Chris Ofili recuerda a Joe Casely-Hayford | modo


yo conocí a Joe Casely-Hayford a fines de la década de 1990 a través de su hermano Gus, quien produjo un documental sobre mí para el Canal 4. Había oído hablar de Joe, este brillante diseñador de moda, pero no lo sé. Nunca lo había conocido hasta que Gus hizo la presentación. Me siento extremadamente privilegiado de que lo haya hecho.

Joe era una persona muy tranquila, retraída, misteriosa y soñadora, distante pero muy concentrada. Era como una piscina profunda. Este misterio era lo maravilloso de él. Estaba muy cómodo al no estar en la superficie. Era como si fuera una especie de mago. Puede ser porque era un poco mayor que yo, pero sentí que ya había echado un vistazo detrás del cortina y entendió el funcionamiento de la vida. De las cosas que te das cuenta mucho después, Joe parecía haberlo entendido.

Recuerdo haberlo visitado en su estudio en el primer piso de Shoreditch High Street, al este de Londres, con su gran techo abovedado en forma de capilla. Fue a finales de los 90, en medio de un Londres audaz y creativo, pero el estudio se sintió un poco alejado de todo. Era muy tranquilo, muy contemplativo. Llegué al final de la tarde y miré la ropa que acababa de hacer, y estaba tocando música.

Estábamos hablando de los años 80, cuando comenzó, como un momento bastante oscuro. Después de entrenar en Saint Martin e ICA, lanzó su primer sello, KIT, en 1983 y comenzó a diseñar con su propio nombre al año siguiente. Fue un momento difícil para un hombre negro, tanto creativa como profesionalmente, pero no lo sostuvo en su contra. De cualquier manera, encontró una manera de convertir las dificultades en oportunidades para reinventar e innovar.

Trabajamos juntos en 2002. Le pregunté si iba a diseñar una camiseta para acompañar mi exposición Freedom One Day en la galería Victoria Miro. Combinó su logotipo y un motivo de mono de una de mis pinturas, incorporando los colores rojo, negro y verde de la bandera de liberación afroamericana de Marcus Garvey. La colaboración con Joe fue fluida y recuerdo que me sorprendió el resultado.

Mi hija una vez me vio con una de las blusas de Joe y dijo: "Me gusta lo que llevas, pero ¿es una camisa o una chaqueta?" Y dije: "En realidad, creo que son las dos cosas". El trabajo de Joe siempre ha tenido esta fusión, podrían ser dos cosas al mismo tiempo.

Era realmente un caballero, pero también podía ser increíblemente callejero. Fusionó el corte y la pasta de una pieza de hip-hop con el corte de un disfraz de Savile Row. Él vino de una familia increíblemente consumada. Gus es director del Museo Nacional Smithsoniano de Arte Africano en Washington DC [que pronto se convertirá en director de V&A East]. Su hermana, Margaret, es presidenta de la junta del Globe Theatre. Verlos a todos conversando juntos fue como mirar el tiempo de inactividad de una reunión de la junta muy poderosa.

En la moda, Joe era discretamente influyente, siempre hacía las cosas de manera diferente, nunca seguía las tendencias. Su práctica fue bastante discreta. Obviamente, tuvo una gran influencia en Charlie, su hijo, un diseñador de moda masculino. La esposa de Joe, María, todavía está trabajando con Charlie hoy.

No he visto mucho a Joe después de llegar a Trinidad en 2005, aunque lo veo de vez en cuando. La última vez que nos encontramos fue en el este de Londres hace unos años. Era como si nos hubiéramos visto el día anterior. Recuerdo a Joe como una persona extremadamente tranquila pero muy decidida. Tenía un deseo constante de aprender y siempre estaba muy interesado en lo que era nuevo, lo que hacían los jóvenes, cómo podía estar cerca del centro creativo de las cosas. No es casualidad que se viera y se comportara mucho más joven de lo que realmente era.

Joe era el tipo de persona que no dejaba huella en la arena. Al mismo tiempo, era muy, muy divertido y tenía una risa muy contagiosa. Me siento extremadamente afortunado de haber pasado tiempo en privado con él.

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