"Algunas suelas duran 1000 años en vertederos": la verdad sobre la montaña de zapatillas | Moda


SNeaker Con es una convención del tamaño de un hangar de avión que huele peor y peor durante todo el día. Estoy en la edición de Londres del evento, pero resultó que estaba en Las Vegas, y pronto debería estar en Berlín y luego en Nueva York. Miles de sneakerheads han pagado la tarifa de registro de £ 25 y deambulan por los puestos de mercancías llenos de zapatillas. Los precios en estos zapatos no son para los débiles: £ 550, £ 600, £ 700.

Los participantes son aproximadamente 95% hombres. Muchas de las mujeres aquí son madres de niños pequeños. Helen es una de las pocas mujeres que no acompaña a un niño. Vive en una casa alquilada de tres dormitorios en las afueras de Londres con su esposo, Luke, y su colección de zapatillas. Los zapatos llenaron el ático y la habitación de invitados. Cuando comenzaron a invadir su habitación, Helen le dijo a Luke que necesitaba espacio. La pareja ha reservado una mesa en Sneaker Con, donde su stand está lleno de zapatillas que cuestan decenas de miles de libras. Este gasto se ha convertido en una fuente de tensión. "Por eso tuvo que detenerse", dice Helen. "Algunas son salidas rápidas: sería de noche y tuvimos que parar en la carretera para seguir un enlace de Twitter para comprar un par de zapatillas".

Helen dice que Luke ha pasado mucho tiempo invirtiendo en entrenadores "únicos" que ahora se reeditan y ya no son únicos. Luke le dice que es una inversión, pero a menos que puedan obtener ganancias, han sido pobres.

Luke se acerca al estrado, encogiéndose de hombros y frunciendo el ceño. "Murió por Jordans", dice. "Nadie compra Jordans".

En el mercado global, las etiquetas han llegado a significar todo. Un zapato que está "promocionado" y que vale cientos de libras en Sneaker Con un día puede dejar de tener valor al siguiente. Basar el valor en el simbolismo, en lugar de la usabilidad, significa que persiste por un breve instante antes de que el zapato necesite ser reemplazado, lo que alimenta la producción y el impacto ambiental.

Las etiquetas de marca impresas o cosidas en el exterior de los zapatos pueden ayudar a construir una identidad para el consumidor, pero están deliberadamente vacías en términos de moda y lugar de fabricación del zapato. Las fábricas donde se fabrican los zapatos a menudo implican peligros: falta de salidas de emergencia, mala ventilación y productos químicos tóxicos. Las personas que los fabrican a menudo subsisten con salarios sorprendentemente bajos: una familia de cuatro trabajadores a domicilio en Pakistán, por ejemplo, puede ganar tan poco como 800 rupias (alrededor de £ 8) por día, mientras que los niños refugiados sirios tan jóvenes como Se han encontrado seis años empleados como zapateros en Turquía.

Los entrenadores no deseados son ahora un producto global certificado. Para Helen y Luke, llegaron al precio de una casa cómoda para vivir. Escale esto a los 24,2 mil millones de pares de zapatos que World Footwear estimó que se hicieron en 2018, y representan algo más: la amenaza no solo para uno en casa, sino para el planeta.

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Después de perder su valor cultural, ¿qué pasa con todos los zapatos que ya no queremos? En un polígono industrial en el noroeste de Londres se encuentra la gran base de almacenes de Traid, una organización benéfica de reciclaje de ropa. Los estantes de metal cargados con cajas llegan bien hasta el techo; las bolsas codificadas por colores forman montañas de varios metros de altura; y fila tras fila de trollies rellenos de entregas están alineados. El volumen de ropa y zapatos desechados es apetitoso. Estas cosas se han hecho en todo el mundo, pero se tiran porque han desarrollado un defecto, ya no son adecuadas, han caído en desgracia o ya no están de moda.

El director de desarrollo de reciclaje, Jose Baladron, supervisa la colección. Originario de España, trabajó en el departamento de marketing de la empresa matriz de Zara, Inditex, antes de cambiar de bando para unirse a Traid. Explica que a medida que el consumo de zapatos ha aumentado, se han vuelto más difíciles de reciclar. "Los zapatos representaron el 11% de todas las existencias que recolectamos, 270 a 280 toneladas por año", dice. “Ahora esa cifra se ha reducido al 6%. La calidad se ha deteriorado, por lo que la gente los tira a la basura. "

Pila de entrenadores sobre fondo amarillo



Los pares de zapatos donados a menudo se separan en el proceso de recolección. Fotografía: Kellie French / The Guardian, asistido por Harry Brayne

Rose Nkore, supervisora ​​de selección en Traid, pasó 20 años administrando las cosas que la compañía tiró. Ella ha visto caer la calidad de los zapatos y está encontrando más y más artículos donados sin usar con la etiqueta aún pegada. "Estamos inundados de productos (artículos) inferiores: estos se destinan principalmente a ventas con descuento".

Ropa y zapatos considerados insuficientes para tiendas de caridad se encuentran en un segundo cinturón. "Si un artículo no es lo suficientemente bueno para las tiendas, va a las empresas de reciclaje, que lo clasifican", dice Baladron.

Las empresas de reciclaje clasifican las donaciones rechazadas por estilo, clima, idoneidad cultural y calidad. Una vez clasificados, los artículos se embalan en fardos, que generalmente pesan entre 40 y 50 kg, y se envían a Europa, África y Asia. Es un mercado que fluctúa con la geopolítica: Ucrania, por ejemplo, fue un destino clave para las exportaciones de segunda mano hasta el conflicto con Rusia.

Una vez que llegan, las balas de ropa o zapatos se venden al por mayor a los almacenes, que se venden a los vendedores locales. Por lo general, dividen las pacas en paquetes más pequeños que pesan entre 5 y 10 kg, que se venden a comerciantes en mercados y aldeas. En Owino Market en Kampala, Uganda, uno de los centros de ropa usada más grandes de África, hay tantos puestos que las compañías locales de safaris ofrecen recorridos a los visitantes. El contenido de cada lote es una lotería: a veces un comerciante de mercado ganará suficiente dinero para cubrir el alquiler y la comida del mes; a veces no hacen nada.

Este diluvio de ropa de segunda mano fue en parte culpable del colapso de las fábricas de ropa y calzado de África Oriental, que florecieron hasta la década de 1980. Los líderes de la Comunidad del África Oriental (EAC) han decidido actuar, anunciando que prohibirán las importaciones de ropa usada en 2019; Pero el gobierno de los Estados Unidos, a pedido de los exportadores enojados de ropa reciclada, ha argumentado que la prohibición viola los acuerdos comerciales anteriores. Algunos países del grupo, incluido Kenia, han renunciado a la prohibición, por lo que la exportación de zapatos no deseados de los Estados Unidos continúa. Ruanda, sin embargo, mantuvo aranceles cada vez más altos para la ropa y el calzado estadounidenses usados. Como resultado, fueron suspendidos del acuerdo comercial con la Ley de Crecimiento y Oportunidades para África.

Muchos zapatos se consideran inadecuados para estos mercados. Si bien se le pide al público que ate o ate los zapatos antes de donar, los pares a menudo se separan en el proceso de recolección. En Traid, los zapatos separados se colocan en cajas hasta que es su turno de inclinarse en la cinta y clasificarse. Los zapatos revueltos ruedan sobre la plataforma. Trabajando rápidamente, las manos de los clasificadores vuelan sobre las pilas, localizando los zapatos por color y tipo, y combinándolos. Es una carrera afortunada: todos los zapatos coinciden; un solo zapato escarlata es todo lo que queda en la cinta de correr. "Los zapatos simples me rompen el corazón", dice Rose. "Sabemos que no pueden haber sido dados como solteros, pero el proceso significa que están separados".

Bolsa de basura roja sobre fondo amarillo, con entrenadores de ráfaga



La producción barata significa que muchos zapatos simplemente no están diseñados para durar. Fotografía: Kellie French / The Guardian, asistido por Harry Brayne

Fuera del almacén hay enormes bolsas de plástico blanco abultadas con "zapatos simples" garabateados a un lado en un rotulador. Estas bolsas blancas son recolectadas por compañías que tienen una línea simple de procesamiento de calzado. Desde Londres, irán al norte a Hertfordshire o Birmingham, luego al este, posiblemente a Polonia o Pakistán, donde los almacenes se especializan en la variedad de zapatos perdidos. Los zapatos simples se presentan por tipo, color, marca y talla. Cuando llegan nuevos lotes, los zapatos se combinan lo más cerca posible. A veces se puede encontrar una coincidencia exacta; de lo contrario, se asocia con la correspondencia más cercana y se vende con un descuento significativo. Estos zapatos vuelven a su estado más práctico, para proteger los pies, y no necesitan ser idénticos para realizar esta función.

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Otra barrera para el reciclaje de zapatos es la escalada de delitos relacionados con pandillas. Saquear bancos de ropa es un negocio sorprendentemente lucrativo: una tonelada de ropa de buena calidad puede valer varios cientos de libras. Traid dice que en sus peores meses, robaron dos o tres toneladas por semana de sus bancos de ropa. Estos bancos de textiles, que a menudo se encuentran en los estacionamientos de los supermercados, son cajas de metal sólido que parecen imposibles de robar. "A veces usan niños para entrar, a veces nuestros conductores abren el banco y un niño huye y se va", dice Baladron. "O toman la cerradura, la abren y obtienen una llave pagando un soborno".

Las pandillas roban ropa usada y la llevan a su propia instalación de clasificación, con la esperanza de encontrar una multitud de artículos de alta gama. En 2016, se colocaron un par de zapatos implantados con un rastreador en un banco de ropa regularmente robado. Los zapatos fueron llevados por primera vez a una granja en Dagenham, Essex. Allí, se sentaron en un contenedor de envío durante una semana antes de ser enviados a Polonia, donde terminaron en una tienda vintage en Cracovia.

Además de estar enojado porque la gente está robando organizaciones benéficas con fines de lucro, Baladron está molesto por la contaminación generada por este tipo de robo: "Realmente me molesta – CO2, transporte, gasolina. Una pieza que podría haberse vendido a una milla del almacén ha viajado por todo el mundo y tal vez si no se vende en esta tienda de Cracovia, terminará en Uganda o Senegal. Si no se vende allí, podría terminar en Pakistán. "

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Mientras que organizaciones como Traid están tratando de evitar el desperdicio de zapatos no deseados, alrededor del 90% de los zapatos todavía terminan en los vertederos. Una forma de evitar esto sería reciclarlos. Shahin Rahimifard, profesor de ingeniería sostenible en la Universidad de Loughborough, es un orador expansivo y generoso, endurecido en la batalla pero lleno de entusiasmo después de años de hablar con las marcas de calzado. Comenzó a trabajar en el problema del reciclaje de zapatos hace 15 años. La primera idea que su equipo imaginó fue hacer zapatos nuevos a partir de los viejos. Si solo se rompió una parte de un zapato, ¿por qué no simplemente reemplazar la parte superior o la suela y crear un nuevo par? Pero la idea del reciclaje se derrumbó, no por ingeniería o tecnología, sino porque nadie las compró.

El ensamblaje de zapatos nuevos a partir de piezas desechadas puede ocurrir algún día, pero por ahora la moda está volviendo obsoletos los estilos para cuando llegan al reciclaje. Luego están las dificultades de control de calidad y consistencia, así como la posibilidad de transmitir bacterias o virus persistentes, por ejemplo, terrazas. En resumen, pocas personas quieren comprar y usar residuos de zapatos.

La opción que eligió Rahimifard en su lugar fue la fragmentación: desarmar un zapato en sus componentes, seguido de la separación posterior a la fragmentación o dividir las piezas por tipo de material. No es facil "A veces vemos de 10 a 15 tipos diferentes de materiales en el mismo zapato, incluidos cuatro tipos diferentes de plástico", dice Rahimifard. “Las compañías compran suelas y partes de zapatos de diferentes compañías, y diferentes compañías usan diferentes plásticos; A algunos fabricantes no les importa. "

Si bien la mezcla de materiales crea un obstáculo en el reciclaje, la mezcla de colores agrega dificultades similares, y el uso de metal como varillas decorativas o pernos es una calamidad porque es muy difícil de triturar. "La forma en que los zapatos están diseñados y fabricados en este momento no tiene en cuenta su final de vida", explica Rahimifard. "La inclusión de componentes metálicos hace que el reciclaje sea mucho más difícil. Pedimos la prohibición del uso de metal. Algunos de los problemas que crean las marcas son motivo de gran preocupación. Ponga una rodaja de acetato de etileno y vinilo, que se usa en la entresuela de amortiguación que a menudo se encuentra en las zapatillas de deporte, en el vertedero y aún estará allí en 1000 años.

Pie de entrenador aplastando un globo terráqueo, sobre fondo amarillo



Un par de zapatos implantados con un rastreador pasó de un banco de ropa en una granja en Essex a una tienda vintage en Cracovia. Fotografía: Kellie French / The Guardian, asistido por Harry Brayne

Los procesos de ingeniería que Rahimifard está desarrollando ayudarán a reciclar algunos de los zapatos del futuro. Su equipo transformó partes fragmentadas de zapatos en virutas de goma, unidas con resina. La naturaleza esponjosa del caucho lo hace ideal para usar como base en canchas de baloncesto y como revestimiento para pistas de atletismo. Aunque convertirse en una pista de atletismo nunca debe considerarse el destino final de una zapatilla: la superficie de la pista eventualmente se convertirá en un desperdicio en sí mismo y deberá eliminarse, reciclarse y reutilizarse.

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La Dra. Kate Fletcher, profesora de sostenibilidad y diseño en el London College of Fashion, apoyó a las marcas sobre cómo reducir su huella ambiental. Su conclusión es que los intentos de reducir el impacto de los elementos individuales no están a la altura de la producción interminable de cosas: "Las ganancias de eficiencia de todas estas reducciones a pequeña escala simplemente no suficiente para superar el efecto acumulativo del consumo ", dijo. En cambio, lo que se necesita es un "cambio de palancas", imaginando el mundo de una manera diferente.

Fletcher está tan decidido a cambiar que cree que deberíamos repensar fundamentalmente la forma en que caminamos. Las empresas deportivas ofrecen zapatillas de deporte como protección y mejora del cuerpo. Parte de este mensaje es que los zapatos deben reemplazarse regularmente para mantener la protección de los pies: los zapatos para correr se comercializan como soporte solo por 500 millas. Nike se jactó en 2003 de que su zapato "día de carrera" de Mayfly solo duraría 100 km antes de que se agotara (recibió el nombre del insecto, que vive como máximo 48) horas)

Fletcher argumenta que, en lugar de proporcionar protección, los zapatos suavizan y debilitan el cuerpo. Según el profesor de paleoantropología Erik Trinkaus, los humanos comenzaron a usar zapatos hace 40,000 años porque fue en este punto que nuestros dedos de los pies comenzaron a perder fuerza gradualmente; Desde entonces, el pie humano moderno se ha vuelto dependiente de la férula. "Parte del modelo de negocio es forzar un reemplazo, en parte obligando a las personas a depender del relleno", dice Fletcher. "Una forma simple de evitar la compra de zapatos nuevos es caminar descalzo: quítatelos". O desarrolle la fuerza de los ligamentos, tobillos y rodillas para proteger sus pies si camina sin una estructura de soporte. Entonces no es necesario reemplazarlos. "Empresas como Vivobarefoot ofrecen zapatos con una suela mínima tan delgada como 3 mm de grosor, lo que dice que permite una mejor conexión con el mundo físico.

Pero convencer a las personas para que generen menos desperdicios caminando de manera diferente, o incluso para comprar menos zapatos, es un gran desafío. La producción económica y el dominio de la moda significa que muchos zapatos, especialmente los más baratos, no están diseñados para durar. La fabricación de zapatos a menudo está envuelta en el misterio, lo que hace que los compradores no puedan tomar decisiones verdaderamente informadas sobre qué zapatos durarán o cuáles se pueden reparar.

Pila de entrenadores sobre fondo amarillo



Los estándares de producción rigurosos nos darían zapatos diseñados para durar. Fotografía: Kellie French / The Guardian, asistido por Harry Brayne

Para contrarrestar esto, Fletcher ha desarrollado una idea llamada 'uso artesanal', una forma de interactuar con las cosas que usamos que no se trata de comprar constantemente más; Reemplace el consumo con la acción desarrollando habilidades que nos ayuden a mantener lo que tenemos.

Este cambio de mentalidad implica reconocer que hay satisfacción en las cosas que ya tenemos. Concretamente, esto significaría la eliminación de materiales como el metal, lo que dificulta el reciclaje. Eso significaría usar escaneo digital para que cada zapato sea un artículo personalizado, diseñado para aumentar el cuerpo. Esto significaría estándares de producción rigurosos y un diseño modular, que nos da zapatos diseñados para durar, con elementos individuales que los fabricantes de zapatos pueden reparar fácilmente, sin costo alguno. Esto no significa necesariamente una falta de elección: las bibliotecas de zapatos podrían existir en cada comunidad, lo que permitiría a las personas acceder a una variedad de zapatos sin la necesidad de tener un zapato. Algunos programas existentes, como el Leeds Community Clothes Exchange, son un modelo de trabajo: el intercambio ofrece una ficha por cada artículo de buena calidad donado, que se puede usar para comprar ropa que otras personas donaron .

Si bien las principales marcas de calzado deportivo ocasionalmente presentan líneas de productos comercializadas como ecológicas, estos zapatos representan un pequeño porcentaje de su producción y una fracción de la producción total de calzado. Nike lanzó recientemente un zapato Space Hippie, cuyas partes están hechas de desechos de fábrica. Pero un producto especializado no está a la altura del impacto ecológico de una marca global como Nike, que produce cientos de millones de zapatos cada año. Esto también plantea la pregunta de por qué, si las marcas tienen la capacidad de producir zapatos menos dañinos, no aplican estos métodos ecológicos a todo lo que hacen.

De vuelta en su pequeño laboratorio, Rahimifard insiste en que las marcas inviertan en resolver el problema del desperdicio de calzado financiando la investigación. Para una industria global con un valor estimado de más de $ 200 mil millones en 2020, esta no debería ser una gran pregunta. Un plan que se desarrolla en el laboratorio es quizás la respuesta más adecuada al consumo excesivo. El Dr. Richard Heath, un colega de Rahimifard, quiere que la gente se coma sus zapatos. No es imposible: el director alemán Werner Herzog lo hizo una vez después de perder una apuesta contra otro director; tomó sus zapatos de un restaurante californiano de primera categoría, los hirvió durante cinco horas, sazonó generosamente y se comió uno en el escenario. Heath, por otro lado, tiene un enfoque menos teatral: está estudiando si el cuero postconsumo podría tratarse como piel de animal y descomponerse en gelatina y fibra, que luego podrían usarse como ingrediente alimentario. Zapatos para correr gelatina, alguien?

Trabajo con los pies: lo que le están haciendo sus zapatos al mundo, por Tansy E Hoskins, es publicado por Orion en £ 14.99. Para pedir una copia por £ 12.59, visite guardianbookshop.com.

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