Adut Akech: "Yo era un niño tímido" | Moda


UNTodas las modelos top tienen historias de origen de cuentos de hadas. Son acosados ​​en la escuela: demasiado grandes, demasiado planos, demasiado raros. Los niños prefieren a sus compañeros más extrovertidos. Crecen creyéndose que no son amables, incluso marginados sociales. Y luego entra un extraño, tal vez en un aeropuerto (Kate Moss), Primark (Jourdan Dunn) o McDonald's (Gisele Bündchen). El Boy Scout los saca de la oscuridad y los sumerge en una vida de viajes internacionales, dinero y éxito. Sus dudas sobre sí mismos se disipan como piel muerta. Los acosadores son reprendidos. Triunfa la top model.

Moss y compañía no tienen nada sobre la historia de origen de Adut Akech. Su infancia son remakes de Pixar de su cuento de hadas de Grimms. Akech nació cuando su madre huyó de la guerra civil en Sudán del Sur y creció en un campo de refugiados en Kenia. A la edad de siete años, se mudó con su familia a Australia. Cuando llegó, no hablaba inglés. "Yo era tan alta, súper tímida, tonta", dice. "Tenía un nombre extraño y un diente perdido.

Comenzó a modelar en 2016, mientras aún estaba en la escuela. Ahora tiene 20, ya tiene 16 Moda cubre el mundo, incluidos cinco números de septiembre; campañas publicitarias para Marc Jacobs y Moschino; fue nombrada Modelo del Año por el British Fashion Council; y espectáculos cerrados para Saint Laurent y Valentino (con un precioso vestido morado que se parecía casi exactamente a una enorme Quality Street). La suya es la historia de origen de la supermodelo clásica, con esteroides: una historia de guerra, desplazamiento, emigración y triunfo contra viento y marea. Pero la propia Akech minimiza su notable viaje. “Estoy muy orgullosa de mí misma”, dijo con modestia. "Y mi madre está feliz, que es lo principal".

Akech está envuelta en una gruesa manta que la protege del frío de un estudio sin calefacción. Estamos aquí para discutir, entre otras cosas, un reciente boceto de comedia que hizo para Mercedes-Benz, un anuncio en las redes sociales cuyo mensaje principal es 'generar pensamientos positivos al final del día'. 39; un año difícil ”. En él, Adut es un rayo de esperanza. Cuando hablamos, ella está tranquila y positiva. Y, como corresponde a una mujer nacida y criada en tres países, que comenzó a viajar por el mundo cuando era adolescente, su acento vaga por diferentes continentes. "Soy una ciudadana del mundo", dice, con un ligero acento australiano, "pero mi identidad es sobre todo sudanesa del sur".

“No conozco a mucha gente en Londres, pero Edward es mi familia aquí”: con Edward Enninful de Vogue.
“No conozco a mucha gente en Londres, pero Edward es mi familia aquí”: con Edward Enninful de Vogue. Fotografía: Richard Young / REX / Shutterstock

Desde sus primeros años en un campo de refugiados en Kakuma, Kenia, Akech recuerda una infancia común entremezclada con ocasionales momentos de terror. “Recuerdo ser una niña”, dice, “tratando de aprovechar al máximo la vida. No teníamos mucho. Pero sabía que algo andaba mal; que aunque estábamos en casa, no estábamos en casa. Hubo noches en las que venía gente que quería apartarnos de nuestros padres o matarnos a todos. Todo el campamento daría mucho miedo. Todos estaban empacando sus maletas y esperando la advertencia para irse. "

No recuerda la vida antes del campamento. Nació el día de Navidad de 1999, cuando su madre hizo el peligroso viaje fuera de Sudán del Sur. "Nací de camino a Kenia", dice, "y no he estado en Sudán desde entonces". (Ella espera regresar algún día, comenzar una empresa social y volver a conectarse con su familia extendida). Cuando todo lo que sabes es un campo de refugiados, la vida en los refugios de hierro corrugado se siente normal. “No sabía que estaba en un campo de refugiados”, dice. "Era simplemente una comunidad de sursudaneses, una gran familia". Finalmente, la madre de Akech pudo obtener asilo en Australia, donde tenía padres. Se mudaron a Adelaida cuando Akech tenía siete años.

Momento dorado: vestido de tul y zapatos planos verdes de mollygoddard.com; anillo de Vintage Mercedes-Benz Jewelry.
Momento dorado: vestido de tul y zapatos planos verdes de mollygoddard.com; anillo de Vintage Mercedes-Benz Jewelry. Fotografía: Campbell Addy / The Observer

Los primeros años en Australia no siempre fueron fáciles. Deseosa de encajar, dejó que sus compañeros de clase la llamaran por su nombre de pila, Mary, en lugar de Adut, su nombre legal, por el que su familia la conocía. "Por alguna razón", dijo secamente, "fue tan difícil decir mi nombre, o lo dijeron de una manera divertida, y me hizo sentir insegura, supongo, o mal". Decidió volver a su propio nombre cuando despegó su carrera como modelo. "Decidí que si iba a hacer esto de modelaje, usaría mi propio nombre", dice. “Adut. Ya no estaba preocupado por eso. Desde entonces, siempre he sido Adut. Nadie me llama María. Después de una pausa, agrega: “Además, ¡mi nombre está muy, muy enfermo! No hay ningún otro Adut en esta área que haya conocido todavía. Es único. Es un nombre hermoso, es el nombre que me dio mi familia, y la gente va a tener que aprender a decirlo correctamente. "

Cuando Akech se mudó en Australia, le prometió a su madre que terminaría la escuela y le compraría un automóvil y una casa. Adaptar la escolarización a las exigencias del modelaje fue agotador. “Haría mi tarea en los vuelos y no dormiría”, dijo. Durante su primera semana de la moda, en Melbourne en 2016, caminó en 16 pasarelas. En un mes, Saint Laurent la transportó a París. Era una escalada estratosférica y, sin embargo, Akech le había prometido a su madre que seguiría su tarea.

"Abandonar la escuela por ser modelo no era una opción", dijo, sacudiendo la cabeza. El año siguiente fue un borrón de agotamiento. “En el set, hice mi tarea durante los descansos. Me quedaba despierto hasta tarde para asegurarme de que estaba obteniendo buenas calificaciones a pesar de que tuviera jet lag. "Se graduó en 2017 y voló a París para cerrar el desfile de Saint Laurent Primavera / Verano 2018 casi de inmediato.

Akech atribuye a su madre su incansable ética de trabajo. Después de llegar a Australia como refugiada, la madre de Akech trabajaba en una lavandería como supervisora. "Se despertaba a las 4 de la mañana y llegaba a casa a las 10 de la noche". En noviembre pasado, después de años de acoso, Akech finalmente convenció a su madre de que se tomara un descanso. “Es extraño para ella”, dice, “porque siempre trabajó. Pero dije: '¡No, mamá! Tienes que darte un respiro. A menudo habla de su madre; su rostro se ilumina mientras lo hace. “Soy como una mini versión de mi madre”, explica. "Todo lo que soy es exactamente quien es ella".

“No estamos hablando de moda. Hablamos de la vida ”: con su“ mamá de la moda ”Naomi Campbell.
“No estamos hablando de moda. Hablamos de la vida ”: con su“ mamá de la moda ”Naomi Campbell. Fotografía: Everett Collection Inc / Alamy Stock Photo

La carrera de modelo de Akech casi termina en su adolescencia, luego de que su madre sufriera una presión sostenida por parte de su familia extendida en 2016. “Eran como: ' Fracasará como todas las demás chicas, y si abandona la escuela, es culpa tuya. “Tíos, tías y primos y todos me dijeron que no lo hiciera. La percepción, dice Akech, "era que todo lo que hacen las modelos es caminar frente a personas desnudas, que no era una carrera real". Finalmente, para salvar a su madre de las críticas, Akech se ofreció a renunciar. "Pude ver cómo la afectaba", explica, "y quería que se callaran y la dejaran en paz". Pero su madre dijo que no. "Ella me dijo: 'Sé que te arrepentirás más tarde', recuerda Akech, 'y qué clase de madre sería yo si te permitiera renunciar a algo que sé que puedes hacer y ¿Qué te gusta hacer? "

2020 ha sido un año relativamente tranquilo para ella: Covid-19 ha puesto a la industria de la moda en pausa, y solo recientemente ha regresado a trabajar a tiempo completo. Después de tres años implacables, la calma forzada de la pandemia ha dado la oportunidad de pasar cuatro meses en Australia. Como Akech está cerca de su gran familia, tiene cinco hermanos; su padre ha muerto, era un rayo de esperanza. "Fue tan agradable", exclama Akech. “Extrañaba mucho la comida casera de mi madre. Realmente siento que he recuperado tanto tiempo perdido con mi familia durante esos cuatro meses.

Vestido crema y amarillo de zimmermannwear.com
"La gente tiene miedo de que la llamen": vestido crema y amarillo de zimmermannwear.com. Fotografía: Campbell Addy / The Observer

El año pasado, Akech completó el trío de promesas que le hizo a su madre cuando era niña, comprándole una nueva casa en un suburbio de Adelaida. (Akech le compró a su madre el auto de sus sueños, un Nissan, en 2018). "Este es uno de mis mayores logros", dice. “Durante mucho tiempo, mi mamá trabajó sin descanso para nosotros, así que poder comprarle la casa de sus sueños lo significó todo para mí. Durante el encierro, Akech convirtió sus habilidades en bricolaje. "Mis otros hermanos iban a la escuela durante el día", dice, "así que mi mamá, mi hermana y yo íbamos a su nueva casa y pasábamos la mayor parte del día renovándola , antes de llevarme a mis otros hermanos. de la escuela. Mis hermanos van a crecer en esta casa, así que quería que fuera increíble.

Durante el verano, Akech viajó al Reino Unido y pasó dos meses con su amigo, mentor y el llamado 'papá de la moda', el británico Moda editor Edward Enninful. "No conozco a mucha gente en Londres", explica, "pero él es mi familia aquí". Akech caminaba con el Boston Terrier de Enniful, Ru, cerca de su casa en Londres. "¡Ru!" Akech exclama. “Pasé mucho tiempo con Ru. Todavía estábamos en la casa. A veces caminaba con él cuando hacía buen tiempo. "

Si Enninful es su padre de la moda, Naomi Campbell es su madre de la moda. "Ella es como una segunda mamá para mí", dice Akech. Las dos mujeres se conocieron por primera vez en el set de un Calendario Pirelli en abril de 2017; a partir de entonces, Campbell hizo todo lo posible para vigilar a Akech, a menudo buscándola detrás de escena. Ella continúa, con un toque de incredulidad en su voz: "Yo idolatraba a esta gente. Luego conocí a Edward y Naomi, y no solo fueron amables, sino que se convirtieron en mi familia. Campbell no le da consejos de modelaje a Akech, están hablando de cosas normales. “Ni siquiera hablamos mucho de moda”, dice. "Solo estamos hablando de la vida".

Cuando Akech está en el podio, bloquea a todos excepto a Enninful. "Me pongo nerviosa cuando veo gente", explica. “La única persona que noto en el camino es Edward. Si miro a mi alrededor y me pongo nervioso, se notará. Así que solo pienso en lo que voy a comer después del espectáculo, cuando me vaya a la cama, para distraer mi mente del pánico de que me voy a caer. Se refiere a la caída de Campbell en 1993 en la pasarela de Vivienne Westwood "Aunque, por supuesto, si me caigo, quiero que sea tan icónica como la de Naomi".

Si un pequeño refugiado sursudanés de piel oscura de absolutamente nada puede hacerlo, tú también puedes. »Vestido de plumas de halpernstudio.com
“Si un refugiado sursudanés pequeño, de piel oscura y nativo no puede hacerlo, tú también puedes”: vestido de plumas de halpernstudio.com. Fotografía: Campbell Addy / The Observer

En 2019, Akech hizo la portada de British ModaEdición de "Fuerzas para el cambio", editada por la duquesa de Sussex. Megan llamó a Akech a su casa en Australia. "Ella era tan dulce", dice Akech. “Recuerdo que ella dijo que yo era una inspiración… yo estaba como, 'Wow, está bien, estoy bien. Si gente como ella me encuentra inspiradora, estoy haciendo algo bien. "

Akech es un activista de la diversidad desde hace mucho tiempo. Habló sobre su experiencia como refugiada para las Naciones Unidas y defendió la representación de modelos de piel más oscura en la industria. Su apasionado discurso en los Fashion Awards 2019, cuando Pierpaolo Piccioli, director creativo de Enninful y Valentino, lucía alas, derrumbó la casa. "Nunca dudes de ti mismo y no dejes que el mundo te convenza de que las cosas no son posibles", le dijo a la audiencia reunida de profesionales de la industria, su voz rota, resplandeciente en un Vestido Valentino verde botella. “Si un pequeño refugiado de piel oscura de Sudán del Sur no puede hacerlo, tú también puedes.

Cuando OMS La revista usó la imagen de otra modelo para ilustrar una entrevista de 2019 con Akech que criticó a la revista en Instagram. "No solo me siento personalmente insultada y faltada al respeto, sino que también siento que no se ha respetado a toda mi raza", le escribió a 1,1 millones. de seguidores. Cuando se le preguntó al respecto, atribuye a las redes sociales la capacidad de reprender a las marcas y a los editores por los errores de racismo insensible. "La gente tiene miedo de que la llamen", me dice, "y gracias a Dios por las redes sociales por eso".

Ella atribuye su fuerte sentido de confianza en sí misma a la experiencia de crecer con personas que eran como ella. 'De donde soy', dice, de sus primeros años en Kenia, 'nadie dijo,' Eres demasiado negro. Todos éramos negros allí ". Pero tengo ganas de luchar por la representación de toda la industria: Akech ha dicho repetidamente lo bueno que es. es desalentador cuando los estilistas no saben cómo manejar el cabello afro, los maquilladores no tienen los matices adecuados para su piel o detrás de escena. puede ser agotador. "Ahora ya no me gusta hablar de diversidad", dice, sobre sus esperanzas para la industria de la moda. "Siento que habiéndolo dicho una y otra vez. Solo quiero ver un cambio real ".

Mercedes-Benz se asoció con Adut Akech para una parodia de un programa de juegos de alta costura en diciembre de 2020. Mírala en Instagram

Maquillaje de Bernicia Boateng con Tom Ford, Sable, NARS y MAC; El cabello de Charlotte Mensah en Premier con la línea de cuidado del cabello Charlotte Mensah Manketti Oil; Las uñas de Robbie Tomkins en Premier con la colección Dior Manicure y la crema de manos Miss Dior; el asistente de moda Peter Bevan; filmado en Big Sky Studio

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