Boohoo estaba al tanto de las fallas de la fábrica de Leicester, dice un informe | Empresa


Un informe condenatorio encontró que Boohoo estaba experimentando problemas 'endémicos' en las fábricas de ropa de Leicester en su cadena de suministro, donde los trabajadores enfrentaban graves violaciones de salud y seguridad, incluidos riesgos. incendios fatales, y se les pagaba menos del salario mínimo.

La revisión independiente, que fue encargada por Boohoo pero realizada por Alison Levitt QC, encontró que las acusaciones de bajos salarios y malas condiciones eran "sustancialmente ciertas" y que la supervisión de Boohoo de su cadena de suministro era "inadecuada "Por" la debilidad del gobierno corporativo ".

Si bien Boohoo respondió a las acusaciones de violaciones del salario mínimo en Leicester a principios de este verano diciendo que estaba "conmocionado y consternado", Levitt concluyó que los altos ejecutivos "sabían a ciencia cierta que había problemas muy graves "en relación con el trato de los trabajadores allí desde diciembre de 2019 a más tardar.

La revisión revela que en un correo electrónico enviado ese mes al gerente de sostenibilidad de Boohoo, Tom Kershaw, después de visitar una fábrica en Leicester, un auditor externo advirtió sobre problemas en varios proveedores y dijo: 'La fábrica tiene las peores condiciones laborales que he visto en el Reino Unido y no es segura para los trabajadores. Tenemos fotos y se las enviaré. "

Según el informe, continuó, “Honestamente creo que Boohoo debería dejar de negociar con la fábrica con efecto inmediato porque es un riesgo muy alto. No suelo hacer tales sugerencias, pero el riesgo es muy alto para la marca Boohoo y es una gran noticia la que aguarda. "

Este correo electrónico llevó a Kershaw a advertir al director ejecutivo de Boohoo, John Lyttle, que el auditor, Verisio, había producido una actualización que "no era una buena lectura".

Lyttle, Kershaw y la asesora jurídica Keri Devine visitaron las fábricas en cuestión días después, y Kershaw y Devine le dijeron a Levitt que encontraban las condiciones "espantosas" y "realmente, realmente molestas".

Sin embargo, el QC escribe que "para nuestra sorpresa", Lyttle no reveló la visita o los correos electrónicos de advertencia en una entrevista. Y agrega: "Pensé que, dado que John Lyttle no podía haber olvidado esto, su incapacidad para contármelo era significativa".

El informe afirma que no hay pruebas de que Boohoo haya cometido ningún delito. Pero agrega, “Hasta donde sabemos y en nuestra opinión, Boohoo no ha reportado ningún posible delito criminal descubierto por sus auditorías. Puede haber razones perfectamente justificadas para esto, pero no nos las han explicado.

El examen también reveló condiciones de trabajo inaceptables, en las que algunas fábricas hacinadas se habían deteriorado y no tenían salidas de emergencia abiertas.

"Llegué a la conclusión de que si se produjera un incendio en algunos de los edificios de Leicester, probablemente habría pérdidas de vidas", dijo Levitt.

Su informe también encontró que los derechos de los empleados estaban siendo ignorados y descuidados a gran escala. Muchos no tenían derecho a vacaciones pagadas o paga por enfermedad, enfrentaban horas de trabajo "excesivas" y se les pagaba menos que el salario mínimo o digno nacional.

"Es más probable que improbable que estas condiciones existan en la mejor parte, si no en toda, de la cadena de suministro de Boohoo en Leicester. Los problemas que hemos descrito son desenfrenados ”, dijo Levitt.

"Concluí que en verdad Boohoo no tenía ningún sentido real de responsabilidad hacia los trabajadores de la fábrica de Leicester y la razón es muy humana: es muy humana: es muy humana". es porque son en gran parte invisibles para ellos. Es difícil para las personas comprender la difícil situación de aquellos de quienes saben poco. "

La revisión se produjo después de que las investigaciones de The Guardian y el Sunday Times encontraron que Boohoo estaba vendiendo ropa hecha por fábricas en Leicester que pagaba a algunos trabajadores menos del salario mínimo.

Boohoo se disculpó y dijo que el informe planteaba "cuestiones importantes e inaceptables" y que era una "lectura incómoda".

Un portavoz de la compañía dijo: “Los hallazgos de la Sra. Levitt demuestran claramente que no hemos logrado cumplir con las altas expectativas que nos propusimos. Nos gustaría pedir disculpas a los afectados, especialmente a los que trabajan en la industria textil de Leicester. "

Boohoo enumeró una serie de acciones tomadas en respuesta, incluida la participación con nuevos proveedores étnicos y sostenibles, la expansión de su programa de auditoría independiente y la publicación de una lista anualmente. de proveedores auditados en Reino Unido.

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También se comprometió a iniciar y financiar un fideicomiso comunitario de prendas de vestir y textiles para ayudar a apoyar los derechos de los trabajadores en Leicester y dijo que tomaría medidas disciplinarias contra cualquiera que realice pedidos de proveedores no aprobados.

“Como junta, reconocemos que debemos restaurar la confianza en que estos problemas se abordarán de manera adecuada y sensible, y que no volverán a ocurrir”, dijo Lyttle de Boohoo.

El informe de Levitt concluyó que el minorista no permitió deliberadamente que los trabajadores de la fábrica de Leicester trabajaran en malas condiciones por un salario bajo y no se benefició intencionalmente de ello. “No acepto que el modelo de negocio de Boohoo se base en la explotación de los trabajadores de Leicester”, dijo Levitt.

La revisión de Levitt también encontró que:

  • Se centró en generar ingresos, a veces a expensas de otras obligaciones comerciales igualmente importantes.

  • En algunas ocasiones no entendió que los enormes beneficios de ser una empresa que cotiza en bolsa conllevan responsabilidades, una de las cuales es cada oportunidad para actuar en los mejores intereses de todos los accionistas.

Las acciones de Boohoo subieron un 14% en las operaciones matutinas a 370p.

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