Covid llevó a una "represión brutal" de los derechos de los trabajadores de la confección, según un informe | Trabajadores de la confección


Algunos de los minoristas más grandes de Europa, incluidos Primark, Zara y H&M, no están evitando que se utilice Covid-19 como pretexto para romper sindicatos, advierten activistas de derechos humanos.

Millones de trabajadores de la confección en algunas de las partes más pobres de Asia han perdido sus trabajos desde que los cierres por coronavirus afectaron al sector minorista en todo el mundo.

Un nuevo informe, del Centro de Recursos de Negocios y Derechos Humanos (BHRCC), describe un "modelo emergente y generalizado de fábricas proveedoras que parecen apuntar a los trabajadores sindicalizados para el despido".

El informe destaca que casi 5.000 recortes de empleo, dice, están vinculados a la afiliación sindical en nueve fábricas en Myanmar, Camboya, Bangladesh e India. Los trabajadores dicen que han sido atacados de manera desproporcionada debido a su afiliación y sindicalización.

Thulsi Narayanasamy, directora de Derechos Laborales de BHRRC, dijo: "Los trabajadores enfrentan una represión brutal cuando ejercen sus derechos más básicos, y las marcas no se están movilizando lo suficiente para garantizar que los trabajadores estén protegidos. sus cadenas de suministro.

"Amenazar el derecho a organizarse colectivamente y ser parte de un sindicato en un momento tan crítico … les impide asegurarse de recibir un cheque de pago. , que están seguros en el trabajo y libres de acoso ".

Entre los casos mencionados en el informe se encuentra un proveedor en India de ropa para H&M que despidió a 1.200 trabajadores en junio, citando la falta de pedidos debido a Covid-19. Mientras tanto, las otras fábricas del proveedor permanecieron abiertas. Los trabajadores y los sindicatos dicen que la fábrica cerrada era el único proveedor que tenía un sindicato y fue atacado por esta razón.

A medida que la producción en el sector de la confección de Asia se desaceleró debido a la caída de las ventas causada por la pandemia, las fábricas han comenzado a despedir a miles de trabajadores en la región.

A principios de abril en Bangladesh, un millón de trabajadores de la confección fueron enviados a casa sin paga o perdieron sus trabajos después de que las marcas de ropa occidentales cancelaran o suspendieran pedidos existentes por valor de 2.400 millones de libras.

Manifestación de trabajadores exigiendo sus salarios impagos, Dhaka, Bangladesh, junio de 2020.
Manifestación de trabajadores exigiendo sus salarios impagos, Dhaka, Bangladesh, junio de 2020. Fotografía: Md Rakibul Hasan / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Pero los activistas advirtieron que los despidos se estaban utilizando para atacar a miembros y líderes sindicales.

El informe examina en detalle varios conflictos en curso entre trabajadores sindicalizados y gerentes en fábricas en India, Myanmar, Camboya, Bangladesh e India. En cualquier caso, se alega que las grandes marcas deberían haber sido más activas para garantizar que los trabajadores no sean castigados o perseguidos por su afiliación sindical.

Tres fábricas pertenecientes al Grupo Windy en Bangladesh, que abastece a Inditex -propietaria española de Zara- y H&M, han despedido a 3.000 trabajadores. Los trabajadores dicen que los despidos están relacionados con el activismo sindical, aunque en un comunicado, H&M le dijo a The Guardian que se han alcanzado acuerdos en dos de las fábricas. "Como siempre, estamos trabajando para facilitar un diálogo entre las partes para ayudarlas a resolver el conflicto de manera pacífica", dijo.

En Camboya, una joven trabajadora, Soy Sros, fue encarcelada durante 55 días por una publicación en Facebook que criticaba los planes de la fábrica de despedir a miembros del sindicato.

En Myanmar, 107 trabajadores de la confección que confeccionaban ropa para Inditex, Primark y la cadena estadounidense Bestseller fueron despedidos tres días después de registrar un nuevo sindicato.

Un trabajador llamado Thitsar en la fábrica de Huabo Times le dijo a The Guardian en junio que semanas después de los despidos, los trabajadores de otra fábrica fueron trasladados para llenar el vacío.

Primark dijo que había trabajado para resolver la disputa. “Junto con otras marcas, la investigación de Primark sobre las acusaciones de violación del código en la fábrica de Huabo Times resultó en una cooperación constructiva entre todas las partes. Se ha llegado a un acuerdo entre la fábrica y el sindicato, que verá la reincorporación de los trabajadores afectados, con una indemnización completa por la pérdida de ingresos.

Manifestantes frente a la fábrica de Huabo Times.
Manifestantes frente a la fábrica de Huabo Times. Fotografía: Campaña ropa limpia

Esta semana, Primark dijo que pagará a sus proveedores en su totalidad por todas las prendas terminadas sobresalientes.

Inditex está vinculada en el informe a cuatro litigios, tres de los cuales han sido resueltos mediante negociación. Un portavoz dijo: “Como señala la BHRRC, en cada disputa en la que somos clientes de la planta afectada, nos hemos comprometido con los propietarios y representantes de los trabajadores para impulsar el diálogo social hacia una resolución. El respeto a la libertad sindical es un principio clave del Código de Conducta de Inditex. "

Varias de las empresas citadas en el informe, incluidas Primark, Levi Strauss, Inditex, H&M y Mango, destacaron en sus respuestas a BHRCC y Guardian que están comprometidas a proteger los derechos de los trabajadores a afiliarse y formar sindicatos. y negociar colectivamente.

Los casos destacados en el informe son, según los activistas, la punta del iceberg.

The Guardian habló con un trabajador de una fábrica en Yangon que fabrica ropa para Primark, quien teme haber sido agredido violentamente debido a su función sindical.

"La próxima vez que mueras"

Soe Min Thu cree que los jefes de la fábrica de Amber Stone en Yangon, donde trabaja, contrataron hombres para atacarlo como parte de una campaña "agresiva e ilegal" para evitar que los trabajadores se fueran. organizar para mejores condiciones.

Soe Min Thu dijo que estuvo hospitalizado durante dos días en junio cuando cuatro hombres enmascarados lo atacaron con cuchillos y palos después de que dejara el trabajo.

"No nos agradas mucho en la fábrica, te observamos", recuerda. "Si continúa trabajando con el sindicato … la próxima vez morirá". Quedó con el brazo enyesado y heridas en la cabeza y la pierna.

El día que lo golpearon, Soe Min Thu dijo que un grupo de hombres llegó a la fábrica y los supervisores les señalaron a los líderes sindicales. Afirma que la fábrica había contratado guardias para vigilarlo a él y a otros miembros importantes del sindicato durante las horas de trabajo desde que formaron el sindicato en abril.

Poco antes del ataque, la fábrica despidió a 29 sindicalistas tras una acalorada disputa entre trabajadores y un supervisor, que también fue despedido.

Los trabajadores se reúnen en un refugio temporal mientras exigen derechos en el trabajo frente a una fábrica de ropa en las afueras de Yangon, Myanmar, 26 de marzo de 2020.
Los trabajadores se reúnen en un refugio temporal mientras exigen derechos en el trabajo frente a una fábrica de ropa en las afueras de Yangon, Myanmar, 26 de marzo de 2020. Fotografía: Lynn Bo Bo / EPA

Zin Mar Htay, una de las empleadas despedidas, le dijo a The Guardian que antes de ser despedida trabajaba seis días a la semana y ganaba el equivalente a £ 107 por mes, £ 127 si estaba trabajando horas extras.

Dijo que los supervisores de la fábrica eran abusivos y llamaban a los trabajadores "putas". Otros trabajadores dicen que la seguridad contra incendios es laxa en la fábrica.

El propietario de Amber Stone, Zhang Zuwei, ha negado firmemente haber contratado a hombres para atacar a Soe Min Thu y refuta todas las acusaciones. Ella negó que los supervisores fueran abusivos o que contratara a hombres para intimidar a los miembros del sindicato en la fábrica. Los despidos, agregó, no fueron "una acción contra el sindicato" sino debido a un altercado en el local entre trabajadores. Dijo que el caso se resolvería mediante arbitraje formal.

Soe Min Thu denunció a sus agresores a la policía, pero dice que duda que sean arrestados. El ataque no le impedirá trabajar con el sindicato de fábrica, dijo. "Estamos haciendo lo correcto".

Primark dijo que estaba conmocionado por el presunto asalto y "condenó enérgicamente tales prácticas". Dijo que se había "comprometido directamente con el sindicato y tuvo una reunión constructiva con ellos para discutir sus preocupaciones".

"Estamos trabajando en una nueva reunión entre Primark, su proveedor, la fábrica y los sindicatos".

Agregó que estaba trabajando para reintegrar a los trabajadores despedidos "con una compensación completa por la pérdida de ingresos y la seguridad de que los estándares de nuestro código (de conducta) se cumplirán estrictamente en ese momento. 39; futuro ”.

Primark dijo que la fábrica pasó una inspección de seguridad contra incendios durante una auditoría en septiembre.

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