Boohoo prospera mientras las fábricas de ropa de Leicester están vinculadas al cierre patronal | Noticias del Reino Unido


El 27 de marzo, mientras el resto del Reino Unido intentaba descubrir cómo superar la crisis del coronavirus, Boohoo parecía haberlo resuelto.

Era viernes y, por lo general, la cuenta de Twitter irrefrenablemente inflable de la marca de moda ofrecía vestidos y zapatos a sus seguidores antes de una fiesta. Pero fue el primer fin de semana de cierre patronal, y el negocio dio un giro fundamental.

En lugar de vendas y pantalones cónicos, publicó un hilo de "noche en", ayudando a los fanáticos a elegir "esta película perfecta de fin de semana". Anunció una venta flash para todo uso, con un 70% de descuento en todas las acciones y un 50% de descuento en 500 vestidos.

Y comenzó a vender ropa casual, es decir, ropa para el sofá. Se exhibieron un conjunto de salón de punto, una sudadera corta y "conjuntos de borracheras Disney +". "Cariño", dijo Boohoo a su medio millón de seguidores, "necesitas estos pijamas. "


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Cariño, NECESITAS estos pijamas ☁️✨

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27 de marzo de 2020

La estrategia: eliminar el stock antiguo e introducir una línea completamente nueva a una velocidad que sorprendió a los expertos de la industria y a los expertos en la cadena de suministro y dejó a sus rivales a su paso: trabajó.

Unas semanas después, la compañía anunció que no solo había sobrevivido a las primeras semanas de la crisis, sino que también había aumentado sus ventas en abril en comparación con el año anterior.

Al anunciar ganancias antes de impuestos de £ 92.2 millones para 2019-2020, el director gerente John Lyttle señaló que la crisis había puesto de relieve la "capacidad de la empresa para ser ágil y flexible".

La cofundadora y directora ejecutiva Carol Kane dijo a la revista Drapers "que nos aseguramos de tener el inventario adecuado para la tarea y artículos cómodos" al "trabajar con nuestra base de suministros para comerciar cepo".

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Eso significó aprovechar el trabajo rápido de los proveedores de Leicester, "la base del éxito de Boohoo", según una fuente de la industria. Las estimaciones sugieren que del 75% al ​​80% de la producción de ropa de la ciudad se vende al negocio.

En medio de la sombría cuarentena, este fue un exitoso coronavirus británico.

Sin embargo, en Leicester esta semana, se estaba desarrollando una historia de bloqueo muy diferente, de una ciudad que no había logrado mantener el virus bajo control y se enfrentaba a nuevas restricciones locales.

En los días posteriores al anuncio del Secretario de Salud, Matt Hancock, de que Leicester sería excluido de la reapertura más amplia de este fin de semana en Inglaterra, surgieron varias explicaciones: el El gobierno central no proporcionó a las autoridades locales datos relevantes, viviendas superpobladas y problemas de comunicación. con aquellos en la comunidad gujarati más grande que tenían un inglés limitado y no tenían acceso a la televisión o un teléfono inteligente.

Luego apareció otro factor: el virus parece haberse extendido a varias fábricas y talleres en Leicester, y en algunos casos, estos lugares nunca han cerrado.

"No estoy sorprendido, pero estoy preocupado", dijo el consejero laboral Mustafa Malik. "Pueden ser parte del problema". Advirtió que todavía no era posible saber con certeza qué factores serían los más importantes.

Pero agregó: "Ciertamente, hay fábricas que cumplen con las reglas y regulaciones, pero hay algunas que simplemente rompen todas estas reglas, y la pregunta es: ¿a qué nivel?"

La base de fabricación de ropa de la ciudad ha sido criticada durante mucho tiempo por las malas condiciones de trabajo y los bajos salarios.

Después de que el grupo de campaña Labor Behind the Label emitió declaraciones de los trabajadores esta semana de que se les pidió que continuaran trabajando a pesar de los brotes de coronavirus en el sitio, un Una fuente de la industria proporcionó al Guardian una lista de más de una docena de proveedores que supuestamente vendieron a Boohoo y continuaron operando durante la crisis a pesar de la presencia de trabajadores infectados en el sitio.

Dos fuentes comunitarias consultadas en la lista dijeron que estaba respaldada por información de denunciantes.

Boohoo había declarado anteriormente que ninguno de sus proveedores se había visto afectado. El viernes, no respondió directamente a las quejas cuando The Guardian solicitó comentarios, pero dijo que "estaba trabajando con nuestro tercero socio de cumplimiento para investigar más a fondo las quejas planteadas y estaba trabajando con proveedores para asegurar el cumplimiento. "

Algunos dueños de fábricas han rechazado la idea de que surja tal problema. "Todo está bien aquí", dijo uno de ellos al Guardian afuera de su estudio el miércoles. "Tienes que entender que cuando esta ciudad se cerró, todo se detuvo. La salud de nuestros trabajadores es lo más importante. Rechazó una solicitud para visitar su granja o decir qué compañía había vendido.

Boohoo dijo que "los tiempos de producción han sido más flexibles" debido a la crisis y se han acordado "caso por caso". Dijo que supervisaba los sitios de forma remota a través de llamadas de video y audio, y proporcionaba equipos de protección personal y productos de higiene gratuitos.

Mientras tanto, el Ejecutivo de Salud y Seguridad dijo que se había puesto en contacto con 17 empresas textiles en Leicester, investigando activamente a tres empresas y tomando medidas de aplicación contra una.

HSE no dijo qué sitios visitó y Boohoo dijo que era "incapaz de confirmar" si alguno de sus proveedores estaba bajo investigación .

Dominique Muller, autor del informe Labor Behind the Label, dijo: "El problema más amplio de Boohoo aquí es muy familiar". Ella dijo que si una investigación revelara que sus proveedores desempeñaron un papel en la propagación del coronavirus, podría generar problemas difíciles para la compañía.

Leicester tiene una larga historia de fabricación de ropa, pero el dominio de Boohoo es relativamente nuevo. La compañía, fundada por Carol Kane y Mahmud Kamani en 2006, aumentó drásticamente su participación en la producción de la ciudad después de que sus rivales, incluidos Missguided y Asos, fueron disuadidos por las preocupaciones sobre las condiciones en ciertas fábricas en Leicester. incluyendo quejas sobre las condiciones de la esclavitud moderna, salarios ilegalmente bajos, fraude del IVA y medidas de seguridad inadecuadas, y buscó proveedores en otros lugares.





Mahmud Kamani y Carol Kane



Mahmud Kamani y Carol Kane asistieron al lanzamiento de una colección de Boohoo en 2018. Fotografía: Jerritt Clark / Getty Images / boohoo

Estas preocupaciones continuaron, recientemente planteadas en el Parlamento por el diputado conservador Andrew Bridgen, quien calificó el tema como "vergüenza nacional". Sin embargo, quedarse con Leicester parece haber ayudado a Boohoo en su velocidad al mercado, lo que lo ayudó a superar el inicio de la pandemia, y lo convirtió en la envidia de los rivales de la pandemia. industria.

"Boohoo puede pasar del concepto al mercado en aproximadamente dos semanas, lo que es increíblemente rápido", dijo Aneesha Sherman, analista de la industria en Bernstein. "Prefieren a los productores británicos locales porque pueden hacerlo en unos días y devolvérselos". Esta es una gran ventaja sobre los minoristas más lentos. "

Sin embargo, los críticos dicen que la velocidad del negocio no solo se debe a la geografía. "Es simplemente imposible que compren cosas a los precios que son y las entreguen a la tasa que son" mientras se garantiza el cumplimiento de las condiciones éticas y el pago, sugirió una fuente de la industria "No es que lo hagan activamente".

Boohoo dijo: "Además de nuestro programa de auditoría interna en curso, hemos invertido mucho en un programa de cumplimiento de terceros a medida con especialistas en cumplimiento que auditan a todos los proveedores de manera publicitada y No Anunciado. "

Thulsi Narayanasamy, investigadora de derechos laborales en el Centro de Empresas y Derechos Humanos (BHRC), ingresó a las fábricas de ropa en Leicester a principios de este año. "He estado en fábricas de prendas de vestir en Bangladesh, China y Sri Lanka, y puedo decir honestamente que lo que vi en el medio del Reino Unido fue peor que cualquier cosa que tuviera visto en el extranjero ", dijo, describiendo condiciones miserables a bordo. ventanas, trabajadores apretados y escapes de incendios bloqueados.

En las calles alrededor de St Saviors Road, el centro de la industria del vestido de Leicester y también cerca del centro del resurgimiento del coronavirus, algunos de los edificios que albergan las fábricas están en muy malas condiciones. Sin embargo, los trabajadores que a veces emergen son extremadamente reacios. Varias personas a las que se acercó The Guardian se mostraron reacias a describir sus condiciones de trabajo, mientras que otras investigaciones a través de grupos comunitarios y activistas también fueron pospuestas. Los parlamentarios también tuvieron problemas para obtener respuestas.

"Las personas no son miembros de sindicatos, lo que hace las cosas más difíciles", dijo Liz Kendall, diputada laborista de Leicester West. "Y en términos de visitas e inspección, sabemos que HSE y otros han visto recortar sus presupuestos. Por lo tanto, solo entran si son conscientes de un problema, pero las personas no aparecen si tienen un problema si tienen miedo de ser despedidos. "

Los más dispuestos a hablar son los del otro extremo del espectro. Usman Karbhari y su hijo Mohamed dirigen Top Fashion, que suministra ropa a Missguided. Al principio reacio a hablar, Usman dijo: "Ya hemos leído demasiado en The Guardian. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para seguir las reglas del gobierno. "

Pero luego se rindió y dirigió el camino a la fábrica familiar, donde los trabajadores están bien espaciados y donde las bombas de desinfección manual accionadas por el pie suministradas por Missguided son visibles en todas partes. "Llegamos muy tarde en nuestras órdenes, pero no nos obligan", dijo.

Mohamed reflexionó sobre un momento anterior cuando marcas más grandes de la calle, como Primark y Asda, compraron ropa en Leicester. "No habríamos entretenido a las compañías en línea en absoluto", dijo. "No quieren pagar los precios. Pero con Missguided, trabajan para nosotros y nosotros trabajamos para ellos".

Mientras tanto, incluso si se encuentra atrapado en una controversia, Boohoo sigue siendo tan ágil como siempre.

Esta semana, antes de la reapertura más amplia del sábado para la mayor parte de Inglaterra, si no fuera por Leicester, ofreció a los clientes tacones altos, vestidos ajustados y blusas cortas, giratorios perfectamente a las nuevas exigencias del momento. "No creo que nada pueda retrasarlos", dijo la fuente de la industria. "Son implacables".

archie.bland@maluka.online

Informes adicionales: Kev Mud

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