, que rastrea la evolución del papel desde principios del siglo XIX hasta la actualidad. Los retratos, que van desde la mirada distante de Martha Washington y el gorro blanco rígido hasta la sonrisa borrosa de Melania Trump, tienen como objetivo examinar "la forma en que estas mujeres fueron enmarcadas". El programa también es parte de un esfuerzo "para ayudar a abordar las ausencias de mujeres en la historia de Estados Unidos", según su comisionada, Gwendolyn DuBois Shaw.





Louisa Adams y Jacqueline Kennedy



  • Louisa Adams por Charles Robert Leslie, 1816, y Jacqueline Kennedy Onassis por Boris Chaliapin, 1960-61

Idealmente, estaríamos hablando de la primera pareja casada, por supuesto, pero hasta ahora, por desgracia, el presidente estadounidense siempre ha sido un hombre, con una primera dama a su lado. La posición surgió también de lo que ahora podríamos llamar trabajo emocional. A principios del siglo XIX, dice DuBois Shaw, "la conveniencia requería que una mujer estuviera presente, como anfitriona, si se trataba de una reunión mixta". Si no había ninguna mujer disponible, las primeras niñas y los primeros amigos estaban atados.





María lincoln



Estas primeras damas eran a menudo muy ambiciosas. “Me sorprendió la cantidad de mujeres que eran más inteligentes que sus maridos”, dice DuBois Shaw, “pero, debido a la posición secundaria de las mujeres, tenían que apegarse a un hombre que pudiera llevarlas allí. adonde querían ir ". Mary Lincoln, por ejemplo, “estaba muy interesada en la política. Pero ella no puede correr, así que encuentra a un chico que también quiere ir a otro lugar e intenta asociarse con él. "No fue fácil, por supuesto. Siendo obstinada y franca, dice DuBois Shaw" estaba constantemente molesta con el sexismo. Desarrolló una reputación de mujer difícil.





Eleanor Roosevelt



La pregunta de si la primera dama debería verbalizar sus opiniones ha resonado a lo largo de los siglos. Eleanor Roosevelt, por ejemplo, tuvo una columna en un periódico, una dirección de radio semanal y publicó más de 40 libros en su vida. Su retrato, en el que está teatralmente iluminada como una heroína arruinada, y sostiene simbólicamente un lápiz, da vida a esto. Era “una escritora increíble, una mujer que encontró su voz en la mediana edad y era muy activa, viajando a lugares que su esposo no podía después de contraer la polio”, dice DuBois Shaw. Como incansable activista por la justicia social, que a menudo expresa opiniones políticas más radicales que su esposo, su franqueza la ha convertido en una figura polarizadora.

Si Eleanor Roosevelt representa los años, durante su mandato de 1933 a 1945, cuando las vidas de muchas mujeres cambiaron drásticamente cuando ingresaron a la fuerza laboral como parte del esfuerzo de guerra, el retrato de Mamie Eisenhower expresa mil palabras sobre la reacción violenta de la década de 1950.

Con un vestido color algodón de azúcar con guantes de ópera a juego y un bolso de mano, la Sra. Eisenhower "es un ejemplo de ama de casa en jefe", dice DuBois Shaw. “Se trata de llevar el nuevo look de Dior, con cintura ceñida y faldas holgadas, y poner tapetes rosas por toda la Casa Blanca. Es una especie de antídoto regresivo para las mujeres liberadas y empoderadas que han emergido de años de guerra; es una forma de llevar a las mujeres a la cocina. Ella modela esto para mujeres blancas, de clase trabajadora y de clase media. Un tono llamado Mamie pink se hizo muy popular en la moda en la década de 1950.





Abuela eisenhower



Todos los retratos ilustran algo único sobre cada uno de los modelos y su enfoque del papel. La portada de la revista Time de Jacqueline Kennedy, por ejemplo, habla de la creciente importancia del papel de celebridad política. Ella está de pie frente al pórtico de la Casa Blanca, con un cochecito de bebé en el balcón. “Es una imagen verdaderamente conmovedora porque le habla a la joven familia que trajo a la Casa Blanca. Ella es el futuro. También presagia la tragedia inimaginable que pronto enfrentaría cuando su tercer bebé muriera dos días después de que ella naciera, pocos meses antes de que su esposo fuera asesinado.





Betty Ford



Mientras tanto, el firme bouffant de Betty Ford está representado en los óleos. Durante su investigación, DuBois Shaw dice que Ford se ha convertido en "mi nuevo favorito". Durante su mandato como primera dama, habló abiertamente sobre muchos temas tabú, incluido el cáncer de mama y la mastectomía. Después de dejar la Casa Blanca, habló sobre su adicción a los analgésicos recetados y al alcohol, y luego inauguró memorablemente la Clínica Betty Ford. "Ha iniciado una aceptación nacional de la adicción a las drogas como una enfermedad que es tratable, no vergonzosa, no un fracaso moral", dice DuBois Shaw. "Tenemos que agradecer a Betty Ford por esto".

Pero aunque muchas Primeras Damas han logrado cosas extraordinarias, dentro de los límites de este rol no remunerado y no elegido, muchas otras no estaban seguras de cómo usar su poder e importancia. Incluso la Sra. Washington, dice DuBois Shaw, tenía una relación "complicada" con el puesto. “Ella estaba muy triste de ser puesta en este papel porque la limitaba; se quejaba a sus amigos en cartas de que no había podido ir a ningún lado ni hacer nada desde que su esposo era presidente. "





Edith y Ethel Roosevelt por Cecilia Beaux Oil



Esto fue antes de que el cargo fuera, hasta cierto punto, regularizado por Edith Roosevelt, quien estableció oficinas en el ala este y contrató a una secretaria social en 1902. Durante las décadas siguientes , surgió un grupo de empleados "que ayudaron a la primera dama a conocerse". expectativas del público ”. Sin embargo, a lo largo de 250 años, no hay una respuesta satisfactoria a la pregunta de qué debería ser exactamente una primera dama. Y tal vez eso sea apropiado: siempre que no haya más mujeres en el poder, y también habrá Primeros Caballeros regulares, el papel de la Primera Dama y su la supuesta continuación de una división de poder de género, debe seguir siendo incómoda.





Melania Trump de Régine Mahaux-Van Wassenhove, 2017



La incomodidad es sin duda el sentimiento que le da la señora Trump, quien públicamente tiene la expresión incontenible de alguien atrapado en una jaula dorada con un narcisista naranja. Recientemente se filtró una grabación secreta de sus frustraciones con el papel, en la que se quejaba de la percepción pública de que era 'cómplice' de las crueles políticas de inmigración de su marido y de los meses ingratos que había pasado en las decoraciones festivas de la Casa Blanca con Immortal Line. : "¿A quién le importan las cosas navideñas?"

Al menos más tarde, las primeras damas tuvieron la oportunidad de crear sus propias imágenes. Desde 2006, la Galería Nacional de Retratos ha encargado activamente los retratos de la primera dama, junto con su colección de retratos presidenciales de larga data. Hillary Clinton fue la primera, captada de perfil lateral, por Ginny Stanford, buscando la calma y la majestuosidad, como la cabeza de una moneda, flanqueada por paneles de pan de oro y revestida de oro. Un tono esperanzador de amarillo ranúnculo. Es una imagen bastante conmovedora, dado lo que sucedió más tarde y que, según cree DuBois Shaw, el papel de primera dama jugó su papel. “Gran parte de la animosidad hacia ella comienza cuando ella no ocupa ese papel de Primera Dama como lo harían los poderes sexistas.





Hillary Rodham Clinton



La interpretación de Michelle Obama en 2018 por Amy Sherald refleja su apertura e interés por el arte contemporáneo, así como su comprensión del poder de sus soportes. Sherald y Kehinde Wiley, quienes pintaron el retrato de Barack Obama casi al mismo tiempo, fueron los primeros negros en recibir encargos de la Galería Nacional de Retratos. Hubo cierta controversia cuando se publicó el retrato porque la piel de Obama estaba representada en escala de grises, que Sherald utilizó, dijo, "para descartar la idea. el color como raza ". Obama estaba dispuesto a trabajar con una artista que tenía sus propias ideas muy fuertes sobre cómo se veía el retrato terminado, dice DuBois Shaw. El vestido que lleva, diseñado por Michelle Smith, también fue cuidadosamente elegido. Sus diseños recuerdan "los patrones y patrones que se encuentran comúnmente en el acolchado estadounidense, especialmente en las tradiciones de acolchado afroamericanas, y se refiere a la historia de la costura de mujeres y el arte popular estadounidense, y fue algo que atrajo a la Sra. Obama ”, dice DuBois Shaw.





Michelle Obama



Será el turno de Trump de ser capturado a continuación para sus retratos de salida si, por favor, Dios, ceden y renuncian (un proceso que, desafortunadamente, DuBois Shaw no comentaría). Hasta ahora, la Casa Blanca ha proporcionado la fotografía oficial de la Sra. Trump para mostrarla. La mandíbula afilada, el cabello pellizcado y las cejas HD de la actual primera dama presentan un nivel de cuidado que hubiera sido extraño para las primeras damas de antaño. Es un retrato muy estructurado. “La Sra. Trump era modelo, por lo que realmente entiende la cámara y sabe exactamente cómo quiere verse. Creo que esto refleja el deseo que pudo haber tenido, de ingresar a la Casa Blanca en 2017, de presentar una imagen serena y directa de sí misma ”, dice DuBois Shaw.

Dado que la Sra. Trump ha desempeñado un papel casi sin palabras durante los últimos cuatro años, las elecciones que haga para su interpretación oficial, cuando se publique, valdrán mil palabras, y todos lo harán. escuchando.

Se puede acceder a una versión en línea de la exhibición aquí.

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