Alimenta tus polillas y esconde tus pantalones: la guía experta para hacer que la ropa dure para siempre | Moda


TAquí hay un desgarro en la axila del suéter de Orsola de Castro. Levanta la mano en el aire para que yo pueda verlo: un corte de piel pálida brota de lana rojo tomate. Este "vacío de memoria", como lo describe De Castro, cuenta la historia de la larga vida del saltador. Perteneció a su prima, luego a su hija. “Este es un Benetton muy antiguo, de la época en que Benetton todavía se fabricaba en Italia. No puedes verlo en Zoom, pero realmente es una lana hermosa ”, dice, con el brazo todavía levantado.

De Castro, de 54 años, es activista, orador, ex diseñador y cofundador del movimiento sin fines de lucro Fashion Revolution. Con el lanzamiento de su libro Loved Clothes Last, también se convirtió en una especie de anti-Marie Kondo. Ella aboga por un "mantenimiento radical", no por ordenar. “El único antídoto para el cultivo desechable es conservarlo. Así que soy una niñera obsesiva ”, dice.

El libro está lleno de datos sorprendentes sobre el impacto de la moda en el planeta y su gente. Se trata "tanto de arreglar sistemas como de remendar ropa", dice De Castro. Solo tenía cuatro meses para escribirlo, por lo que su hija Elisalex de Castro Peake, que dirige la marca independiente de patrones de costura By Hand London, y su colega Bronwyn Seier contribuyeron a la investigación. "Significaba que todo lo que tenía que hacer era arrojar palabras, que estaban dentro de mí, lo suficientemente emocionantes como para salir". Esas palabras todavía resuenan en la entrevista de hoy: habla rápida y verbalmente, sus ojos brillan detrás de unas gafas de gato de montura gruesa, sus rizos de sal y pimienta se estremecen mientras gesticula con fuerza.

De Castro creció en Roma. Su madre es artista y dirige una escuela de grabado tradicional en Venecia. Su padre, que murió cuando ella tenía dos años, era empresario. Su abuela veneciana, a quien llama Nonna Stanilla, le enseñó a tejer a la edad de seis años. Se mudó a Londres a los 16, hizo su A-level y luego tuvo el primero de cuatro hijos a los 18. Lleva años confeccionando ropa, primero con una pequeña línea de sombreros reciclados y luego con textiles estampados.

El espectáculo Noir de Estethica en la London Fashion Week 2020
"Se trata tanto de reparar sistemas como de arreglar ropa". El desfile Noir de Estethica en la London Fashion Week 2020. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

La atención de la moda convencional llegó en 1997 cuando fundó la marca From Somewhere, especializada en rescatar tejidos de punto que se consideraban irreparables. Liv Tyler y Nicole Kidman estaban entre las fans de sus cárdigans de cachemira podridos decorados con costuras de crochet ajustadas.

“A algunas personas les gusta salvar a las mascotas. Empecé ahorrando ropa, y nunca me detuve ”, dice. Su proceso de diseño fue inicialmente creativo y poco ético. Un momento eureka llegó cuando estaba "escalando montañas de basura en un almacén" para encontrar pasajeros con agujeros. "Pensé: está bien, no solo estoy concibiendo, me estoy recuperando", dice. “Hay una meta. No es solo estética, también es profundamente moral en muchos sentidos.

De Castro mostró la marca en la Semana de la Moda de Londres, una experiencia que encontró aterradora. "En el momento en que me volví político, lo que supongo que me tomó cinco minutos, porque aún podía alimentar la conversación con basura y el medio ambiente, hubo, por parte de algunos, el sentimiento: 'Estás exponiendo mi jardín' dicho. La moda ética estaba muy marginada – "considerada nítida e inadecuada" – pero las cosas cambiaron gradualmente. Un pequeño paso se produjo en 2007, cuando De Castro fue invitado a lanzar Estethica, una exposición de moda ética como parte de la Semana de la Moda de Londres.

En 2013, ella y Carry Somers, ex diseñadora de Estethica, fundaron Fashion Revolution después del desastre de Rana Plaza en Bangladesh, en el que murieron 1.135 personas en el colapso de una fábrica textil. De Castro llama a esto "lo peor" que les he dicho "jamás".

Orsola de Castro (izquierda) y Carry Sommers en el estudio de De Castro en el sur de Londres
"El único antídoto para la cultura desechable es conservar" … Orsola de Castro (izquierda) y Carry Somers en el estudio de De Castro en el sur de Londres. Fotografía: Katherine Anne Rose / The Observer

Fashion Revolution ya está presente en 92 países. Se está desarrollando en paralelo con la conciencia general de la crisis climática y las desigualdades del capitalismo global. En la moda, la sostenibilidad es finalmente una necesidad, al menos en la superficie. Sin embargo, las historias de terror que surgieron durante la pandemia de Covid: acusaciones de trabajadores paquistaníes que ganaban 29 centavos por hora haciendo ropa para empresas como Boohoo y de empleados de Leicester que trabajaban en condiciones insalubres sin distanciamiento social ni desinfectante de manos; Los fabricantes de prendas de vestir en los países en desarrollo que enfrentan la falta de vivienda y el hambre a medida que las marcas cancelan pedidos, han demostrado que las injusticias siguen arraigadas.

De Castro ve paralelismos entre Rana Plaza y Covid: “Destacó el carácter horrible, así que creo que existe la posibilidad de que se aborden muchos de los problemas reales en torno a la sostenibilidad. Tenemos un momento en el tiempo para operar antes, lamentablemente lo olvidaremos nuevamente. "Desarrollar una mentalidad a largo plazo es una forma de ser parte del movimiento; aquí explica cómo.

Tenga cuidado con lo que compra en primer lugar

"Su primer hábito debe ser dar la vuelta a la ropa y leer la etiqueta", dice De Castro. Aprender un poco sobre las telas puede ayudar. Por ejemplo, "el poliéster arroja millones de microfibras", dice. “Se encontró en el fondo del océano y en la cima del Everest. Cada vez que lavas una pieza de poliéster, se liberan aproximadamente 500.000 microfibras. Entonces, ¿cómo se compra poliéster? Está comprando algo que no necesita lavarse con frecuencia. No está comprando ropa interior de poliéster; compras un abrigo de poliéster que puedes aprender a limpiar con una esponja. "

Lavar con menos frecuencia

Mujer examinando la etiqueta de instrucciones de lavado
Comprender los requisitos de limpieza de diferentes materiales es "una sabiduría que hemos perdido", dice De Castro. Fotografía: Adrian Ilie / Getty Images / EyeEm

El lavado excesivo puede enviar la ropa a una tumba prematura. “Antes de la lavadora, lavar era muy duro y laborioso”, dice. “Las mujeres harían cualquier cosa por no tener que lavar la ropa de la familia y el nivel de inventiva sobre cómo retrasar este lavado es, en sí mismo, literatura. Tan brillante: todo con esponja, limpieza de manchas, sol para blanquear.

Muchas de estas técnicas, dice De Castro, son más fáciles de lo que piensas: "La mayoría de las manchas se pueden quitar con una esponja húmeda rápida". También recomienda probar minuciosamente una prenda gastada y volver a colocarla en el estante siempre que sea posible. También es importante tener en cuenta las instrucciones de lavado. “Todos sabíamos que se puede lavar algodón, pero la lana se encoge. Es una sabiduría que teníamos y perdimos, y que aún necesitamos. "

Es tan importante para la moda rápida como lo es para la ropa de diseñador, dice De Castro, porque el precio no siempre es un indicador de longevidad. En su experiencia, un sostén de calle resistente probablemente durará más que la ropa interior de diseñador de encaje más delicado, si se trata adecuadamente. Por elegantes que sean tus pantalones, recomienda guardar un poco de agua después del baño o la ducha y lavarlos a mano.

Limpieza de cultivos

La cita favorita de De Castro es: "Nada se crea y nada se destruye, pero todo se transforma", atribuida a Antoine Lavoisier, uno de los antepasados ​​de la química moderna. “El hecho de que no haya 'lejos' es una verdad química, no un truco activista”, dijo. "Para cada evacuación, las cosas se depositan en un vertedero o en un incinerador". Estos vertederos, dice, a menudo se encuentran en países "donde las regulaciones son mucho menos estrictas y, por lo tanto, es probable que los materiales tóxicos se descompongan de maneras más dañinas". Muchas veces, ordenar significa saturar la vida o la tierra de otra persona. "

Prueba un señuelo de polilla

Una tiña común en la ropa
"¡Guau, les gustan mis Shetland!" Polilla común. Fotografía: Tomasz Klejdysz / Alamy

Mantenga un cordero de sacrificio, un suéter viejo o una bola de hilo en una tela que les encantará a las polillas, que se pueda masticar en su guardarropa mientras que otros tejidos permanecen intactos. Necesitarás experimentar con la tela, dice De Castro. “No sé si las polillas son regionales, pero la lana de camello lo hace por mis polillas. Shetland es otro … ¡vaya, aman Shetland! Alimento a mis mariposas como alimento a mis gatos.

Esconde tu ropa

"Tengo un juego conmigo mismo. Escondo cosas durante mucho tiempo. Los meto en una bolsa y la pongo debajo de la cama ”, dice De Castro. "Oculto cosas que no me convienen, ya sea porque tu cuerpo cambia, tu mente cambia o las tendencias cambian". Ella dice que cuando los abre, después de unos cinco años, a menudo los ama "más allá de toda descripción": "Hace dos años redescubrí una falda, nunca recuerdo haberla escondido en primer lugar. Ahora lo uso todo el tiempo.

Embellece tus imperfecciones

Jeans rasgados con pedrería e hilo dorado
Haz una función de desgaste. Fotografía: Panther Media / Alamy

De Castro disfruta de la "pareidolia": detectar rostros y formas en nubes, piedras y otros objetos. Lo hace con manchas. Cuando sus hijos eran pequeños, encontraban forma en las manchas de su ropa y "dibujaban" a su alrededor, creando patrones con bordados.

Otra táctica es ocultar puntos y agujeros de forma creativa con alfileres. "Siempre tengo dos o tres en mi bolso; si hay una mancha, puedo taparla temporalmente. Tiene una chaqueta que parece "militar" con filas de alfileres que cubren las solapas mordidas por las polillas. “Me da mucha confianza. Me siento como un humano debidamente decorado cuando lo uso.

En su libro, defiende Boro, el arte japonés de remendar mezclilla, mediante el cual se usan capas de retazos de tela como parches y se aseguran con puntadas visibles. Esto no se debe a que sea una experta (no tiene jeans y señala los muchos tutoriales en YouTube), sino porque "la primera vez que vi un par de Boro jeans Pensé, "Oh, eso parece mezclilla desgastada" y la conexión fue inmediata. “Ella se pregunta por qué la gente compra jeans desgastados, especialmente cuando el proceso de desgastarlos artificialmente es a menudo terrible para el planeta, cuando en cambio puedes experimentarlos y apreciar su elegante deterioro.

No reciclar

Es tentador pensar que podemos convertir nuestros guardarropas en reciclado, pero De Castro advierte contra esto. El reciclado de aficionados, dice, a menudo genera más desechos. A menos que esté feliz de cometer errores mientras aprende técnicas complejas, su sugerencia es "haz lo que puedas hacer bien, pero si no, creo firmemente que la gente debería hacer su trabajo". Si no tienes las habilidades, pero tienes algo de forraje para reciclar en tu guardarropa: "Tal vez dos de los vestidos de fiesta de tu mamá que no se adapten a tu gusto o estilo; ¿Qué tal si los juntamos y los rediseñamos en algo? – aconseja buscar estudiantes de moda o sastres o pañeros locales para dar vida a una nueva prenda.

Repensar la donación a una tienda benéfica

La mayoría de las tiendas de caridad están lejos de poder vender el exceso de donaciones. Mucha ropa se envía al extranjero, "a menudo a África, Haití o Europa del Este, donde se han perdido habilidades textiles debido al desperdicio excesivo … No hacemos donaciones, estamos tirando basura".

Ella insta a explorar otras avenidas primero. Su preferencia es regalar artículos a amigos y familiares que los usarán. Si dona, "piense en ello como si estuviera vendiendo algo". Tome un dobladillo roto o limpie y lustre sus zapatos, teniendo en cuenta que solo debe dar algo de lo que la organización benéfica pueda beneficiarse. Tienes que ser realmente competitivo contigo mismo. Piensa: "¡Quiero ver esto en la ventana!" " Los textiles de menor calidad se pueden cortar para usarlos como trapos de cocina o llevarlos a un banco de reciclaje de textiles.

Estandarizar la reparación, a toda costa

Hilo, botón y aguja
"La idea de que la moda barata no justifica la reparación es horrible", así que trata de arreglar la ropa dañada. Fotografía: deefish / Alamy

Comprar fibras naturales y ropa resistente es económicamente difícil para muchas personas, mientras que las personas que tienen poco tiempo pueden ser reacias a buscar tiendas de caridad, limpiar manchas y coser. No obstante, De Castro insiste en que su manifiesto de longevidad lo abarca todo: "La idea de que la moda barata no justifica el arreglo es horrible". Ella dice que "estas son precisamente personas con recursos económicos limitados o que consumen mucho tiempo para quienes se debería haber inventado la longevidad".

Su ardiente deseo es que la reparación, que ya ofrecen algunas marcas, como Toast, pero a menudo a un precio que está fuera del alcance de la mayoría, se convierta en algo común. Se imagina un mundo en el que hay estaciones de reparación en las tiendas desde Sainsbury's hasta Primark ("Por favor, Primark, ¿estás leyendo este artículo?"). Ayudaría a las personas ocupadas y también significaría "veríamos y entenderíamos la cultura de la reparación".

Una cosa que se puede hacer es escribir a los gobiernos y las empresas pidiendo tales innovaciones. “El cien por ciento de la población usa ropa, por lo que tenemos una responsabilidad como consumidores, pero las marcas y los gobiernos tienen la obligación de hacerla lo más sostenible posible”, dice. "Necesitamos la intervención social de las marcas que ya han hecho tal fortuna con nosotros, ahora es el momento de retribuir".

Loved Clothes Last de Orsola de Castro es una publicación de Penguin Life (£ 8.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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