Charlotte Mensah: "El cabello se ha convertido en una forma de curación" | Cabello de mujer


W¿Quieres un pastel? Miro, un poco perplejo, el gran regalo que me dieron en el Hair Lounge. Algunas preguntas pasan por mi cabeza. Para caminar por esta gigantesca habitación, ¿cuánto tiempo tendré que dejar la máscara puesta? ¿Cuándo se vuelve ilegal? Después de consumir demasiado antes, durante y después del encierro, ¿debería realmente comer más pastel? Abrumado por mi proceso de pensamiento, cortésmente, de mala gana, lo rechacé. Servir pastel de nuez moscada casero en una barbería puede parecer inusual, pero este es el salón de Charlotte Mensah. Tiene reputación no solo por ser el lugar donde la clientela histórica viene a peinarse, sino también por ser un lugar donde la gente viene para la comunidad, la conversación y, sí, el pastel. . "Me encanta cocinar", sonrió Mensah, de voz suave, la tarde que nos conocimos. “Es algo que recibí de mi abuela. Tenía un enorme horno de barro en su recinto en Accra, Ghana, donde horneaba muchos pasteles y panes. Ella también sabía cómo peinarse.

Conocer a Mensah es saber que el gen "make hair" se ha transmitido para siempre. Pero decir que Mensah hace cabello es decir que el Papa hace religión. En círculos de cabello afro, ella es una leyenda. Su experiencia como estilista abarca tres décadas y cuenta con innumerables elogios, incluido el tres veces ganador del premio al Peluquero Afro Británico del Año. En 2017, se convirtió en la primera mujer negra en ingresar al Salón de la Fama de la Peluquería Británica.

Trabaja en campañas para algunas de las marcas de cabello más importantes del mundo y también es emprendedora; su línea epónima es vendida por prestigiosos minoristas de moda y belleza: Net-a-Porter, Space NK, Cult Beauty. Y es la fundadora de Hair Lounge, donde alberga una impresionante lista de clientes que van desde escritores (Zadie Smith, Chimamanda Ngozi Adichie) hasta cantantes y actores (Janelle Monáe, Erykah Badu, Michaela Coel). Su primer libro se publica este mes. Buen cabello: la guía esencial para el cabello afro, texturizado y rizado entrelaza su viaje de Londres a Ghana y viceversa, celebra sus notables victorias personales y profesionales, explora la historia y la política del cabello afro y ofrece una guía pragmática para el cabello texturizado.

Eso es mucho que cubrir. Me pregunto si Mensah, cuyos créditos de escritura anteriores eran solo breves citas de revistas, se sintió intimidado por la idea de crear un libro completo. "Oh, sí", admite libremente, "estaba muy intimidada. Le tomó más de 18 meses completarlo. "No estaba acostumbrada a hacer tantas palabras, pero", estalla en una sonrisa traviesa, "sabes cuando estoy lista, me encanta contar historias. Y yo tengo entonces muchas historias. "

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"Hacerte el pelo te ayuda mentalmente y te levanta el ánimo": Charlotte y las modelos en Return to Ghana, un festival cultural panafricano para la diáspora

Sus historias, entrelazadas con las que escucha en su sala de estar, son fascinantes y legendarias entre sus clientes. Como escribe Zadie Smith en el prólogo del libro: "Casi cada vez que entro allí, saco una historia corta. Son personajes de todo el día, charlas de todo el día, dramas de todo el día, filosofía de todo el día y bromas desnudas. "Hair Lounge es un espacio tan seguro que Mensah no esconde a sus clientes famosos." Para mí, todo el mundo es una celebridad, he tenido clientes aquí cuando hay muchas superestrellas importantes. . "

Las historias de Mensah, discretas e inofensivas, por supuesto, son generosas y de buen valor. Como cuando describe la última escena navideña en el aeropuerto de Kotoka en Accra. Coincidió con la de la Sra. Tina Knowles, también conocida como la madre de Beyoncé, y los bailarines y músicos tradicionales de Ghana que habían llegado para dar la bienvenida a Knowles y su séquito a este país de África Occidental. "Deberías haberlo visto. La mamá de Beyoncé estaba realmente bailando ”, se ríe Mensah, simulando elegantemente sus movimientos. "Todo fue una locura".

Algunas historias revelan momentos privados. Como el encuentro a las 8:00 p. M. Con la cantante Erykah Badu, que debería haber durado una hora pero duró hasta las 4:00 a. M.: "La gente dice: 'Oh, es rara'. y sí, es un tipo de mujer muy diferente, es bastante rara y es bastante rara, pero siento que puedo ser abierta con ella, más que nadie que conozca. Hablamos de todo. No puedo creer lo cerca que nos hemos vuelto. Luego estaba la historia de la actriz principal anónima que fue extremadamente grosera con Mensah en una fiesta, incluso entonces ella cuenta la historia. sin malicia. "Realmente no tengo idea de cuál es su problema", dijo, despidiéndolo con un encogimiento de hombros. De todas las historias, sin embargo, esta es la de Mensah. cuál es el más convincente.

Lisa usa un vestido con encaje, laperla.com y aretes, shaunleane.com.
Lisa usa un vestido con encaje, laperla.com y aretes, shaunleane.com. Fotografía: Lily Bertrand-Webb / The Observer

Nacida de jóvenes inmigrantes ghaneses en Londres, fue la sexta de ocho hijos y la primera en nacer en el Reino Unido. A la edad de tres meses, la llevaron a Ghana para vivir con sus abuelos maternos. “Mi abuela también tuvo ocho hijos, todos los cuales tenían sus propios hijos, y todos vivíamos en el mismo enorme complejo. Éramos 47 en total. Ella se rió de mi reacción de asombro. “¡Sí, 47! Pero me volví un poco como una celebridad ”, recuerda con una sonrisa. "La gente decía, 'Oh, mira, ahí está el bebé inglés. ""

Cuando regresó a Londres a los 11 años, sufrió un duro golpe, no solo el divorcio de sus padres, sino un cambio cultural para el que no estaba preparada. "Oh, Dios mío", dijo, sacudiendo la cabeza. "Fue terrible. Realmente terrible. Me sentí como un extraterrestre viviendo en esta ciudad con gente muy, muy fría y …" Siguió una risa triste. apagada. "Tenía la idea de que iba a ser idílico. Solía ​​leer los libros de Peter y Jane, me encantaba la forma en que jugaban y siempre me seguía dice: "Vaya, tienen tantas manzanas hermosas". Ella se ríe de su ingenuidad.

Lo que Mensah experimentó fue mucho más remoto y multicultural que cualquier cosa que pudiera haber leído en los distinguidos libros de Ladybird. “Vivíamos en Wembley. Fui a una escuela donde había en su mayoría antillanos, asiáticos y quizás un 15% de blancos. Siempre había sido increíblemente popular en mi escuela en Ghana y, de repente, me convertí en extranjera. Mi cabello estaba enhebrado (un peinado africano arquetípico) y todos se rieron de él. Mi acento se ha convertido en fuente de burla. Incluso cuando dijiste algo, ellos dirían, "Repite eso", solo para que pudieran reír. Solía ​​llegar a casa llorando todos los días. Mi madre solía decir: "¡Ponte de pie contra ellos!" Pero es muy difícil cuando tienes a 20 personas en tu contra y solo eres tú. Tuve que pelear en la escuela antes de que el acoso cesara.

"Recibí mucha ayuda de Prince’s Trust; así es como abrí mi primer salón a los 28 años": con Jazmin Lee y Prince Charles, una recepción de Prince’s Trust en junio de 2019.
"Tuve mucha ayuda del Prince's Trust, así es como creé mi primer salón a los 28 años": con Jazmin Lee y el Príncipe Carlos en una recepción del Prince's Trust en junio de 2019. Fotografía: Rex / Shutterstock

La vida de Mensah cambió irrevocablemente cuando, días antes de cumplir 13 años, su madre murió de una hemorragia cerebral. Sin embargo, despertó su interés por el cabello. “Tengo buenos recuerdos de mi madre peinándome y el de mi hermana pequeña. Cuando murió, mi hermana menor tenía solo tres años, así que asumí este papel. Mensah dejó la escuela con calificaciones por debajo del promedio. “Con todo lo que pasó, estaba tan traumatizada que no podía concentrarme”, dice. "El cabello se ha convertido en una forma de curación".

Una cita de peluquería con Mensah es, dice un fiel seguidor, una especie de "experiencia espiritual". Hay paralelismos con su abuela materna, una mujer que Mensah describe como "una gran mujer de fe que evangelizaba regularmente y terminó construyendo una iglesia en su comunidad".

Sin una pizca de vanidad, Mensah está de acuerdo en que su filosofía estilística es sagrada. Sus ojos se iluminan: “Sí (el proceso) es espiritual. Piense en ello, se encuentra con alguien por primera vez y lo está tocando. Pones tus manos en su corona. Intentas asegurarles que todo estará bien y que confían mucho en ti. Es casi como si una persona estuviera desnuda y presumiendo y tienes que hacerla sentir hermosa. Hace una pausa … "Es algo poderoso".

Mientras me siento y espero a que mi color asuma, con el clásico R'n'B sonando de fondo, es difícil negar que el espacio de Mensah parece más un santuario que una sala de estar. No hay prisa (este no es el lugar para mirar el reloj; como señala acertadamente Smith, "el cabello afro requiere paciencia"), claro, un himno de cabello oscuro. “Venir para que me laven, engrasen y peinen mi cabello es como una terapia para muchos de mis clientes”, dice Mensah. Pero luego llegó el bloqueo. “Estaban completamente perdidos. Mi bandeja de entrada, mis DM, mis mensajes de voz, mis mensajes de texto estaban tan llenos de mensajes. No lo podía creer. Fue loco. También vendí más productos que nunca. Te recuerda que arreglarte el cabello es una parte esencial de tu bienestar. Te ayuda mentalmente y eleva tu espíritu. "

Uno de los primeros clientes en visitar el cierre del salón fue una niña métis de siete años. El día que pasé con Mensah en el salón, recibió una carta de la niña agradeciéndole por ayudarla a revertir su antiguo y arraigado terror de que le tocaran el cabello, un temor que había dejado su cabello enredado y enredado. Mensah tardó varias horas en cepillarse y desenredarse. Si bien Mensah, estrangulada, comparte esto con su equipo y una clientela igualmente emocional, cualquiera que ingresara lo habría confundido con una reunión familiar charlando sobre alguien que todos conocían y amaban. Hay, como escribe Smith, "una hermandad" (ella también menciona el pastel). Este es un sentimiento compartido por la escritora Afua Hirsch, autora de Británico) y amigo y cliente de Mensah desde hace mucho tiempo. "Aunque he pasado mucho tiempo viviendo y trabajando en el extranjero, tengo la sensación de que una tarde en su sala de estar es como sumergirme en el Londres negro. Aunque se ha convertido en una potencia importante en el mundo de la belleza, su salón todavía se siente como en casa.

La creación de este espacio social familiar no fue casual. Después de pasar años mudándome y quedándome con varios familiares, – "Me mudé con mi papá pero mi madrastra no me trató bien" – Mensah terminó viviendo en un hostal en 17 años. Fue por esta época que comenzó su aprendizaje en Splinters (una revolucionaria peluquería negra, ahora desaparecida en Mayfair). “El lugar estaba feliz, la música estaba encendida, la gente vino y compartió historias. Era social, era una comunidad. Hice amigos que se han convertido en una familia. Siempre estaba buscando esto porque la familia que tenía estaba rota. Sentí que … ”su voz se quebra brevemente. "Me sentí como si hubiera encontrado un hogar. Ir a Splinters me salvó. "

Fue allí donde vio lo que ella describe como 'excelencia negra'. “Estos abogados famosos, lectores de periódicos como Trevor McDonald, los hijos de Bob Marley. Diana Ross… Recuerdo haber pensado: “Quiero estar en este nivel. Quiero ser el mejor en eso. No quería sufrir como mi madre. Se levantó a las 5 a.m., fue a un trabajo de limpieza, trabajó para British Rail, era una mujer de Avon. Fue mucho. Yo no quería eso. Siempre tuve la idea de que iba a tener algo realmente asombroso.

Hoy Mensah vive en el oeste de Londres con su esposo y sus dos hijos. “Al crecer siempre viví en una maleta, nunca tuve una dirección correcta, así que cuando tuve a mis hijos me dije a mí mismo que nunca me quería mudar. Viven en el mismo lugar desde hace 27 años.

UNt el estudio Para hacer las fotos de esta entrevista, una Mensah sobria peina a las modelos, y todavía tiene que vestirse o maquillarse. Es como si se negara a ser la estrella del día. Sus logros son indiscutibles, pero como mujer negra que opera en una industria dominada por hombres blancos, realmente es una anomalía. Por lo general, estos hombres son llamados para trabajos realmente increíbles, trabajando con casas de moda influyentes en desfiles y campañas publicitarias lucrativas. Aún así, la mayoría no son expertos en cabello afro. Mensah, por otro lado, es experto en todo tipo de cabello. ¿Seguramente esta hiel? Su respuesta es amable pero honesta: “Las oportunidades se han limitado en el lado de la moda y la pasarela de peluquería. Como mujer negra, siempre sentí que había guardianes que me impedían irrumpir y liderar. Donde he visto oportunidades más recientemente es que me llaman para convertirme en un especialista en modelos negros. Estoy agradecido por estas oportunidades, pero me pregunto qué se necesitará para ejecutar un programa completo. Las modelos negras están muy "de moda", pero mi talento no se limita a trabajar solo con artistas negros. Sin embargo, se muestra optimista y promete seguir superando los límites: "Estoy segura de que pronto tendré la oportunidad de dirigir el cabello para un desfile de moda".

El asesinato de George Floyd y las protestas que provocó en todo el mundo – "Nunca había visto días tan oscuros", dice Mensah en voz baja – no solo han resaltado los problemas. brutalidad policial, pero también racismo estructural y desigualdades en la sociedad. La industria de la peluquería no ha estado exenta. "Empecé a tener todos estos peluqueros europeos que nunca habían peinado el cabello afro y de repente me rogaban que les enseñara", dice. "Me siento mal, no tenía ni idea", dijeron. Era casi como si quisieran arrepentirse. También tenía todas estas grandes marcas que me decían: "Tenemos que educar más el cabello texturizado". "

"Tenemos que seguir luchando hasta ganar": con Adwoa Aboah en 2018.
"Tenemos que seguir luchando hasta ganar": con Adwoa Aboah en 2018. Fotografía: Nick Harvey / Rex / Shutterstock

En este punto, ella está incrédula, su voz ligeramente elevada, enfatizando su irritación. "Les he estado diciendo esto desde entonces años y nadie se dio cuenta. No tenia poder. Y ahora todo el mundo está diciendo: "Sí, sí, sí". Tengo la sensación de que la muerte de George Floyd fue un despertar espiritual, pero es terrible que esto sea lo que tuvo que suceder para que la gente se despertara. "

Ella cree que aún queda un largo camino por recorrer. “Necesitamos tener juntas corporativas más inclusivas. Si no entramos en esos espacios, no estoy seguro de que lleguemos allí, porque ahí es donde se toman las decisiones. Es triste que tengamos que seguir luchando, pero tenemos que seguir luchando hasta que ganemos. "

Arrasamiento el estadio La educación es una de las pasiones de Mensah, es una de las razones por las que fundó la organización benéfica LOVE (Ladies of Visionary Empowerment). "Recibí mucha ayuda de Prince's Trust; así es como abrí mi primer salón a los 28 años", explica, y agrega que una experiencia de enseñanza en Tanzania ha selló realmente su deseo de ayudar a los demás. “Una niña caminó cuatro horas a clase porque no tenía dinero para tomar el autobús. Me rompió el corazón. Donde había caminado millas y millas en la tierra roja, toda su ropa, su rostro, su cabello estaba todo rojo. Honestamente, no pude dejar de llorar. En ese momento, pensé: "No tengo mucho dinero, pero tengo que hacer algo". Mensah ahora está enseñando técnicas de peinado a los jóvenes para que puedan ayudarse a sí mismos y a sus familias.

La educación es una de las principales razones por las que escribió su libro. Su título es intrigante porque mientras que en la superficie "buen cabello" es solo cabello deseable (inherentemente subjetivo), la interpretación más profunda es mucho más desagradable. En la comunidad negra, la idea de 'buen cabello' está imbuida del acto histórico de estimar un tipo de cabello, el más cercano a la blancura, como más valioso de lo que es. ; uno en su estado afro natural. El galardonado documental de Chris Rock del mismo nombre, aunque ahora está un poco desactualizado, ofrece un vistazo a la complicada relación que las mujeres negras tienen con su cabello.

Es una discusión que Mensah siempre encuentra exasperante. “Durante mucho tiempo, existieron todos estos estándares europeos e imágenes estereotipadas de cómo se veía el cabello negro y lo que significaba. Pero para mí todo el cabello es buen cabello, ya sea rizado, liso, de 10 pulgadas o hasta la cintura ”, dice. “Nos han condicionado a pensar que el 'buen cabello' es largo y suave. Una vez fui mentora de la escuela y todas las chicas negras tenían pelucas lisas. ¡Algunos de ellos tenían solo 10 años! Honestamente, estaba traumatizado. Y con el corazón roto. Realmente espero que este libro anime a la gente a enamorarse de nuestra textura dada por Dios.

Para todos los nombres ilustres en órbita de clientes y amigos de Mensah, incluidos Moda editor Edward Enninful ("Conozco a Edward y su familia desde hace bastante tiempo; admiro la forma en que torció su cuello para asegurarse de que el talento negro obtuviera el lugar que se merece") y Tracee Ellis Ross ("Ella me hace reír entonces mucho ”), hay un nombre más en su lista de deseos: Michelle Obama. "Me encantaría tenerlo en mi espacio, solo póngalo, diga lo que pensamos y, por supuesto, tome té y pastel".

Ruby lleva un vestido negro, uk.maje.com.
Ruby lleva un vestido negro, uk.maje.com. Fotografía: Lily Bertrand-Webb / The Observer

& # 39; Aprendí mucho & # 39;

En un extracto de su libro Good Hair, Charlotte Mensah reflexiona sobre la importancia del cabello

El cabello afro ha recorrido un largo camino desde que comencé mi carrera. En los años 80, me corté los dientes en el trabajo trabajando en el primer salón afrocaribeño del Reino Unido bajo la tutela de Winston Isaac, el padrino de la peluquería afro británica. En ese entonces, la idea de peinados naturales en la pasarela, o leyes anti-discriminación para proteger los peinados afro, era impensable; además, pocos peluqueros han sido capacitados para cuidar nuestro cabello.

En 2018, después de 30 años de servicio a la industria, me convertí en la primera mujer negra en ser incluida en el Salón de la Fama de los Premios Británicos de Peluquería. Ese mismo año, los medios británicos informaron sobre los desalojos escolares de alumnos con peinados negros y Lupita Nyong & # 39; o, una actriz negra de piel oscura, hizo las portadas de revistas de moda. Cabello 4c natural muy enrollado que alcanza los cielos.

Hoy, mi lista de clientes incluye mujeres pioneras como Chimamanda Ngozi Adichie, Zadie Smith, Janelle Monáe y Erykah Badu. He volado por todo el mundo y han venido mujeres de Berlín, Brasilia y Brooklyn para cenar en mi salón del oeste de Londres, Hair Lounge. He escrito artículos y fui entrevistado por Vogue, Elle, Glamour, Estilista, The Pool, Grazia y más. Pero aquí está la verdad: nunca tuve la intención de trabajar en la industria de la belleza. Cuando era adolescente, decidí trabajar en finanzas. Pero a veces tu camino simplemente no va en línea recta.

Ahora que soy madre de dos hijos, les digo a mis hijos lo divertido que es pensar en cosas que no sabes cuando eres joven. Mirando hacia atrás, está claro que una carrera en peluquería era mi verdadera vocación. Cuando era niño, mi padre me llevaba a las reuniones de su directorio y me enseñaba los conceptos básicos de los negocios. Y luego de la prematura muerte de mi madre a la edad de 13 años, me interesé mucho en el peinado mientras cuidaba el cabello de mi hermana pequeña, y nunca me detuve. Pasé de aprendiz a emprendedor y propietario de un negocio, y recientemente lancé mi propia línea de productos para el cabello.

Cuidar a cientos de mujeres a lo largo de los años me ha enseñado mucho. Sobre el cabello, por supuesto: la composición científica, la mejor forma de cuidarlo y las diferentes formas de presentarlo. Pero mi viaje también me ha hecho consciente de los negocios, la familia y lo que se necesita para tener éxito: las pérdidas, las ganancias y las lecciones de vida que vienen con ambos. Creo firmemente que peinarme es una forma de terapia. Ahora es el momento de relajarse y hablar, si es necesario, y ser, en cierto modo, una familia. También se trata de empoderamiento y lo que significa tomar posesión de sus cerraduras.

El cabello afro comienza en África, donde las texturas que se encuentran en el continente son vastas, desde rizadas hasta rizadas y lisas, según el clima y la región. Durante al menos 6.000 años, tan pronto como los expertos lograron rastrear peines africanos, la forma en que los negros se peinan ha sido un símbolo de riqueza y clase, así como de profesión y disponibilidad para el matrimonio.

Con el tiempo, la diversidad de estilos ha aumentado en todo el mundo. Muchas mujeres tribales de África Occidental, especialmente Ghana y Nigeria, se afeitan la cabeza después de la muerte de sus maridos como muestra de respeto. La tribu Mende de Sierra Leona estaba orgullosa de las mujeres con cabello largo y grueso, ya que significaba su salud, feminidad y capacidad para procrear.

Los igbo y muchas otras tribus tallaban peines de madera para arreglarse, y estos estaban hechos con dientes largos para desenredar el cabello sin dolor. En Hair Lounge, mi salón en Portobello Road, tengo muchos peines de madera de Ghana, exhibidos con orgullo en una vitrina. Son un símbolo de mi herencia y un recordatorio de nuestra rica historia ancestral.

Ayana Byrd y Lori Tharps, autoras de Hair Story: desenredando las raíces del cabello negro en Estados Unidos, mejor resumido cuando dicen que el cabello de las comunidades africanas actuó como una puerta de entrada al mundo espiritual, ya que era la parte más alta y accesible del cuerpo humano. En Ghana, crecí escuchando que el cabello era espiritual. Tenías que prestar atención a las energías que pusiste en él y confiar en las manos que lo enfrentaban.

La peluquería en el continente era (y sigue siendo) un negocio serio ya que el cabello afro se presta a la experimentación y a las prácticas de escultura que requieren tiempo y arte. Muchos estilos que todavía se usan hoy en día, como el arado de maíz, se originaron en África. Algunos estilos, como el enhebrado del cabello, por ejemplo, están desapareciendo. El enhebrado y enhebrado implica el grabado de formas y patrones en el cuero cabelludo mediante el corte del cabello, y estos elaborados estilos se han utilizado para eventos importantes o simplemente por estética. El tiempo que las mujeres dedicaron a peinarse mutuamente fue un momento para compartir historias, reír y reunirse, como en el salón de hoy. La confianza, el amor y el compañerismo se intercambiaron en el peinado, que requirió muchas horas y paciencia. Los Mende creían que el éxito de un peinado también tenía mucho que ver con la energía de un espacio, que tenía que estar "libre de animosidades y lleno de buena voluntad y armonía".

Byrd y Tharps afirman que "a menudo se consideraba al peluquero como el individuo de mayor confianza en la sociedad". Los autores explican que los yoruba de Nigeria capacitaban a todas las mujeres para trenzar el cabello, pero cualquier joven que mostraba promesa era nombrada "maestra", responsable del cabello de toda la aldea. Cuando el "maestro" murió, sus herramientas fueron entregadas a cualquiera que lo sucediera en una ceremonia especial.

La peluquería es un arte: cuando ves a un peluquero en el trabajo, cada movimiento es preciso y rápido. Un buen peinado agrega un elemento de glamour a lo que para muchas personas puede ser una vida difícil. En resumen, el cabello afro siempre ha sido sagrado, una forma de comunicarse con lo divino, crear vínculos entre las mujeres y participar en actividades creativas y curativas.

Good Hair: The Essential Guide to Afro, Textured and Curly Hair de Charlotte Mensah (Penguin Life, £ 14.99) se publica el 29 de octubre. Solicite una copia por £ 13.04 en guardianbookshop.com

La asistente de fotografía Zeinab Batchelor; maquillaje de Claire De-Graft en Mojo Management con Tom Ford Beauty; cabello de Charlotte Mensah y el equipo de Charlotte con aceite de Charlotte Mensah Manketti; el asistente de moda Peter Bevan; modelos Lisa en Storm, Ruby en Elite, Zainab en Wild

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