De Dua Lipa a Boris Johnson: por qué es un "error cultural" llevar ropa Union Jack | Moda


Fo algo que puede significar tantas cosas diferentes para diferentes personas, el símbolo del sindicato que aparece nuevamente en los espacios públicos no puede ser ignorado. Está ahí en las instantáneas de la multitud del Euro, mencionado en la 'N' del logotipo de GB Radio recién lanzado, en las máscaras faciales de los parlamentarios (el detalle del rectángulo intermitente de Boris Johnson y te lo perderás) y el asunto en la cara de Matt Hancock) y en el fondo durante las conferencias de prensa política. Un decreto reciente del gobierno que debe volar desde todos los edificios gubernamentales en Inglaterra, Escocia y Gales significa que será más visible de lo que lo he sido en años.

Sin embargo, en términos de moda, el papel protagonista más importante de la bandera recientemente ha sido la victoria de Dua Lipa sobre los británicos. La cantante tenía un peinado de colmena de Amy Winehouse y llevaba una chaqueta de traje Union Jack Vivienne Westwood, decorada con cadenas y usada como vestido. Más tarde, en su popurrí de Future Nostalgia, se lo arrancó para revelar una falda con un patrón similar. A primera vista, fue una actuación artísticamente académica: una bomba de la cultura pop sartorial posmoderna que conectó las eras de Who con Ginger Spice. Una V de victoria, sin duda, pero, en 2021, después del Brexit, el aumento del impulso independentista en Escocia y un legado de asociaciones de extrema derecha, ¿realmente se puede usar con un contexto y un significado?

El secretario de Salud Matt Hancock llevaba una mascarilla "Union Jack" el mes pasado.
El secretario de Salud Matt Hancock llevaba una mascarilla "Union Jack" el mes pasado. Fotografía: Leon Neal / Getty Images

"El contexto de cuándo y cómo se usa o se hace visible y por quién es siempre una fuente de tensión", dice Liza Betts, quien enseña culturas e historias de la moda en la Universidad de las Artes de Londres. Esta tensión proviene de su doble función: símbolo de celebración y silencio.

Pete Townshend jugando con los Who.
Pete Townshend jugando con los Who. Fotografía: Chris Morphet / Redferns

Después de la Segunda Guerra Mundial, se usó en modelos con el tema 'Victory', mientras que en los 'swinging 60s' se elevó a fresco, a través del vestido y la chaqueta Mary Quant de Twiggy, de Pete Townshend (referenciada por Lipa).

Pero si esas épocas fueron una celebración alegre de la bandera, la era de los 70 deconstruyó el significado de la bandera, en parte a través de la naciente escena punk. "Rompió la bandera tanto literal como metafóricamente en gestos anti-establecimiento de anarquía y rebelión", dice Alison Goodrum, autora de The National Fabric: Fashion, Britishness and Globalization.

Sin embargo, en la misma década el simbolismo de la bandera fue adoptado por el Frente Nacional y en la década de 1980 por el Partido Nacional Británico, una mancha que, para algunos, se ha reflejado en algunos de los valores en torno a la campaña del Brexit.

"El brexit ciertamente ha politizado más la bandera y la ha vinculado directamente a una identidad británica abiertamente xenófoba", piensa Kehinde Andrews, profesora de estudios negros en la Universidad de la Ciudad de Birmingham. “El Frente Nacional se ha puesto la bandera y el lema 'Keep Britain White'. Ciertamente ha habido ecos en la campaña del Brexit. Andrews dice que la vista de la bandera lo "sorprende".

Stormzy en concierto en Glastonbury en 2019.
"Una versión complicada de la bandera" … Stormzy actuando en Glastonbury en 2019. Fotografía: Andrew Timms / AP

En el apogeo de las caóticas tensiones del Brexit, Stormzy tituló Glastonbury con un chaleco con el logotipo de Union Jack. En este contexto, la prenda diseñada por Banksy tuvo un efecto transformador extraordinario, tomando parte del poder simbólico de una sudadera con capucha y reorientando la bandera para la época. “Tenía la intención de proporcionar un comentario inquietante sobre las desigualdades tanto en el sistema judicial como en las artes”, dice Goodrum. De hecho, el aspecto de la Union Jack en el chaleco, borrado por el color monocromático, estaba lo más alejado posible de los rojos y azules brillantes de la bandera nacionalista. "(Parecía) más una crítica a la nación que (una) aceptación", dijo Andrews. "Era una versión complicada de la bandera, como siempre será negra en Gran Bretaña".

Boris Johnson dejó Downing Street el mes pasado.
Boris Johnson dejó Downing Street el mes pasado. Fotografía: Frank Augstein / AP

La división de la 'britishness' no se debe solo a las diferencias políticas en torno al Brexit, sino también a las narrativas de identidad provocadas por la búsqueda de la independencia de Escocia y también por la pandemia, durante la cual nos aislamos más unos de otros.

Lipa puede haberse referido al vestido de Union Jack que Geri Halliwell usó en los Brit Awards de 1997, pero era una época y un estado de ánimo muy diferentes. Cool Britannia era una ideología dominante donde se celebraba Britannia. "(Halliwell) estaba montando la ola de la identidad transnacional", dice Betts. "La cultura británica fue cortejada, pero ahora estamos en un lugar muy diferente".

De hecho, el propio relato de Halliwell sobre el nacimiento del vestido es un testimonio del relativo optimismo y la ingenuidad de los años 90. "No había pensado en lo que me iba a poner y me lo iba a poner. Le pedí a este estilista que tráeme este pequeño vestido negro ajustado ”, explicó en el documental de 2007 de las Spice Girls Giving You Everything. "Yo estaba como, 'Esto es un poco aburrido, ¿no? Y dije: "¿Por qué no le pongo una bandera Union Jack?" Y ella respondió: 'No, eso es racista'. Y yo estaba como, '¿Qué? Eso es estúpido. ”Así que puse un signo de paz en la parte de atrás.

Gerri Halliwell actuando con las Spice Girls en los Brit Awards en 1997.
Gerri Halliwell actuando con las Spice Girls en los Brit Awards en 1997. Fotografía: JMSernational / Redferns

Para algunos, como la profesora Angela McRobbie de Goldsmiths, Universidad de Londres y autora de The Aftermath of Feminism: Gender, Culture and Social Change, el atuendo Ginger Spice Brits de Lipa fue un error. "Jugaba más o menos con la idea de contradicción: orgullo nacional pero de una manera joven, irrespetuosa o irreverente, donde la industria del entretenimiento siente un apetito por la celebración posterior a la pandemia". McRobbie lo llama una "actuación de moda conmovedora, pero un error cultural".

La union jack como prenda gastada sigue apretando botones. En 2021, destaca preguntas sobre el concepto de 'patriotismo', pero, como pregunta Betts, '¿qué significa eso realmente hoy?

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