Ben Gorham: "Con Byredo, quería un enfoque más inclusivo del lujo" | modo


HTenemos tiendas en las calles más frescas de Nueva York, París, Londres y Seúl, con dos buques insignia de Beijing que se abrieron el año pasado. Es buen amigo de Virgil Abloh de Louis Vuitton, Riccardo Tisci de Burberry y Kanye West, y Naomi Campbell y Edward Enninful confirmaron su asistencia en sus fiestas de lanzamiento en todo el mundo. Pero Ben Gorham podría ser una de las personas más influyentes de las que haya oído hablar.

Sin embargo, probablemente conozcas su idea original, Byredo. Después de todo, la marca es en gran parte responsable de por qué ha codiciado una vela de diseñador o una fragancia boutique en la última década. Desde su lanzamiento como marca de perfumes en 2006, se ha convertido en sinónimo de cool independiente, con varias categorías nuevas, que incluyen bolsos, gafas, zapatillas de deporte, alta costura para hombres y, más recientemente, joyas – llevarlo de un actor modesto a un actor importante.

Sin embargo, si suena como un simple éxito, es todo lo contrario. A los 42 años, la trayectoria de Gorham lo convierte en una de las personas más inspiradoras de las que has oído hablar.

Nacido en Suecia, él y su hermana fueron criados por su madre india soltera. A los 11 años, llevó a la familia a Toronto, donde su primer amor fue el baloncesto. Interesado en la escuela solo por el acceso que le dio al deporte, entrenó cuatro o cinco horas al día y, alentado por su madre, regresó a Europa después de la universidad para perseguir baloncesto profesionalmente. "Ella creció en un garaje en Mumbai con cinco hermanos y era extremadamente pobre", dice, "pero de alguna manera estaba relacionado con mi pasión por el baloncesto y su apoyo fue esencial ".

Pero no debería ser así. Si bien supuso que podría quedarse en Suecia indefinidamente, dado su nacimiento sueco, los "detalles técnicos" de su proceso de inmigración tardaron tres años en resolverse, momento en el que sus contratos deportivos Se secaron. A los 25 años, sintiéndose incapaz de regresar a Canadá, se encontró a las 4:30 a.m. para trabajar largas horas en obras de construcción.

"Dejé" voy a hacer esto "y" va a suceder ", recuerda," así que me quedé en Suecia con cierto nivel de vergüenza o derrota ". Mirando hacia atrás, este fue uno de los puntos débiles de mi vida: todos esos sueños se desmoronaron al darme cuenta de que no solo quién creía que era irrelevante, sino quién creía que era 39 ser también fue irrelevante ", dice, su imponente marco de 6 pies y 5 pulgadas es algo sorprendente para alguien tan dulce y tan dulce. "Yo era Ben, el jugador de baloncesto que era realmente talentoso, popular y seguro, entonces solo era Ben". Fue una crisis existencial. "

Pivotando, continúa en sus suaves tonos canadienses, "de esta depresión surgió un gran impulso" y descubrió un interés en el arte. Fue "un eco" que vino de sus años universitarios, cuando cortó y cambió sus cursos de negocios a ciencias políticas, diseño de interiores y arquitectura. Agachó la cabeza y obtuvo un título de bellas artes de la Escuela de Arte de Estocolmo poco después.

Con los compañeros naturales del arte y la moda, no es difícil ver cómo desarrolló su interés por el estilo durante este período, pero sería el arte del perfume. quién despertaría su interés primero después de una reunión casual con el perfumista Pierre Wulff en 2004. Algún tiempo después, con inversores y asesores a bordo, un plan de negocios establecido y un "puntocom" comprado, Byredo nació.

Más que sueños de aro: Ben Gorham y Naomi Campbell asisten al cóctel Craig McDean x Byredo en Londres, 2019.



Más que sueños de aro: Ben Gorham y Naomi Campbell asisten al cóctel Craig McDean x Byredo en Londres, 2019. Fotografía: David M Benett / Getty Images

"No tenía experiencia en olfatorio, ni en bolsos ni en zapatillas de deporte, ni en la construcción de tiendas ni en abrir una caja", sonríe. "Al principio era bastante ingenuo, pero aprender haciendo era mi fórmula". Esta actitud abierta hace de Gorham un modelo a seguir para una nueva generación de personas que, en lugar de ver Los límites en las actividades profesionales, son polymaths. Cuando se le pregunta por qué, la respuesta es "¿Por qué no?". Si Gorham encuentra sinergia con un producto, no ve ningún obstáculo en su búsqueda, incluso si parece contrario a los otros productos que vende.

“Fue difícil de entender para la gente. Uno de los desafíos de la década ha sido esta idea de que a la gente le gusta poner cosas en cajas ", dice, razonando que" el bolso de una mujer tiene un nivel de intimidad similar a la del aroma de una mujer, ya que se trata de expresar quién eres. "

La penetración de Gorham en el mundo de los perfumes y la moda de lujo también fue notable. "Recuerdo haber visto las historias de la marca y pensé que eran viejas. El lujo, como idea, era intimidante y pensé que podría haber un enfoque inclusivo, eso fue antes de que esta palabra se usara tanto. "

"Basado en la etnia", dice, "al crecer escuchando hip-hop e ir a una escuela secundaria completamente negra y latina, comprender la cultura y la raza, y viajar mucho", quería disiparse. Idea de que las marcas necesitaban una identidad cultural. "Solo diría que el mío no tiene uno, es tan diverso como yo".

Esta perspectiva abierta y fluida informa su práctica empresarial. Su evasión deliberada del marketing, por ejemplo, no fue solo porque no podía competir "con personas como Gucci", sino porque no pensaba que era una forma de desarrollar un negocio orgánicamente. "Tenía la impresión de que la publicidad era un poco como los esteroides, ¿qué sucede cuando dejas de tomarlos?", Se ríe. Además, mantuvo todos sus productos a precios asequibles y ambiciosos, desde £ 30 hasta £ 5,000, y buscó el consejo de artistas en lugar de analistas para atraer clientes.

"Con los bienes de consumo, las personas piensan que es necesario explicar completamente lo que están vendiendo a alguien; piensan que si la gente lo entiende, lo comprarán. En el arte, es diferente porque si el tema se entiende completamente, hay una tensión perdida y hace que el arte sea menos interesante. Esta teoría explica su imagen de marca despojada, sus múltiples proyectos entre géneros y sus boutiques, que fueron diseñados para sentirse deliberadamente diferentes. "Aprenda a medirse y sepa que no es necesario decirle a todos que las personas son inteligentes, complejas y emocionales; esta es una parte importante de cualquier experiencia. " Cuando se trata de su propio posicionamiento, explica: "Hay una parte de mí que significa:" No lo sabes todo ". Quiero sorprender y quiero inspirar".

Agrega que con Virgil Abloh (el primer diseñador negro de la casa de lujo más grande del mundo), todavía se ve a sí mismo como un extraño en lo que respecta a la industria del lujo. "Hemos alcanzado un cierto nivel de aceptación de las personas y creado una audiencia, pero no creo que hayamos sido institucionalizados, no somos ellos. Todavía estamos trabajando en su industria, pero desde de una manera diferente. Hay sobriedad asociada con eso. Da un paso atrás y las cosas son muy diferentes ".

Vivir en Estocolmo con su esposa, Natasha, y sus hijas, Inez, de 10 años, y Anouk, de cinco, contribuye a esta perspectiva. "Mi hija está atravesando una etapa en la que sus padres son incómodos y no son geniales", sonríe, "pero me dijeron que volverá a mí". La vida gira en torno a la carrera de la escuela. su estudio y deportes al aire libre que son "su reinicio": su viaje favorito a Alaska para surfear en aguas frías con un traje de neopreno de 6 mm, algo de lo que se enteró recientemente. "No pienso en los presupuestos cuando estoy acostado en esta mesa", se ríe.

Esta distancia debería ayudarlo a reflexionar sobre sus logros. "A veces me encuentro en un estado en el que me siento humillado, pero no me sorprende", dijo con franqueza. "Siento que siempre fue así. Siendo un niño en un suburbio de Estocolmo, viendo a Michael Jordan en un video y diciendo: "Quiero ser este chico"; Siempre he apuntado alto. "

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